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Gran Bretaña › Historia antigua

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 30 de enero de 2017
Mapa de la Gran Bretaña romana, 150 d. C. (Andrei nacu)
Gran Bretaña fue una adición significativa al Imperio Romano en constante expansión. Durante décadas, Roma había conquistado el mar Mediterráneo: derrotó a Cartago en las guerras púnicas, aplastó a Macedonia y Grecia, y finalmente marchó a Siria y Egipto. Por fin, miraron hacia el norte a través de los Alpes hacia Galia y finalmente fijaron su mirada a través del canal (creían que era un océano) en Britannia. Después de la invasión de Claudio en el año 43 EC, parte de la isla se convirtió en una provincia romana en nombre, sin embargo, la conquista fue un proceso largo. Constantemente rebelde y reorganizado dos veces, finalmente fue abandonado por los romanos en 410 CE.

GRAN BRETAÑA ANTE ROMA

En el momento de la llegada de los romanos, Gran Bretaña (originalmente conocida como Albion) estaba compuesta principalmente por pequeñas comunidades de la Edad de Hierro, principalmente agrarias, tribales, con asentamientos cerrados. El sur de Gran Bretaña compartió su cultura con el norte de la Galia (hoy en día Francia y Bélgica); muchos británicos del sur eran de origen belga y compartían un idioma común con ellos. De hecho, después del 120 a. C. el comercio entre la Galia transalpina se intensificó y los británicos recibieron importaciones nacionales como el vino; también hubo alguna evidencia de acuñación Gallo-Belgae.

LA CAMPAÑA DE CAESAR

Aunque la presencia de Julio César no resultó en la conquista, fue este intercambio intenso -algunos dicen que fue en parte ego- lo que llevó al comandante romano a cruzar el Canal tanto en el 55 como en el 54 a. Anteriormente, el Canal, o Mare Britannicum, siempre había servido como una frontera natural entre el continente europeo y las islas. Durante su subyugación de la Galia durante las Guerras Gálicas, César había querido interrumpir las rutas comerciales de Belgae; también asumió que los britanos estaban ayudando a su familia Belgae. Más tarde, racionalizaría su invasión de Gran Bretaña diciéndole al Senado romano que creía que la isla era rica en plata. Aunque la República probablemente era consciente de la existencia de la isla, Gran Bretaña, en su mayor parte, era completamente desconocida para Roma, y para muchos más ciudadanos supersticiosos, solo existía en las fábulas; los comerciantes repetidamente hablaron de las prácticas bárbaras de los isleños.Para disgusto de muchos romanos, incluso bebieron leche.
Mapa de las Islas Británicas en el 54 aC

Mapa de las Islas Británicas en el 54 aC

Sin embargo, el contacto inicial de César con los isleños fue escaso, y tuvo que reorganizar rápidamente su ejército para evitar la derrota. Durante su segunda 'invasión' cuando fue acompañado por cinco legiones, empujó más hacia el norte a través del río Támesis para encontrarse con el jefe británico Cassivellaunus. Aunque se unió a la batalla por varios caciques locales, para evitar cruzar el Canal con mal tiempo, César fingió problemas crecientes en la Galia, arregló un tratado de paz con Cassivellaunus y regresó a Europa continental sin dejar una guarnición. Mientras que muchos romanos estaban entusiasmados con la excursión de César al otro lado del Canal de la Mancha, el peor enemigo de César, Catón, estaba horrorizado. El historiador griego Strabo, un contemporáneo de la última República, dijo que las únicas cosas valiosas eran cazar perros y esclavos. Más importante para César fueron las dificultades que se desarrollaron en la Galia, una cosecha fallida y una posible rebelión. Los romanos no regresarían a Gran Bretaña por otro siglo.

LA INVASIÓN DE CLAUDIO

Con la muerte de César y la guerra civil que siguió, la República ya no existía, y el interés del nuevo imperio en Britania se intensificó bajo los dos emperadores Augusto y Calígula a medida que avanzaba la romanización de la Galia. Mientras que las atenciones de Augusto se centraban en otra cosa, Calígula y su ejército miraban al otro lado del Canal hacia las Islas Británicas -el emperador solo ordenaba a sus hombres arrojar sus jabalinas al mar- no habría invasión. La anexión real recayó en el emperador más improbable, Claudio (41 - 54 dC).
En 43 CE, el emperador Claudio con un ejército de cuatro legiones y auxiliares bajo el mando de Aulo Plautio cruzó el Canal de la Mancha, aterrizando en Richborough. Comenzaron la conquista de la isla. Algunos creen que el único objetivo del emperador era la gloria personal; años de humillación bajo Calígula lo dejaron deseando el reconocimiento. Aunque solo había estado allí dieciséis días, Claudio se haría acreedor, por supuesto, de la conquista con un glorioso regreso triunfal a Roma en el 44 EC.
Claudio como Júpiter

Claudio como Júpiter

El ejército romano había desembarcado en la costa británica y marchado hacia el norte, hacia el río Támesis; fue allí donde Claudio se unió a ellos. El ejército de Roma rápidamente invadió el territorio de los Catuvellauni con una victoria en Camulodunum (Colchester de hoy en día). Después, el ejército se movió rápidamente hacia el norte y el oeste, y hacia el 60 dC, gran parte de Gales y las áreas al sur de Trento estaban ocupadas. Los reinos de los clientes pronto se establecieron incluyendo el Iceni en Norfolk y los Brigantes al norte. Mientras una legión se enviaba hacia el norte, el futuro emperador Vespasiano lideró otra legión al suroeste, donde capturaría 20 fortalezas tribales. Ciudades como Londres (Londinium), debido a su proximidad al Canal, y St. Albans (Verulamium) se establecieron.

REVOLTCIONES Y CONSOLIDACIÓN

Hubo, sin embargo, resistencia considerable; los británicos no iban a renunciar sin luchar. Caratacus, un miembro del Catuvellauni, consiguió un apoyo considerable en Gales solo para ser capturado en el año 51 EC. Después de su derrota, escapó y se dirigió a una región controlada por brigantes cuya reina rápidamente lo entregó a los romanos. Él y su familia fueron llevados a Roma en cadenas. En Roma, se celebró un triunfo para glorificar a Claudio, pero al caudillo capturado se le dio la oportunidad de hablarle al pueblo romano:
Si mi linaje y rango hubieran sido acompañados solo por un éxito moderado, debería haber venido a esta ciudad como amigo en lugar de prisionero, y no habrían desdeñado aliarse pacíficamente con alguien tan noblemente nacido... Si me hubiera rendido sin un solo golpe antes de ser traído ante ti, ni mi caída ni tu triunfo se habrían vuelto famosos. Si me ejecutas, serán olvidados. Ahórrame y seré una muestra eterna de tu misericordia. (Tácito, Anales, 267)
Su vida, junto con la de su esposa, hija y hermanos, fue salvada por Claudio.
Reina Boudica

Reina Boudica

Si bien la rebelión de Carataco fue un fracaso, Roma aún no se había enredado con la poderosa Boudica. Ella era la esposa de Prasutagus, un aliado romano y cliente rey de los Iceni, una tribu en el este de Gran Bretaña. Su muerte en 60/61 EC dejó un testamento que le dio la mitad de su territorio a Roma y la mitad a sus hijas; sin embargo, Roma no deseaba compartir el reino y, en cambio, decidió saquearlo todo. El resultado dejó a Boudica azotada y sus hijas violadas. Aunque ella y su ejército eventualmente serían derrotados, ella se levantó, reunió un ejército, y con el vecino Trinovantes pasó a la ofensiva. Las ciudades fueron saqueadas y quemadas, incluido Londinium, y residentes muertos, posiblemente hasta 70,000 (estos son números romanos y pueden o no ser completamente precisos). En sus Anales, Tácito escribió:
Boudicca conducía alrededor de todas las tribus en un carro con sus hijas frente a ella. "Nosotros los británicos estamos acostumbrados a comandantes mujeres en la guerra". ella lloró. "¡He descendido de hombres poderosos! Pero ahora no estoy luchando por mi reino y mis riquezas. Estoy luchando como una persona común por mi libertad perdida, mi cuerpo magullado y mis hijas indignadas". (330)
Rezó para que los dioses le concedieran la venganza que los británicos merecían. Desafortunadamente, sus oraciones no recibieron respuesta, y en lugar de rendirse a los romanos, se suicidó. Tácito creía que de no haber sido por la respuesta rápida del gobernador romano Gaius Suetonius Paulinus, Gran Bretaña se habría perdido.

ROMANIZACIÓN


AUNQUE EL PROGRESO FUE RELATIVAMENTE LENTO, ROMA CONSIDERÓ LA CONQUISTA DE GRAN BRETAÑA NECESARIA. MIENTRAS QUE JULIUS CAESAR HABÍA DESECHADO A LA ISLA COMO QUE TIENE POCO VALOR, LA VERDAD ESTABA LEJOS DE ELLA.

La Batalla de Watling Street fue la última amenaza seria a la autoridad romana en las tierras bajas. Aparte de su victoria contra Boudicca, en su deseo de fortalecer la presencia romana, Paulino también eliminó la fortaleza druida en Anglesey; la religión druida siempre se había considerado una amenaza para los romanos y su culto imperial. En consecuencia, la respuesta más bien vigorosa del gobernador a la rendición de Boudica no solo condujo a su retiro de Roma - fue reemplazado por Turpilianus - sino a un cambio en la política romana hacia Gran Bretaña. Poco a poco, los británicos adoptaron formas romanas. Con una presencia más fuerte en Gran Bretaña, Roma comenzó a hacer cambios significativos. Las ciudades quemadas fueron reconstruidas. Pronto, Londres (Londinium), sirviendo como la capital administrativa, tendría una basílica, un foro, un palacio del gobernador, y un puente que cruza el Támesis.
Aunque el progreso fue relativamente lento, Roma consideró necesaria la conquista de Gran Bretaña. Mientras que Julio César había descartado que la isla tuviera poco valor, la verdad estaba lejos de eso. No solo era importante por sus ingresos fiscales, sino que también era útil para sus recursos minerales: estaño, hierro y oro, y como predecían los perros de caza y las pieles de animales. Minería desarrollada. Además, estaba su grano, ganado y, por supuesto, esclavos. Los caminos fueron construidos; Watling Street, que unía Canterbury con Wroxeter, en la frontera con Gales, y Ermine Street, que se extendía entre Londres y York. Y, con cualquier economía floreciente, llegaron los comerciantes, lo que resultó en un mayor comercio y comercio. Sin embargo, a pesar de la presencia de un ejército fuerte, la resistencia continuó, por lo que la expansión se mantuvo gradual.

CAMPAÑA DE AGRICOLA

De 77 a 83 EC el comandante militar Gnaeus Julius Agricola - irónicamente el suegro de Tácito - sirvió como gobernador. No fue la primera vez de Agricola en Gran Bretaña. Él había servido allí como un hombre joven en el personal de Suetonius Paulinus como una tribuna militar. En su obra Sobre Gran Bretaña y Alemania, el historiador escribió sobre la estadía anterior de Agrícola en Gran Bretaña afirmando que era enérgico pero nunca descuidado. En cuanto al estado de cosas en Gran Bretaña en el momento, escribió: "Ni antes ni después ha estado Gran Bretaña en un estado más incómodo o peligroso. Veteranos fueron masacrados, las colonias quemadas, los ejércitos aislados. Tuvimos que luchar por la vida. antes de que pudiéramos pensar en la victoria "(55). Los británicos estaban a la defensiva. "Tenemos un país, esposas y padres para luchar: los romanos no tienen más que codicia y autocomplacencia" (65).
Las campañas de Agricola

Las campañas de Agricola

El tribuno estudió bien su oficio, y en su regreso a la isla como gobernador, estaba preparado. Su primer objetivo fue reestructurar la disciplina del ejército y reducir los abusos, dando a los hombres una razón para "amar y honrar la paz". Con su nuevo ejército, marchó hacia el norte a Caledonia ( Escocia ) conquistando gran parte del norte de Inglaterra en el camino.
En una serie de conflictos, Agrícola logró la victoria, sometió al norte de Gales y finalmente se encontró con los caledonios en Mons Graupius. El gobernador incluso miró a la isla vecina de Irlanda, alegando que podría tomarse con una sola legión.Desafortunadamente, Agrícola se vio obligado a retirarse de Escocia cuando una de sus legiones fue llamada por el emperador Domiciano (81-96 dC) para enfrentarse a intrusos a lo largo del Danubio. Sin embargo, a pesar de sus ataques contra los rebeldes, Agrícola no fue un conquistador cruel. Aparte de los fuertes que construyó en el norte, fomentó la "civilización" o romanización de los británicos, alentó la urbanización, se trasladó a las ciudades que estaban equipadas con teatros, foros y baños. Y, como otras tierras conquistadas, el latín debía ser enseñado.

LA PARED DE HADRIAN Y LA PARED DE ANTONINE

Desafortunadamente, su éxito no pasó desapercibido para Domiciano, quien, en un ataque de celos, recordó a Agrícola. El territorio que deseaba desde hacía mucho tiempo al norte, Escocia, no se conquistaría por completo en los años venideros.Finalmente, se construiría un muro de piedra y césped de 73 millas (118 km) de longitud entre la provincia de Gran Bretaña y los territorios bárbaros bajo el emperador Adriano (117-138 dC). El emperador había visitado tanto Galia como Gran Bretaña en 121 y 122 EC y creía que para mantener la paz, la frontera tenía que ser asegurada. Se dio cuenta de que la expansión externa significaba una mayor dependencia en el fortalecimiento de las defensas fronterizas. Aunque tomó años construir y tripular con 15,000 soldados, parece que no fue para mantener a raya a los bárbaros, sino para vigilar y patrullar.
Puerta de la muralla de Adriano

Puerta de la muralla de Adriano

Hacia 130 dC se habían establecido guarniciones militares en toda Gran Bretaña. Fue en este momento que Roma se dio cuenta de la necesidad de fortalecer aún más su ejército en el continente europeo y comenzó a reclutar desde las provincias "bárbaras" del imperio, es decir, los Balcanes y Gran Bretaña.
En 139 CE se construyó otro muro, el Muro de Antonine de 37 millas (60 km) de largo (llamado así por el emperador Antonius Pius), c. 100 km al norte entre el Firth of Forth y el río Clyde; sin embargo, era demasiado difícil de defender, y por lo tanto fue abandonado en 163 CE.

DESARROLLOS DEL SIGLO XV

Más cambios pronto llegaron a la isla. Para gobernar más eficientemente, la isla se dividió en dos partes, Britannia Superior gobernada desde Londres y Britannia Inferior gobernada desde York (Eboracum). El emperador Diocleciano luego dividiría la provincia en cuatro regiones separadas. Debido a la tetrarquía de Diocleciano, Gran Bretaña fue puesta bajo la atenta mirada del emperador en el oeste.
Monedas de Carausius

Monedas de Carausius

El problema continuó persiguiendo a Gran Bretaña. Durante el siglo III EC, la isla había estado bajo el ataque constante de los pictos de Escocia, los escoceses de Irlanda y los sajones de Alemania. Después de una rebelión liderada por Carausius y luego Allectus permitió que Gran Bretaña se convirtiera temporalmente en un reino separado, el emperador romano del oeste Constancio (293 - 306 dC) recuperó el control en 296 d. El emperador había servido como una tribuna militar combatiendo tribus celtas al principio de su carrera. En celebración de su victoria, recibió un merecido título del pueblo de Londres "El restaurador de la luz eterna".

ABANDONO Y DESPUÉS

Sin embargo, junto con la llegada del cristianismo, a finales del siglo IV EC, Roma estaba teniendo problemas para mantener el control de Gran Bretaña. Después del saqueo de Roma de Alaric en 410 EC, la mitad occidental del imperio comenzó a experimentar cambios significativos; España, Gran Bretaña y la mejor parte de la Galia pronto se perderían. La mitad oriental del imperio, con sede en Constantinopla, se convirtió en el centro económico y cultural. La pérdida de las ricas provincias productoras de grano condenó a Roma. Según el historiador Peter Heather en su caída del Imperio Romano, Gran Bretaña, a diferencia de otras provincias, era más proclive a una rebelión o ruptura con Roma porque muchos civiles, así como personal militar, se sentían excluidos; la atención (principalmente la defensa) se daba en otros lugares. El emperador Valentiniano I (364-375 dC), que había derrotado a los insurgentes sajones en 367 dC, gradualmente comenzó a retirar sus tropas. En 410 EC Honorio, uno de los últimos emperadores del oeste, se retiró por completo; el emperador incluso escribió cartas a ciudades británicas individuales informándoles que debían "defenderse" por sí mismos. En los últimos días, los magistrados romanos fueron expulsados y se establecieron gobiernos locales.
Gran Bretaña ya no era una provincia de Roma; sin embargo, los años que siguieron no pudieron borrar todo el impacto del imperio sobre la gente y la cultura de la isla. Hubo contactos ocasionales con Roma. Los misioneros ayudaron a los cristianos a luchar contra los herejes, y en el siglo V de nuestra era, a medida que los ataques de los sajones aumentaban y los merodeadores de Irlanda y Escocia atacaban la costa inglesa, el general de mando romano Aetius pidió ayuda. Él nunca respondió. Cuando Europa cayó bajo el velo de la "Edad Oscura", Gran Bretaña se dividiría en reinos más pequeños. Los vikingos cruzarían el mar a fines del siglo VIII y causarían estragos durante décadas. Finalmente, un hombre evitaría el intento vikingo de conquista y proclamaría ser el rey de Inglaterra, Alfredo el Grande. Gran Bretaña se recuperaría.

Gaul romano » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 28 de febrero de 2017
Acueducto Pont du Gard (Michael Gwyther-Jones)
La Galia Romana es un término general para varias provincias romanas en Europa occidental:
La Galia Cisalpina o Gallia Cisalpina, comprendía un territorio situado en la parte más septentrional de la península italiana que abarca desde los Apeninos en el oeste hacia el norte hasta los Alpes, específicamente las llanuras del río Po. Era un área que la mayoría de los romanos no consideraban parte de Italia ; para ellos, Italia solo se extendía a las estribaciones de los Apeninos. El territorio fue conquistado después de la captura de Mediolanum (Milán) en 222 a. C., sin embargo, no fue hasta la Guerra Social que las colonias establecidas se organizaron en una provincia.
Más al norte, a través de los Alpes, se encontraba la Galia Transalpina o Gallia Transalpina. Se extendió desde los Pirineos, un rango montañoso a lo largo de la frontera norte de la España controlada por los romanos, hacia el norte hasta el Canal de la Mancha, gran parte de la Francia moderna y Bélgica. Como el hogar de una cantidad de personas celtas, muchos ciudadanos romanos veían el área con miedo y asombro; era una tierra de bárbaros. La zona más al sur, desde el Mar Mediterráneo hasta el Lago Lemán, la más cercana a la España romana (tierra adquirida en las Guerras Púnicas ), se había convertido en una provincia en el año 121 a. En el año 58 a. C., el futuro dictador vitalicio Julio César marcharía hacia la Galia Transalpina, subyugando todo el territorio después de una campaña de una década de duración.

UNA TIERRA DE BARBAROS

Mientras los romanos estaban ocupados desplazando a un rey y construyendo una república, varias tribus de gente celta, que se decía que tenían una aristocracia guerrera, emigraron a través de los Alpes hacia el valle del Po. Aunque las descripciones históricas son escasas ( Livy lo describió brevemente), los relatos arqueológicos verifican la llegada de algunas de estas tribus: los Insubres en el siglo VI a. C., los Cenomani, Boii, Lingones y finalmente los Senones en los siglos V y IV. BCE. A finales del siglo IV aC, mientras realizaban incursiones ocasionales por los Apeninos en Italia, los celtas desplazaron por completo a los etruscos de Etruria, un pequeño territorio situado en el centro de Italia, al norte de Roma. Etruria recurrió a Roma en busca de ayuda. Desafortunadamente, la respuesta de Roma traería malestar a la pequeña república emergente.

COMO EL HOGAR DE UN NÚMERO DE PERSONAS CELTAS, MUCHOS CIUDADANOS ROMANOS VISTIERON EL ÁREA CON MIEDO Y MARAVILLA; ERA UNA TIERRA DE BARBAROS.

Desde la fundación de la República hasta el siglo III aC, mientras el gobierno de la ciudad se enfrentaba a una serie de problemas políticos internos, Roma se había convertido en una potencia principal en la península italiana, por lo que era natural que los etruscos recurrieran a la ciudad en busca de ayuda contra los celtas invasores. Alrededor de 386 a. C. (las fechas varían), los celtas empujaron a través de Etruria y hacia el corazón de la ciudad sin muros de Roma. Sin embargo, esta incursión en Roma no fue completamente sin provocación. 15,000 hombres - todo el ejército de Roma - fueron enviados a enfrentar un ejército dos veces mayor. Al enviar una pequeña delegación a conocer a los celtas, Roma esperaba una solución pacífica. Desafortunadamente, un romano fue quien mató a un delegado celta. En represalia, la ahora indefensa Roma fue despedida.
Según fuentes antiguas (romana, por supuesto), las personas huyeron rápidamente de la ciudad cuando los últimos defensores lucharon heroicamente, y finalmente buscaron refugio en la Colina Capitolina. Los senadores fueron asesinados donde estaban. Obligada a pagar tributo, la ciudad fue incendiada. Hubo muchos que quisieron abandonar completamente Roma y mudarse a Veii, una ciudad al noroeste, pero las cabezas más sabias prevalecieron. Bajo el liderazgo de Marcus Furius Camillus, que había asumido el cargo de dictador, la ciudad fue rápidamente reconstruida. Las incursiones celtas continuarían hasta que los romanos prevalecieran en la Batalla de Telamon en 225 a. La destrucción, sin embargo, tuvo un doble efecto en los ciudadanos de Roma: el incentivo para construir el Muro de Servia y un intenso odio por los celtas y la Galia, un odio que Julio César usaría más tarde como una estratagema para su invasión.

LAS PRIMERAS COLONIAS ROMANAS

Desde Telamon, los confiados romanos, junto con sus aliados, avanzaron a la Galia Cisalpina en una campaña de tres años que capturó Mediolanum (Milán) en 222 a. En 218 a. C., las colonias romanas se establecieron en Placentia y Cremona a orillas del río Po. Desafortunadamente, otros avances se detuvieron durante la Segunda Guerra Púnica (218-201 aC) cuando Hannibal Barca y su ejército de 30,000 infantes, 9,000 de caballería y 37 elefantes cruzaron los Alpes, avanzando hacia Roma. Su invasión llevó a muchos de los celtas recién conquistados a unirse a él; sin embargo, después de la derrota de Cartago en Zama en 202 BCE, los romanos reanudarían su ataque contra la Galia Cisalpina, terminando con la masacre de las más feroces de todas las tribus galas, los Boii, en 191 aC y la reconstrucción de Placentia y Cremona. Pronto se construyeron otras colonias en Bononia, Parma y Mutina. Poco a poco, después de la Guerra Social a principios del siglo I a. C., los residentes de la península del sur comenzaron a mudarse al área. Aunque gran parte de la cultura gala permanecería, la romanización había comenzado. La Galia Cisalpina pronto se convertiría en una provincia romana con su frontera sur que se extiende hasta el Rubicón.
Mapa de Galia

Mapa de Galia

Desde la relativa seguridad detrás de las murallas de Roma, sus ciudadanos miraban a través de los Alpes hacia la Galia Transalpina, la vasta región de los Pirineos hacia el norte hasta el Canal de la Mancha. Después de que Julio César regresó de su subyugación de una década en 49 a. C., toda el área se convertiría en romana. Su hijo adoptivo y heredero, el emperador Augusto, dividiría el vasto territorio en cuatro provincias: Narbonensis en el sudeste, Lugdunensis en el norte de los Pirineos, Aquitania en el centro y al norte, y Bélgica, actual Bélgica. Aunque en su mayoría celtas en cultura, la Galia Transalpina incluía varias tribus nativas: ligures e íberos al sur (un área fuertemente influenciada por la colonización griega ) y alemanes al noreste. No todo el territorio era ajeno a Roma. La zona más al sur, desde el mar Mediterráneo hasta el lago Lemán, la más cercana a la España romana (tierra adquirida en las guerras púnicas ), se había formado en una provincia en 121 a. C. con su capital en Narbo. Se convertiría en la provincia de Gallia Narbonensis. Esta área, especialmente la ciudad de Massalia, había servido como un corredor para el comercio y los viajes desde España a la península italiana y Roma.
Sin embargo, gran parte de la Galia era bastante desconocida para Roma y simplemente se llamaba Gallia Comata o Gaul de pelo largo. En las opiniones de muchos romanos, todos los galos eran bárbaros, pero, por supuesto, la mayoría de los romanos veían a cualquiera que no fuera romano como un bárbaro. Curiosamente, cuando Julio César llegó, no encontró una tierra de bárbaros. Aunque pudo haber habido pocos caminos y ningún acueducto, había centros urbanos o administrativos amurallados llamados Oppida, construidos en las colinas para una fácil defensa. Huelga decir que estos centros eran diferentes a las ciudades que uno encontraría en otros territorios romanos; no hubo baños públicos, foros o concursos de gladiadores. Los habitantes de Galia eran excelentes metalúrgicos, grandes jinetes y hábiles marineros. Sin embargo, todo iba a cambiar pronto, ya que Galia nunca volvería a experimentar nada como Julio César. Durante diez largos años, el futuro dictador marchó a través de Galia ganándose fama y fortuna, regresando a Roma como un héroe conquistador.

CAESAR Y LA GUERRA GÁLICA

Después de su mandato de un año como cónsul había terminado, fue nombrado gobernador, por impulso de Pompeyo, de la Galia Cisalpina, Iliria y la Galia Transalpina. En 58 a. C., Julio César y su ejército cruzaron los Alpes hacia la Galia Transalpina en una campaña de cinco años; se extendería por otros cinco años en 56 BCE. César había enajenado a muchos en el Senado durante su año como cónsul, especialmente a su archienemigo Marcus Porcius Cato (Cato el Joven). Los conservadores del Senado romano que no tenían ningún amor por César habían esperado que sirviera discretamente en Roma después de su consulado, pero él eligió lo contrario. Durante su larga campaña a través de la Galia, escribiría una serie de despachos al Senado. Escrito en tercera persona, estos despachos se convertirían en sus Comentarios sobre la Guerra de las Galias. En opinión de muchos de sus contemporáneos y posteriores historiadores de la época, fueron un intento de racionalizar sus abusos, demostrando sus talentos como general y su papel de leal servidor de la República.
Julio César

Julio César

A pesar de su apoyo del pueblo romano y algunos en el Senado, hubo otros que creyeron que solo quería justificar sus brutales tácticas. En un llamado al pueblo, les recordó el salvajismo del pueblo galo y su invasión y saqueo de Roma décadas antes. El historiador Suetonio escribió en su libro Los Doce Césares acerca de varias discusiones sostenidas en el Senado mientras estaba en la Galia. Puede que César no haya querido a muchos en el Senado, pero la gente lo amaba. Suetonio escribió:
... algunos oradores llegaron a recomendar que César se entregue al enemigo. Pero cuanto más exitosas sean sus campañas, más frecuentes serán las acciones públicas de agradecimiento; y las vacaciones que los acompañaban eran más largas que cualquier general antes de que él se hubiera ganado alguna vez. (19)
Independientemente de lo que el Senado haya creído, César tenía una buena razón, al menos en su mente, para avanzar a la Galia. Los Helvetii, una tribu gala del sur de Alemania, planeaban emigrar al este de la Galia, un plan que pondría en peligro la seguridad de la región. Los Helvetii marcharon a través de la tierra ocupada por los heduos que sabiamente le pidieron ayuda a César. Rápido para actuar, César y su ejército derrotaron a los Helvetii en la Batalla de Bibracte en el 58 a. C., obligándolos a retirarse.
La campaña de César contra los Helveti

La campaña de César contra los Helveti

Al principio, muchas de las tribus galas dieron la bienvenida a César; sin embargo, pronto se dieron cuenta de que los romanos no eran rescatadores sino que estaban allí para quedarse; su cálido saludo pronto fue reemplazado por un hombro frío. Tribu tras tribu cayó a manos de los romanos. Cuando los envíos llegaron a Roma, la gente comenzó a seguir ansiosamente las hazañas de César. El Senado ya no pudo objetar, aunque muchos todavía creían que su conquista no sería más que genocidio. César continuó a través de Galia con poca oposición, explotando las rivalidades entre las diversas tribus. Derrotó al rey germánico Ariovisto, derrotó a los alemanes en Alsacia, marchó contra los belgas en 57 a. C. y aplastó al Veneti de Bretaña. En 55 a. C., miró al otro lado del Canal de la Mancha y eligió invadir Gran Bretaña. Inicialmente, César dijo que quería interrumpir las rutas comerciales de Belgae, pero algunos sostienen que fue su ego el que llevó al comandante a cruzar el canal tanto en el 55 como en el 54 a. Sin embargo, el contacto inicial de César con los británicos fue pobre. En su segunda invasión, empujó hacia el norte a través del río Támesis, pero pronto fingió problemas crecientes en la Galia y regresó a la parte continental europea.

ROMANIZACIÓN

En 52 a. C., bajo el liderazgo de Vercingetorix, el otrora leal Arverni desafió a César, y finalmente lo derrotó en Gergovia. La victoria del rey se debió a una serie de maniobras anticuadas: la política de tierra arrasada, tácticas básicas de guerrilla y un simple conocimiento del terreno. Más tarde en el mismo año, los dos ejércitos se encontrarían nuevamente en Alesia con diferentes resultados. Mientras el rey se sentaba detrás de los muros bien fortificados de la ciudad, César y su ejército esperaban pacientemente afuera, planeando matar de hambre a los galos. Con sus refuerzos derrotados por César, Vercingetorix no tuvo más remedio que rendirse. Muchos de los soldados Arvernos derrotados fueron vendidos como esclavos. El rey derrotado pasaría el resto de su vida en Roma como prisionero solo para morir en el año 46 a.
Arco monumental, Glanum

Arco monumental, Glanum

Esta victoria final significó el final de la Guerra de las Galias en la que más de 1,000,000 fueron asesinados o esclavizados.César anunció con orgullo que Gaul había sido pacificado. Con el regreso de César a Roma, comenzó la romanización de la Galia transalpina, se introdujo el latín y muchos de los antiguos asentamientos de la Galia fueron abandonados con nuevas ciudades construidas de "ladrillo y piedra", algo que facilitaba el acceso y no la defensa. Estas nuevas ciudades eran muy romanas con casas de baños, templos y anfiteatros. A los veteranos de la guerra se les concedió un terreno que hizo florecer la agricultura, muy apreciada por una Roma en crecimiento. Se construyeron nuevos caminos que permiten un mayor comercio. Aunque hubo una rebelión ocasional, una en el 21 CE dirigida por los Treveri y los heduos, y otra en el 69-70 EC liderada por el Julius Civilis de Batavia, la Galia demostraría poca resistencia. Sin embargo, aunque la estabilidad reinó durante varias décadas en la Galia, el caos pronto interrumpió la paz y la tranquilidad.

POSTUMUS Y EL IMPERIO GÁLICO

El siglo III dC trajo desorden; los Alemanni asaltaron Galia e Italia, mientras que los francos se mudaron a España, destruyendo Tarraco. La Pax Romana - Paz Romana - se había ido. Emperador tras emperador ascendió al poder a través del ejército solo para ser víctima de sus propias tropas. En un período de cincuenta años desde el 235 hasta el 285 dC, hubo al menos veinte emperadores, y la mayoría murieron en la batalla o fueron asesinados. En 260 EC, un comandante militar y gobernador de Germania Inferior y Germania Superior (Baja y Alta Alemania) Marcus Cassianius Latinius Postumus (cuya familia era de origen galo) se levantó contra el emperador romano Gallienus, tomando el poder, matando al hijo y protector del emperador. y establecerse como el nuevo emperador en la Galia, Gran Bretaña y España; España más tarde se rebelaría y se uniría a Roma.
Moneda que representa al emperador romano Postumo

Moneda que representa al emperador romano Postumo

Aunque Gallienus marchó contra Postumus, el conflicto directo finalmente se abortó. Mientras Postumus se oponía a las fuerzas imperiales y sufrió la derrota, él y Galieno nunca se encontrarían en una batalla seria. El emperador se vio obligado a retirarse, habiendo recibido una herida grave. Después, el nuevo emperador del llamado Imperio Galo establecería su capital y residencia en Augusta Treverorum con un senado. Sorprendentemente, no hizo ningún intento de marchar sobre Roma. El nuevo imperio (260 - 274 dC) duraría a través de cuatro emperadores: Laelianus, Marius, Victorinus y Tetricus. En 269 CE, el emperador romano Claudio II envió una pequeña fuerza expedicionaria contra Victorino, pero decidió no perseguir un enfrentamiento completo. En 274 CE, el emperador Tetricus y su hijo marcharon contra el emperador romano Aurelian en Chalons-sur-Marne y fueron derrotados. Galia y Gran Bretaña se reunieron con Roma.

CAÍDA DEL IMPERIO ROMANO

Sin embargo, los siguientes años demostraron no ser mejores para la Galia. El emperador Probo (276 a 282 dC) vio la devastación tanto en la Galia como en Renania por los francos, los vándalos y los burgundios. Llevaría más de dos años restablecer el orden. Dos décadas después, el área quedaría bajo el liderazgo del futuro emperador en Oriente, Constantino. Con su muerte en 337 CE, su hijo mayor Constantino II recibió el control de Galia, Gran Bretaña y España. Tras su muerte en Aquilea, su hermano Constans tomó el liderazgo exclusivo solo para caer en una conspiración de palacio y cederle el trono a su hermano Constancio II en 353 CE. Finalmente dividió su poder con su primo Julian el Apóstata. En 406 CE, los vándalos se encontraban entre muchas tribus "bárbaras" para cruzar el Rin y saquear la Galia. Los visigodos eran los siguientes, y luego estaba Atila el huno. Con la caída de la mitad occidental del imperio en 476 EC, la Galia ya había caído en manos de los francos, los burgundios y los visigodos.
Fibula Visigótica

Fibula Visigótica

Tanto la Galia Cisalpina como la Galia Transalpina demostraron ser de gran valor tanto para la República como para el Imperio, proporcionando bienes agrícolas y soldados para el ejército romano. Desafortunadamente, con el tiempo, Roma no pudo mantener sus fronteras contra las invasiones del norte y el este. En este momento, como el resto del imperio, el cristianismo estaba floreciendo, convirtiéndose en la religión reconocida del imperio. La frágil economía de la mitad occidental del imperio estaba en serio declive: Roma ya no era la ciudad que alguna vez fue, incluso el emperador no viviría allí. El dominio económico y cultural del imperio estaba en el este de Constantinopla. Finalmente, la Galia, España y las otras provincias del oeste se redujeron a una cantidad de tribus invasoras, los francos, los borgoñones, los vándalos y los visigodos. En 476 dC Roma fue saqueada y el imperio, al menos en el oeste, ya no existía.

GAUL POST-ROMANO

La Galia romana se convirtió en la Galia visigoda hasta que Clodoveo subió al trono como rey de los francos en 481 d. Clovis finalmente conduciría a los visigodos a España, derrotaría a los burgundios y a los amanios, y consolidaría así toda la Galia.En noviembre de 511 CE, Clodoveo murió dejando un reino a sus hijos, que era una combinación de cultura, lengua, religión y derecho romano y germánico. En el momento de su muerte, había extendido su autoridad desde el norte y el oeste, hacia el sur hasta los Pirineos. Muchos lo consideran el fundador de la dinastía merovingia y Francia.

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