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Oro en la antigüedad » Orígenes e historia

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Mycenaean Octopus Brooch ()

Oro, química símbolo Au (del Latín aurum que significa 'brillante amanecer'), es un metal precioso que se ha utilizado desde la antigüedad en la producción de joyería, escultura, invención, vasos y como decoración de edificios, monumentos y estatuas.
Oro no se corroe y así se convirtió en un símbolo de inmortalidad y el poder en muchas culturas antiguas. Su rareza y cualidades estéticas, lo hizo en un material ideal para clases dominantes demostrar su poder y posición. Primero encontrado en superficie cerca de los ríos en Asia menor como el Pactolus en Lydia, oro fue también minado subterráneo desde 2000 A.C. los egipcios y más tarde por los romanos en África, Portugal y España. También hay evidencia que los romanos funden las partículas de oro de los minerales tales como pirita de hierro. Fácilmente trabajado y mezclado con otros metales como plata y cobre para aumentar su fuerza y cambiar su color, oro fue utilizado para una amplia gama de propósitos.

Joyería

En culturas más antiguas el oro era popular en joyería y el arte debido a su valor, cualidades estéticas, ductilidad y maleabilidad. Electrum (aleación natural de oro y plata) fue utilizado en joyería por los egipcios de 5000 BCE. Joyas de oro fue usado por hombres y mujeres en la civilización de Sumer alrededor 3000 BCE y cadenas de oro primero fueron producidas en la ciudad de la BCE en 2500. La civilización minoica en Creta en el 2do milenio temprano que BCE se acredita con producir la primera joyería de cadena de cable y los minoicos hicieron una amplia gama de artículos de joyería con una amplia gama de técnicas. Joyas de oro tomaron la forma de collares, pulseras, aretes, anillos, diademas, colgantes, alfileres y broches. Técnicas y formas incluyeron filigrana (una técnica conocida a los egipcios de 2500 BCE) donde el oro es tirado en alambre y trenzado en diferentes diseños), golpeado formas finas, granulación (decoración de la superficie con gránulos pequeños, soldados de oro), grabación en relieve, persiguiendo, incrustación, moldeado y grabado. En América del sur, oro fue trabajado del mismo modo por la civilización de Chavín del Perú alrededor de 1200 BCE y bastidor del oro fue perfeccionado por la sociedad Nazca desde 500 BCE. Los romanos usaban el oro como un ajuste para las piedras preciosas preciosas y semipreciosas, manera continuada en el periodo bizantino con el uso de perlas, piedras preciosas y esmaltes.

Neolithic Gold Bead

Perla de oro Neolítico

El valor y la belleza de oro hizo un material ideal para destacar objetos políticos y religiosos.

Moneda

Oro fue primero usado como invención a finales del siglo VIII A.C. en Asia menor. Irregulares en forma y a menudo con solamente un lado estampado, las monedas fueron hechas generalmente de electrum. Las primeras monedas de oro puras con imágenes estampadas se atribuye al rey Creso de Lidia, 561-546 A.C. y una refinería de oro contemporánea ha sido excavada en la capital, Sardes. Incluso el más puro oro natural puede contener 5% plata pero los lidios fueron capaces de refinar el oro utilizando temperaturas de horno y sal de entre 600 y 800 ° C. La sal había mezclada con la plata y formó un vapor de cloruro de plata, dejando atrás el oro puro que se podría utilizar para crear una invención estandarizada de garantizado contenido de oro. La civilización micénica también ampliamente utilizado monedas de oro, como lo hizo más adelante griego y romano imperios, aunque plata era el material más habitual. Una de las monedas de oro más famosas en la antigüedad era el romano bezant. Introdujo por primera vez en el reinado del emperador Constantine pesaba 70 granos Troy y estaba en la moneda del 4 a la 12 siglos CE.

Macedonian Gold Stater

Macedonio Stater de oro

Objetos religiosos y otros usos

El valor y la belleza de oro macizo lo hacen un material ideal para destacar objetos políticos y religiosos como coronas, cetros, estatuas simbólicas, vasos de libación y exvotos. Artículos de oro a veces eran enterrados con los muertos como un símbolo de estatus del difunto y el consumo conspicuo (y sin fines de lucro) de un material tan raro y valioso debe seguramente han sido diseñado para impresionar. Quizás el ejemplo más famoso es la llamada máscara de Agamenón en Mycenae. En el Inca civilización de oro de Perú era considerada el sudor del Dios del sol Inti y así fue utilizada para la fabricación de todo tipo de objetos de significación religiosa, especialmente discos de sol y máscaras. En Colombia antiguo oro fue venerado igualmente por su lustre y su asociación con el sol y en forma pulverizada fue utilizada para cubrir el cuerpo del futuro rey en una ceremonia de coronación de lujo que dio origen a la leyenda del Dorado.
Como una cubierta decorativa, placa de oro y pan de oro (oro batido en hojas muy delgadas) se han utilizado para adornar los santuarios, templos, tumbas, sarcófagos, estatuas, armas ornamentales y armadura, cerámica, cristalería y joyería desde tiempos egipcios. Tal vez el más famoso ejemplo de hoja de oro de la antigüedad es la máscara de la muerte de rey Tutankhamun.
Oro, con su maleabilidad y su incorruptibilidad, ha utilizado también en trabajo dental para más de 3000 años. Los etruscos en el siglo VII AEC utilizan alambre de oro para fijar en lugar sustituto de dientes de animales. Como hilo de rosca, oro también estaba tejido en telas. Oro también se ha utilizado en medicina, por ejemplo, Plinio en el siglo i A.C. sugiere oro debe aplicarse a las heridas como una defensa a 'pociones mágicas'.

Moche Gold Headdress

Moche tocado oro

Clasificación de oro

Preocupaciones sobre la autenticidad del oro condujeron a los egipcios a idear un método para determinar la pureza del oro alrededor de 1500 A.C. (o antes). Este método se llama fuego ensayando y tomando una pequeña muestra del material bajo prueba y disparar en un crisol pequeño con una cantidad de plomo. El crisol era de ceniza de hueso y absorbe el plomo y otros metales de base durante el proceso de cocción dejando sólo oro y plata. La plata fue quitada usando ácido nítrico y el oro restante se pesó y Comparado con el peso antes de disparar. Arquímedes también era consciente de que la gravedad específica del oro es alterada dependiendo del porcentaje contenido de metales, oro puro tener dos veces la gravedad de la plata por ejemplo.
El oro es un material tan precioso que durante siglos que varios intentos se hicieron para producir a través de la alquimia - que es la transformación química de metales base en oro con la piedra filosofal (lapis philosophorum). Las primeras tentativas fueron hechas en China en el siglo IV A.C. y también en la antigua Grecia y aunque sin éxito, sin embargo, la actividad sentó las bases de la química moderna.

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