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Diez mujeres nobles y notorias de la antigua Grecia » Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 20 de agosto de 2014

Hubo, sin duda, muchas mujeres notables en la antigua Grecia, pero los libros de historia generalmente guardan silencio sobre los logros femeninos. Según la historiadora y novelista Helena P. Schrader, esto se debe a que " Herodoto y otros historiadores griegos antiguos son mucho más propensos a mencionar a las reinas persas que a las esposas de los griegos, no porque las mujeres persas fueran más poderosas que sus homólogos griegos, sino porque Los persas tenían varias esposas, por lo que a veces era útil registrar por cuál de ellas había nacido una cierta figura persa. Como los griegos tenían una sola esposa legítima, no había necesidad de tal aclaración cuando se trataba de ciudadanos griegos prominentes ". De vez en cuando, sin embargo, ciertas mujeres realizaban acciones que los escritores masculinos de la historia simplemente no podían ignorar. Mujeres como la Reina Gorgo de Esparta (hacia el 490 aC) y Aspasia de Atenas (470-400 aC) siempre han sido famosas por sus propios logros y por su asociación con hombres famosos como Leónidas y Pericles, pero hubo muchos más que llevó vidas interesantes y realizó actos heroicos y que siguen siendo menos conocidos en la actualidad.
Aspasia rodeado de filósofos griegos

Aspasia rodeado de filósofos griegos

HIDRATA DE SCIONE

Hydna de Scione fue entrenada para nadar por su padre, Scyllis de Scione, un instructor de buceo y experto nadador que enseñó el arte de nadar para ganarse la vida. Él instruyó a su hija desde una edad temprana, y se hizo muy conocida por su habilidad para sumergirse profundamente y nadar largas distancias. Cuando los persas invadieron Grecia en 480 a. C., saquearon Atenas y marcharon a través del continente después de derrotar a los griegos en las Termópilas. La armada persa intentó destruir el resto de la fuerza griega en la batalla naval de Salamina. Si los persas ganaran en Salamina, Grecia estaría perdida. Hydna y su padre se zambulleron debajo de las naves persas y cortaron sus amarras, haciendo que estas naves se desvíen y encallen o dañen otras naves. Esta hazaña es aún más impresionante cuando se considera que, para poder realizarla, Hydna y Scyllis tuvieron que nadar diez millas en el mar en medio de una tormenta. Su historia proviene del historiador griego Pausanius en su Descripción de Grecia, 10.19.1, y además relata que, por su heroísmo, se erigieron estatuas de ellos en Delfos tras la derrota persa.

ANYTE DE TEGEA

Anyte de Tegea (siglo III aC) fue una de las poetas femeninas enumeradas por Antipater de Tesalónica como una de las Nueve Musas Terrenales (con otras como Safo de Lesbos y Telesilla de Argos ). Anyte fue uno de los primeros poetas de Grecia en enfatizar el mundo natural en su trabajo (en oposición a temas sobrenaturales como los dioses) y escribir el epigrama. Ella era mejor conocida por sus epitafios, especialmente los de animales. Estas no fueron sus únicas contribuciones artísticas, sin embargo, y su poesía fue tan impresionante que se comparó en la antigua Grecia con las obras de Homero. Sus epitafios para mascotas eran muy populares, y fue muy solicitada para escribirlos. Un ejemplo es este para un perro de compañía:
Moriste, Maira, cerca de tu hogar arraigado en Locri, el perro más rápido y ruidoso;
Una víbora de garganta manchada lanzó su cruel veneno a tus extremidades que se mueven con la luz.
Otro poema está escrito como un epitafio para una langosta y una cigarra para quienes una joven construyó una tumba :
Myro, una niña, dejando caer las lágrimas de un niño, levantó esta pequeña tumba por la langosta que cantaba en la tierra de las semillas y por la cigarra que habitaba en el roble; Hades implacable tiene su canción doble.
Más de las obras de Anyte sobreviven hoy en día que cualquier otra poetisa griega y aún son admiradas por sus contemporáneos. Se cree que dirigió una escuela para el estudio de la poesía en el Peloponeso, aunque se desconoce la ubicación exacta. Posteriormente, Anyte se sumó a una leyenda en la que se decía que una vez soñó que el dios de la curación, Asclepio, le dijo que le entregara un mensaje a un hombre llamado Phalysius que se estaba quedando ciego. Se despertó y encontró una tableta de escritura sellada que nunca había visto antes, descansando junto a su cama y, por su propia cuenta, recorrió una distancia considerable para llevársela a Phalysius. Sus ojos se curaron, y cuando abrió el mensaje, le dio instrucciones de darle a Anyte 2.000 monedas de oro, lo cual hizo rápidamente. Si hubo algo de verdad en la historia no es tan importante como el mensaje que habría transmitido a sus oyentes: cuando los dioses le dicen a uno que haga algo, uno debe hacerlo.

TELESILLA DE ARGOS

De los poetas enumerados con Anyte en la lista de musas terrestres de Antipater, está Telesilla de Argos (siglo V a. C.) quien, aunque es famosa por su poesía, se volvió más así por defender su ciudad natal contra los espartanos invasores en 494/493 AEC. Después de que Cleomenes I de Esparta diezmó las fuerzas de Argive en Sepeia y, más tarde, en el Santuario de Argus, marchó sobre la ciudad de Argos. Telesilla bajó las armas ornamentales de los templos de la ciudad, invadió el arsenal por lo que quedaba y equipó a una fuerza de mujeres de la ciudad con armas y armaduras. Luego organizó la ciudad para la defensa y se dirigió a conocer a los espartanos, infligiendo grandes pérdidas. Cleomenes reconoció que se enfrentaba a una situación imposible: si la derrotaba, no tendría honor al matar mujeres, mientras que si lo derrotaban, Sparta habría sido golpeada por una banda de muchachas, por lo que prudentemente retiró su ejército y Argos estaba salvado. Los historiadores modernos todavía debaten la verdad de este relato, pero fue repetido por muchas fuentes antiguas y muchos estudiosos lo consideran completamente plausible en la actualidad.

PHRYNE DE THESPIAE

Phryne of Thespiae (c.370-c., 316 aC) era una famosa cortesana de Atenas, más conocida por el caso judicial que ganó desnudando sus pechos. Su nombre real era Mnesarete ("virtud conmemorativa"), pero se llamaba Phryne ("sapo") debido a la tez amarilla de su piel. Escritores antiguos como Ateneo elogian su extraordinaria belleza, y ella fue la modelo para muchos artistas y escultores en Atenas, incluyendo principalmente a Afrodita (se cree que la estatua existente, Afrodita de Knidos, está inspirada en ella). El caso judicial rodeaba la acusación de impiedad, y se ha sugerido que, hiciera lo que hiciera Friné, tenía algo que ver con los Misterios de Eleusis (ritos de iniciación para el culto de Deméter y Perséfone ). Podría ser, como Alcibíades, que ella había tomado el sagrado Kykeon (bebida potencialmente psicoactiva) para una fiesta privada con amigos, pero esto no es más que una conjetura (aunque, al parecer, no está fuera de lugar). Su amante Hypereides, un famoso orador, la defendió en el tribunal y habló con elocuencia, pero parecía que los jueces iban a condenarla. En este punto Hypereides desvistió a Phryne, y los jueces quedaron tan impresionados por su belleza que ella fue absuelta. La verdad de esta historia, como la de Telesilla en defensa de Argos, ha sido debatida durante siglos. Algunos afirman que el relato más antiguo del juicio no menciona el desnudamiento de Phryne y que fue una invención posterior creada para burlarse de la corte ateniense; algunos afirman que fue Friné misma, no Hipereides, quien se quitó la ropa y que también se desabrochó el pelo para mostrarse a sí misma en la semejanza de Afrodita. Pase lo que pase, fue absuelta y siguió viviendo una vida de lujo como una de las mujeres más bellas y codiciadas de Atenas. Se hizo lo suficientemente rica como para vivir a su antojo e incluso se ofreció a reconstruir las murallas de Tebas, que Alejandro Magno había destruido, si la gente aceptaba su inscripción que decía: "Destruido por Alejandro, restaurado por Friné la cortesana", pero los tebanos rechazaron su oferta.
Afrodita de Knidos

Afrodita de Knidos

ARETE DE CYRENE

Arete de Cirene (siglo IV a. C.) era la hija del filósofo hedonista Aristipo (hacia 435-356 aC) y creció influido por sus enseñanzas. Existe cierta controversia entre los historiadores sobre si fue Aristipo o su nieto del mismo nombre quien fundó la Escuela Cirenaica, pero, como las fuentes antiguas afirman que Arete se hizo cargo de la escuela después de la muerte de Aristipo, parece ser la primera. Al igual que su padre, se dice que se aferró a la filosofía de "yo poseo, no estoy poseída", con lo cual ella quiso decir que uno podría tener tantos bienes mundanos como quisiera mientras su vida no estuviera controlada por esas posesiones.. Uno podría, por ejemplo, tener una casa y muchos objetos bellos que la decoraran y adornasen, pero uno debería reconocer cosas tales como posesiones que, quizás, alguna vez le pertenecieron a otro y ciertamente pertenecerán a otra persona después de la muerte o cambio de circunstancias. Por lo tanto, uno debe perseguir el placer y disfrutar las cosas de este mundo sin permitir que esas cosas controlen la vida y la libertad de movimiento. Se dice que Arete of Cyrene ha escrito más de 40 libros, ninguno de los cuales sobrevive en la actualidad. También parece haber sido una madre soltera que crió a Aristippus-the-Younger en la filosofía hedonista y lo enseñó en casa. Más tarde se haría cargo de la operación de la Escuela Cirenaica después de la muerte de Arete.

HIPPARCHIA DE MARIA

Otra filósofa fue Hipparchia de Marneia, cuya vida austera y sus enseñanzas contrastaban con el hedonismo de Arete de Cirene. Hipparchia llegó a Atenas cuando era una adolescente con su familia y se enamoró del filósofo cínico Crates of Thebes que vivía allí. Su hermano, Metrocles, fue uno de los estudiantes de Crates y los presentó. Hipparchia se sintió atraída por la simplicidad del estilo de vida cínico, que enfatizaba la honestidad completa, la independencia, el rechazo del lujo y el placer y la vida de acuerdo con la naturaleza. Hipparchia se sintió tan apegada al propio Crates que rechazó a los pretendientes que sus padres alentaban y dijo que se casaría con Crates o se suicidaría. Crates era, en este momento, un hombre mayor, y sus padres le pidieron que convenciera a Hipparchia para que se casara con alguien de su edad y llevara una vida más tradicional. Se dice que Crates se desvistió antes de Hipparchia y le dijo: "Aquí está el novio y estas son sus posesiones, elige en consecuencia", lo que solo hizo que Hipparchia lo amara más. Consumaron el matrimonio en público en el porche de un edificio en el centro de Atenas. Esto estaba de acuerdo con la filosofía cínica de que uno debería hacer públicamente lo que se hace en privado, porque si no hay nada de malo en lo que uno hace, no debería haber vergüenza al realizar la acción frente a los demás. Ella vestía ropa de hombre y viajaba y enseñaba con Crates, llevándole dos hijos.Cuando murió, ella pudo haber asumido la enseñanza de sus alumnos en Atenas y se dice que escribió una cantidad de libros que ya no existen. Ella es la única filósofa femenina incluida en detalle en la obra de Diógenes Laercio Las vidas y las opiniones de filósofos eminentes (siglo III EC) junto a hombres como Sócrates y Platón.

TIMYCHA DE SPARTA

Timycha de Esparta (siglo IV AC) fue otra filósofa que viajó con su esposo, Myllias de Croton, y una banda de pitagóricos. Ella se convirtió en un símbolo de coraje frente a la adversidad. La filosofía de Pitágoras enfatizaba la inmortalidad del alma y lo sagrado de la vida, por lo que los pitagóricos eran vegetarianos estrictos, pero se les prohibía comer frijoles. La razón precisa de esto no está clara, pero se cree que tal vez creían que la forma del frijol, especialmente el frijol fava, servía como un conducto para que las almas regresaran a la tierra. La reencarnación (conocida por ellos como la Transmigración de las almas) era una creencia fundamental de los pitagóricos, y se pensaba que las almas de los vivos regresaban del inframundo a través de la tierra y, especialmente, a través de campos de frijol. Este conocimiento, como la mayoría de las enseñanzas de Pitágoras, estaba reservado solo para aquellos que fueron iniciados en los misterios y que no debía revelarse a nadie. Un día, Timycha (que tenía seis meses de embarazo en ese momento) y su banda de filósofos fueron invitados a la corte de Dionisio el Viejo para discutir su filosofía pero, siguiendo los principios de su creencia, rechazaron la invitación del tirano porque lo hicieron No creas que él fue verdadero en sus intenciones. Dionisio, insultado, envió a algunos de sus soldados para llevarlos a la fuerza a la corte. Los filósofos podrían haber escapado fácilmente corriendo a través de un campo de fríjol cercano, pero, debido a sus creencias religiosas, no podían hacerlo y todos fueron asesinados resistiendo a los soldados a excepción de Timycha y Myllias. Estos dos fueron capturados y traídos ante Dionisio. Estaba intrigado cuando escuchó que se negaron a entrar al campo de frijoles para escapar e interrogaron repetidamente a Timycha. Cuando ella no le respondió, hizo que la torturaran y luego la devolvió donde se dice que se mordió la lengua y la escupió a sus pies desafiante. Lo que le sucedió a ella y a Myllias después de ese incidente no se conoce, pero probablemente fueron ejecutados. Ella fue mencionada por los pitagóricos posteriores como un modelo de coraje y mártir para la causa.

PHILAENIS DE SAMOS

Philaenis of Samos (siglo IV aC) fue una cortesana que se hizo famosa por escribir un manual sobre posiciones sexuales lésbicas y la etiqueta adecuada para cortejar a un miembro del mismo sexo o del sexo opuesto. Su trabajo ya no sobrevive, pero es citado por autores posteriores. El término "lesbiana" para denotar a una mujer homosexual no existía en la antigüedad y solo se origina más tarde cuando las personas comenzaron a identificar a las mujeres homosexuales con Safo de la isla de Lesbos debido a sus poemas de amor íntimos orientados a las mujeres (aunque, de hecho, hay no hay otra evidencia de que Safo fuera homosexual). En la época de Philaenis, una mujer gay era conocida como una tribuna (de la palabra "tribo" que significa "frotar, refiriéndose a la actividad sexual de las mujeres entre sí). Se dice que su trabajo cubrió las mejores posiciones sexuales, perfumes, cosméticos, el medio de inducir el aborto, el arte de besarse y el arte de la seducción, incluyendo cómo hacer pases exitosos. Escrito al estilo de Las historias de Herodoto, una especie de Historia del sexo, su libro fue muy popular y extensamente leído incluso aunque la gente parece haberlo condenado públicamente. Su desaprobación tenía menos que ver con el tema que el hecho de que una mujer lo hubiera escrito. La escritora Vicki Leon, autora de Uppity Women in Ancient Times, escribe:
¿No es siempre el caso? ¡El anuario con tu imagen tonta sobrevive durante décadas, pero las cartas de amor son descartadas! Era lo mismo en la antigüedad: tenemos cantidades de material aburrido de docenas de filósofos varones. Pero ¿qué pasa con los trabajos del escritor de humo Philaenis? A nada desnudo. Y una verdadera lástima, también, porque ganó notoriedad por escribir el primer libro ilustrado sobre asuntos sexuales lésbicos, en verso no menos (185).
Agnodice

Agnodice

AGNODICE DE ATENAS

El trabajo de Philaenis puede haber sido considerado escandaloso en ese momento pero no tan impactante como la vida de Agnodice (siglo IV aC), que fue la primera doctora en la antigua Atenas y cuyo desafío a la profesión dominada por hombres cambió las leyes sobre la mujer practicando medicina A las mujeres siempre se les permitió realizar los servicios de partera e incluso asistir a los pacientes, hasta que se alegó que estaban ayudando a sus pacientes a procurarse abortos. Después de eso, a las mujeres no se les permitió practicar medicina, y la pena por hacerlo fue la muerte. Agnodice se cortó el pelo y se disfrazó de hombre para estudiar medicina e incluso viajó a Egipto, donde las mujeres eran más respetadas y podían ser doctoras, para aprender su oficio. Aún bajo su apariencia de hombre, ella regresó a Atenas y comenzó a tratar a la gente. Se hizo tan popular entre las pacientes (que sabían que era una mujer) que fue acusada por un grupo de hombres (que pensaban que era un hombre) de seducirlas. Fue llevada a juicio en el Areópago y, al defenderse de la acusación, reveló que era una mujer. Los hombres la amenazaron con ejecutarla por violar la ley practicando medicina mientras pretendían ser un hombre. Ella fue salvada por sus pacientes femeninas que avergonzaron a la corte para que la absolviera. Parece como si señalaran cómo Agnodice había estado practicando la medicina con éxito desde hace un tiempo y que los médicos varones simplemente estaban celosos. Después de su juicio, las leyes fueron cambiadas para que las mujeres pudieran practicar la medicina de la misma manera que los hombres.

THARGELIA DE MILETO

Otra mujer notable fue la cortesana Thargelia de Mileto que, según Ateneo, era extraordinariamente bella, inteligente y encantadora. Se casó 14 veces en su vida, aunque la razón y la duración de estas uniones no se registran. Era una griega pro-persa en una cultura anti-persa y, según Plutarco, convenció a muchos hombres influyentes para que consideraran seriamente la causa persa durante el tiempo en que Persia se estaba moviendo para conquistar Grecia (480 aC). Era tan seductora que, de nuevo, según Plutarco, ningún hombre podía resistirse a ella y fue capaz de extraer de ellos información que luego transmitió a los persas. En consecuencia, llegó a ser conocida como conspiradora y enemiga de la causa de la libertad griega, y su nombre fue sinónimo de "traidor" del mismo modo que el nombre de Benedicto Arnold en la actualidad en los Estados Unidos de América. Ella vivía en Thessaly y tenía muchos clientes y, a través de ellos, difundió la agenda persa en toda la región. Ella era la antítesis de mujeres como Hydna de Scione o Gorgo de Esparta que arriesgaron sus vidas o perdieron a sus maridos en la causa de la libertad griega. Al mismo tiempo, sin embargo, debe notarse que había muchos griegos que favorecían el dominio persa, ya que parecía más estable que las peleas y disputas constantes entre las ciudades-estado griegas, por lo que no era como si Thargelia fuera un solitario voz para la causa persa en ese momento.
Hay muchas otras mujeres impresionantes de interés en las historias antiguas de Grecia que también son mencionadas por los escritores de su tiempo. Algunos pudieron superar las restricciones que la sociedad imponía a las mujeres (como en el caso de Arete o Telesilla) y otros pudieron trabajar dentro del sistema para vivir como quisieran (como Phryne y Thargelia).Aunque los antiguos historiadores optaron por no insistir en los logros de las mujeres, estas mujeres tuvieron tal impacto en su sociedad que no había forma de que pudieran ser ignoradas.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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