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Primer período intermedio de Egipto » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 30 de septiembre de 2016
Intef II (David Moran)
El Primer Período Intermedio de Egipto (2181-2040 aC) es la época que siguió al Imperio Antiguo (hacia 2613-2181 aC) y precedió a los períodos del Imperio Medio (2040-1782 aC) de la historia de Egipto. El nombre fue dado a la época por los egiptólogos de la CE del siglo XIX, no por los antiguos egipcios. Las eras estables de la historia egipcia se conocen como "reinos", mientras que las épocas de conflicto político o inestabilidad se conocen como "períodos intermedios". Este período ha sido etiquetado como una "era oscura" cuando el gobierno central del Imperio Antiguo, que había sido construido sobre el modelo del Período Dinástico Temprano en Egipto (hacia 3150-2613 a. C.) colapsó y sumió al país en el caos. Recientes estudios han revisado esta opinión, y ahora el Primer Período Intermedio es visto como un tiempo de cambio y transición, donde el poder y las costumbres dictadas por la monarquía en Memphis, capital del Antiguo Reino de Egipto, se diseminaron por todo el país a aquellos de tradicionalmente inferior estado.
Probablemente la mejor manera de entender el Primer Período Intermedio de Egipto es considerar el capitalismo minorista moderno y el consumismo masivo. A mediados del siglo XIX EC (c.1858) los grandes almacenes estadounidenses Macy's en la ciudad de Nueva York alardeaban de que vendían "Bienes adecuados para el millonario a precios que alcanzaban los millones" (14th Street Tribune, 2). Antes de la Revolución Industrial y el consumismo masivo, ciertos bienes estaban disponibles solo para los ricos que tenían los ingresos disponibles para gastar en tales compras. Con el auge de los grandes almacenes como Macy's, después de la Revolución Industrial y la producción en masa, este tipo de productos, aunque de menor calidad, estaban disponibles para cualquier persona a un costo muy reducido. Esto es precisamente lo que sucedió durante el Primer Período Intermedio de Egipto. Aquellos que anteriormente no podían permitirse casas elaboradas, jardines, tumbas, inscripciones de tumbas o sus propios Textos de las Pirámides para guiarlos a través de la vida futura ahora descubrieron que podían hacerlo porque la riqueza ya no estaba solo en manos de la nobleza de la clase alta. Mientras que una vez solo al rey se le proporcionaron inscripciones de tumbas en la forma de los Textos de las Pirámides, ahora la nobleza, los funcionarios y la gente común también recibieron una guía para el inframundo a través de los Textos Ataúd.
Esto fue posible debido al colapso del gobierno central en Memphis y al surgimiento de nomarcas individuales (gobernadores o administradores de nomos, distritos egipcios) que finalmente tuvieron más poder que el rey de Egipto. Durante la IV Dinastía del Imperio Antiguo, una gran cantidad de recursos y mano de obra se destinaron a la construcción de las pirámidesy complejos mortuorios en Giza, y a medida que este sitio creció, también lo hizo el poder del sacerdocio que administró y cuidó el sitio y otros gusta. Los sacerdotes mortuorios, especialmente los vinculados al dios del sol Ra, comenzaron a amasar más riqueza que muchos nobles. Los sacerdotes eran lo suficientemente poderosos como para influir en los funcionarios locales, y como los sacerdotes ganaron más poder también lo hicieron los nomarcas. A medida que los nomos individuales se hicieron más ricos, más personas podían permitirse comprar bienes y servicios que antes solo estaban disponibles para los ricos.

FUE UN PERÍODO DE CAMBIO Y TRANSICIÓN, DONDE EL PODER Y LAS COSTUMBRES DICTADOS POR LA MONARQUÍA EN MEMPHIS SE DIVULGARON EN TODO EL PAÍS A AQUELLOS DE ESTADO TRADICIONALMENTE MÁS BAJO.

Este ascenso del sacerdocio, junto con otros factores, como la falta de un sucesor del longevo Pepi II y una grave sequía, provocaron el colapso de la estructura política del Imperio Antiguo y llevaron a Egipto al Primer Período Intermedio, pero, de nuevo, esto no debe verse como una "edad oscura" o una era de caos. Fue un período de cambio para Egipto, y cuando ese cambio se asimiló a la cultura, el país emergió a la era del Reino Medio y continuó. La falta de registros confiables, especialmente para las dinastías séptima y octava, contribuye a la reputación de la época como una "edad oscura", como lo hace la calidad del arte y la arquitectura producidos. Además, la falta de un gobierno central fuerte -y la fricción entre el Bajo y el Alto Egipto- ha caracterizado esta era como caótica y sin ley. Aunque el país carecía de la unidad que había mantenido desde la época de Narmer (también conocido como Menes, hacia el año 3150 aC), Egipto en el Primer Período Intermedio estaba lejos del caos frenético tradicionalmente asignado por escritores posteriores. Este período terminó con el surgimiento de Mentuhotep II de Tebas (circa 2061-2010 aC) quien unió al país bajo su dominio e inició el tiempo conocido como el Reino Medio de Egipto.

LA NATURALEZA DEL PRIMER PERÍODO INTERMEDIO

Durante la época del Imperio Antiguo, los gobernantes desviaron enormes recursos hacia complejos mortuorios como el de la meseta de Giza con sus famosas pirámides. A medida que estos elaborados complejos se hicieron más numerosos, requirieron más sacerdotes y funcionarios para cuidarlos. La principal necrópolis del Imperio Antiguo estaba en Giza, pero también había complejos mortuorios en Saqqara, Abusir y otros lugares. Los gobernantes del Imperio Antiguo también delegaron la responsabilidad a los nomarcas y administradores menores que llevaban a cabo sus deberes de acuerdo con los deseos del rey. Como señala el historiador Marc van de Mieroop:
Un solo hombre nunca tuvo los poderes omnímodos del centro, incluso si la retórica del Antiguo Reino hizo del rey la fuente de toda autoridad. Los reyes necesitaban funcionarios para llevar a cabo las complejas operaciones de la corte y siempre habían recompensado a estas personas, incluso con obsequios de entierros y cultos funerarios que recibían provisiones de fincas reservadas para este propósito. (86)
Durante la 5ª dinastía del Reino Antiguo, el rey Djedkare Isesi (2414-2375 aC) descentralizó el gobierno y delegó más responsabilidad a estos nomarcas. Al mismo tiempo, los recursos del tesoro real enriquecían a los sacerdotes en estos complejos mortuorios y los obsequios del rey a los nomarcas estaban agotando aún más los fondos del trono y enriqueciendo las regiones provinciales.
Intef

Intef

El Primer Período Intermedio, por lo tanto, se caracteriza principalmente por un aumento en el poder de los administradores provinciales de regiones separadas y una disminución en el del gobierno central en Memphis. Este cambio de poder es evidente en todos los aspectos de la evidencia arqueológica y literaria. Los grandes monumentos del Imperio Antiguo en la escala de las pirámides de Giza ya no se construyeron en el Primer Período Intermedio porque no había un poderoso gobernante central que los comisionara y pagara por ellos y ninguna burocracia para organizar una fuerza laboral considerable. La falta de monumentos imponentes de este período, así como la calidad inferior de la obra de arte y la falta de registros históricos (los nombres y fechas del rey faltan o se confunden para las Dinastías VII a X) alentaron a los primeros eruditos de la historia egipcia a concluir que el colapso del Imperio Antiguo arrojó a Egipto a un período de caos y confusión, pero, como se señaló, esto no es así. El egiptólogo Stephan Seidlmayer escribe:
Los datos arqueológicos y epigráficos del Primer Período Intermedio indican la existencia de una cultura próspera entre los niveles más pobres de la sociedad, así como un desarrollo vigoroso en las ciudades de provincia del Alto Egipto. En lugar de ser un colapso total de la sociedad y la cultura egipcias en su conjunto, el Primer Período Intermedio se caracterizó por un cambio importante, aunque temporal, en sus centros de actividad y dinamismo. (Shaw, 110)
La afirmación de que la cultura se vino abajo solo podría ser cierta desde el punto de vista de un aristócrata que vivía en ese momento. La antigua orden de un rey y del gobierno central fue reemplazada por los gobiernos regionales de los nomarcas, aunque, en los primeros años de la era, los reyes aún intentaron gobernar desde Memphis. Sin embargo, a medida que su poder disminuía cada vez más, las regiones separadas florecían y el viejo paradigma se alteraba. La egiptóloga Barbara Watterson comenta sobre esto:
La pérdida de la autoridad central durante el Primer Período Intermedio debería haber provocado un colapso en el orden social, pero la sociedad egipcia siguió siendo jerárquica, y los gobernadores locales se hicieron cargo como líderes de la sociedad. En el período posterior al final del Imperio Antiguo, las personas de muy bajo estatus en la sociedad poseían tumbas, hasta ahora restringidas a los privilegiados, a menudo empleando artesanos locales de talento limitado para construirlas. La mayoría de estas tumbas, que están hechas de adobe, han desaparecido, pero muchas de las estelas funerarias de piedra asociadas con ellas han sobrevivido.Las estelas están grabadas con breves biografías de los ocupantes, hombres orgullosos de sus propias localidades e intensamente leales a los gobernantes locales, quienes, durante el Primer Período Intermedio, proveyeron su bienestar manteniendo el orden social. (52)
Quienes afirman que el Primer Período Intermedio fue un desastre para Egipto solo basan su conclusión en el punto de vista de la clase alta y la concepción tradicional del gobierno egipcio desde el Período Dinástico Temprano hasta el Imperio Antiguo. La historia egipcia hasta este momento se centró en el rey y sus logros, pero con el declive del poder centralizado, la gente común de Egipto tomó el centro del escenario y dejó atrás sus propias historias, limitadas como son. Como señala Siedlmayer, durante esta era "el Egipto rural se hizo económicamente más rico y culturalmente más complejo" (Shaw, 112). El enfoque ya no estaba en el rey sino en los administradores regionales y las vidas de aquellos en su distrito. Siedlmayer escribe:
En el cerrado sistema político del Imperio Antiguo, el rey había sido la única fuente de autoridad legítima. Todas las acciones de los oficiales se basaron en su comando y él juzgó y recompensó sus méritos. Sin embargo, cuando el poder de la monarquía se desvaneció, surgió una situación más abierta. Ahora, los gobernantes locales podrían actuar de acuerdo con sus propios objetivos. (Shaw, 121)
La imagen cultural que surge de un examen de la evidencia de la época no respalda una caótica "era oscura" sino simplemente un paradigma social y político diferente de lo que había sucedido antes. La mala imagen de esta época, como se señaló, se debe a la falta de registros históricos y la tendencia de los primeros estudiosos a aceptar las obras literarias posteriores como documentos históricos.

LA FALTA DE REGISTROS Y EL IPUWER PAPYRUS

La dificultad más seria para comprender este período es obviamente la falta de registros históricos. El Reino Antiguo había preservado la historia de Egipto en piedra a través de la construcción de las pirámides y los complejos mortuorios, que contaban sus historias. En el Primer Período Intermedio, sin un gobierno central para administrar los asuntos, cada distrito individual se cuidó a sí mismo con mayor o menor cuidado para preservar la historia de la época. Los períodos posteriores miraron hacia atrás en esta época como una "era oscura" porque parecía tan antitética a los valores egipcios. El concepto más importante para los antiguos egipcios era la armonía ( ma'at ) y el tiempo del Primer Período Intermedio estaba lejos de ser armonioso. El rey había sido visto como un representante de los dioses, como un hijo de dios, que mantuvo la armonía en la vida de sus súbditos como un mandato divino. Siedlmayer escribe cómo los egipcios sentían que "la gente estaría indefensa sin sus gobernantes. Dejados solos, simplemente no serían capaces de enfrentar los peligros de la vida" (Shaw, 120). Esta siguió siendo la visión prevaleciente mucho después del Primer Período Intermedio, como señala Marc van de Mieroop:
El Primer Período Intermedio aparece en varias obras del Reino Medio, siempre en términos negativos como un tiempo de perturbación. Si bien los historiadores en el pasado tomaron estas descripciones como reflexiones precisas, hoy vemos que estas obras, escritas al menos 50 años después de la reunificación de Egipto, expresan ansiedades del pueblo del Imperio Medio. No son una fuente para el Primer Período Intermedio, que sigue siendo difícil de estudiar. (79-80)
Las obras del Reino Medio a las que van de Mieroop se refieren representan casi universalmente un tiempo oscuro y sin ley cuando no había rey en la tierra y reinaba el caos. La más famosa de estas obras es el Papiro Ipuwer (conocido como Las Lamentaciones de Ipuwer o Las advertencias de Ipuwer ) en el que un escriba del Reino Medio lamenta las profundidades a las que ha caído el país. El papiro de Ipuwer se consideró desde hace mucho tiempo como referencia del tiempo del Primer Período Intermedio, y esta interpretación ha influido mucho en los estudiosos e historiadores en el pasado que describieron el tiempo como una "edad oscura". Sin embargo, en un grado muy significativo, el hablante en el Papiro Ipuwer simplemente lamenta un cambio en la estructura social que no aprueba:
Los hombres pobres se han convertido en hombres de riqueza. El que no podía permitirse las sandalias posee riquezas. El ladrón posee riquezas, el noble es un ladrón... Oro, Lapislázuli, plata y turquesa, cornalina, amatista están ensartadas en el cuello de las esclavas [mientras] las mujeres de la nobleza deambulan por la tierra.
El papiro de Ipuwer también menciona cómo "no hay hombre de ayer" y "ha perecido, lo que ayer se vio" lamentando el pasado y la forma en que alguna vez fue la vida. Las numerosas menciones de cómo los de menor estatus se están comportando ahora como nobleza reflejan la nostalgia de un tiempo en el que la clase social se respetaba más estrictamente, un tiempo mucho más del agrado del escritor. La frase, "cada persona muerta es como un hombre bien nacido" se opone a las personas de menor rango que ahora pueden permitirse los tipos de tumbas que solo los ricos y los nobles pudieron alguna vez. Además, el escriba lamenta la mala calidad de los productos en su época quejándose, "los materiales para todo tipo de manualidades han llegado a su fin", lo que se ha interpretado como una referencia a la producción masiva de productos en Egipto durante este tiempo. La peor calidad de las artes, en comparación con el Reino Antiguo, es una de las razones por las cuales los académicos inicialmente vieron el Primer Período Intermedio como un tiempo de colapso y degeneración cultural.La razón por la cual los productos no eran de alta calidad era porque ahora se producían en masa para consumo masivo.
Ipuwer Papiro

Ipuwer Papiro

Todo esto hace que sea muy tentador vincular el Papiro de Ipuwer con una descripción del Primer Período Intermedio, que es precisamente lo que se ha hecho, pero realmente no hay ninguna razón para esto. El papiro de Ipuwer es literatura, no historia, y trata de un tema que fue muy popular en la escritura egipcia, como señala la académica Miriam Lichtheim, la del "orden contra el caos" (150). Según Lichtheim, el Papiro Ipuwer no tiene nada que ver con el Primer Período Intermedio, y hay muchos estudiosos que ahora están de acuerdo con ella. Sin embargo, debido a la falta de registros históricos de la época, y la similitud en la estructura social representada (personas de menor estatus ahora pueden permitirse lujos), muchos estudiosos e historiadores muy buenos han seguido el ejemplo de escritores anteriores al aceptar las quejas de Ipuwer como una descripción precisa de la vida durante el Primer Período Intermedio. Incluso un historiador de la talla de Margaret Bunson escribe que el Primer Período Intermedio fue "una era de agitación y caos que comenzó con el colapso del Reino Antiguo" (78). Que hubo confusión durante la época es innegable, pero el "caos" tan a menudo mencionado parece una exageración.
Además, el Papiro Ipuwer ha sido vinculado a otros períodos y eventos también, incluidas las plagas del Libro bíblico del Éxodo, que el Dios de los hebreos envía a Egipto. De la misma manera que Ipuwer no tiene nada que ver con el Primer Período Intermedio, tampoco tiene ninguna luz histórica para arrojar sobre la narración bíblica. Las narraciones lamentando un tiempo pasado, deseando 'los viejos tiempos', y quejándose del estado presente de la vida existen en todas las culturas desde la antigüedad hasta el momento presente, y el Papiro Ipuwer es uno de muchos.

LOS DOS REINOS

Sin embargo, el reclamo de agitación y supuesta caos tiene cierto respaldo histórico, y proviene de la falta de un solo gobierno central fuerte y la división del gobierno entre dos reinos: Herakleopolis del Bajo Egipto y Tebas del Alto Egipto. La 7ma y 8ma dinastías de Egipto continuaron gobernando desde Memphis pero, realmente, solo tenían control sobre la población local. Los diversos distritos del país eran básicamente autónomos. La falta de conocimiento de los reyes de la 7ma y 8ma dinastía es testimonio de cuán ineficaces fueron. Sus nombres y fechas no tienen una resonancia duradera en la historia de Egipto. En algún momento, la antigua capital de Memphis fue abandonada por gobernantes que se vieron a sí mismos como sucesores de los reyes del Antiguo Reino. Estos gobernantes de las dinastías novena y décima (cuyos nombres y fechas están tan confundidos que apenas tienen sentido) reclamaron entonces la ciudad de Herakliépolis como su capital y se proclamaron a sí mismos como los verdaderos reyes de Egipto. Siedlmayer escribe:
Sabemos muy poco acerca de los dieciocho o diecinueve reyes que formaron la dinastía herakliopolita de Manetho, ocupando el trono de Egipto por un período de quizás 185 años. Incluso sus nombres siguen siendo en gran medida desconocidos, y, con solo una o dos excepciones, es imposible asignar a los pocos reyes nombrados a sus lugares correctos dentro de la secuencia dinástica. Además, ninguna de las longitudes de sus reinados es conocida. (Shaw, 128)
Lo que sea que los gobernantes de Memphis estaban haciendo, y cualquiera que fuera su motivación para trasladar la capital a Herakleopolis, obviamente era ineficaz. La ciudad de Tebas en el Alto Egipto, que en el momento del traslado de Memphis a Herakleopolis era simplemente otro nombre egipcio entre muchos, reaccionó ante el vacío de poder moviéndose para llenarlo.

EL ASCENSO DE THEBES Y LA REUNIFICACIÓN

C. 2125 a. C. un nomarca tebano llamado Intef, que llevaba los epítetos habituales de "gran señor" del nomo y "supervisor de sacerdotes", subió al poder en Tebas y desafió la autoridad de los gobernantes herakliopolitanos. Intef fundé la XI Dinastía de Egipto y comencé el ímpetu que conduciría a la reunificación del país. Más tarde se lo menciona en el tiempo del Reino Medio como "Intef el Grande" y tendría una estatua elevada a su memoria en el Templo de Karnak. Su enorme tumba de Saff el-Dawaba todavía se puede ver hoy en la necrópolis de el-Tarif, cerca de las ruinas de Tebas.
Estela egipcia de bloques de Intef en un recinto del templo

Estela egipcia de bloques de Intef en un recinto del templo

El segundo rey de la Dinastía XI, Menuhotep I (hacia 2115 aC) declaró a Tebas la verdadera capital de Egipto y comenzó el proceso de reunificación mediante la conquista de los nómadas vecinos. Esto continuaría a través de los reinados de los reyes que lo siguieron, pero especialmente por Wahankh Intef II (hacia 2112-2063 aC). Wahankh Intef II reclamó el título de "Rey del Alto y Bajo Egipto" y conquistó la ciudad de Abydos como uno de sus primeros actos. Abydos fue una de las comunidades más antiguas de Egipto, donde los primeros reyes fueron enterrados, y al tomar la ciudad, Wahhankh Intef II estaba reclamando su derecho como el sucesor legítimo de estos primeros gobernantes. Con Abydos asegurado, luego libró la guerra periódicamente con los gobernantes de Herakleopolis durante todo su reinado.
Wahankh Intef II no era simplemente un señor de la guerra o un nomarca provincial que había tomado el poder. Se consideraba a sí mismo un verdadero rey de Egipto e hizo lo posible por comportarse como uno que se ajustara a las restricciones y responsabilidades del pasado. Erigió monumentos y construyó templos para los dioses, levantando el primer monumento en honor del dios Amun en Karnak. Se aseguró de que su familia, familia extensa, sirvientes y súbditos estuvieran bien cuidados, y mantuvo el principio de ma'at en sus políticas. De acuerdo con el paradigma de los mejores gobernantes del Reino Antiguo, Wahankh Intef II solo confiaba en poder a sus familiares y amigos más cercanos y lo delegó con moderación. No hubo nomarchs poderosos en Thebes o sus alrededores ni en ninguno de los nomos tomados bajo la regla de Theban. Como señala Siedlmayer, Wahankh creó un gobierno que dependía de "fuertes lazos de lealtad personal y un control estricto" (Shaw, 126). Esta fue precisamente la política de reyes anteriores como Sneferu, Keops y Kefrén del Imperio Antiguo.
Tras su muerte, Wahankh Intef II fue enterrado en el Tarif a las afueras de Tebas con una estela biográfica instalada en la entrada. Siedlmayer escribe:
Este monumento, que lleva una representación del rey acompañado por sus perros favoritos, resume en retrospectiva los logros de su reinado; y las declaraciones hechas en el texto están ampliamente confirmadas por las inscripciones de sus seguidores. (Shaw, 125)
Fue sucedido por Nakhtnebtepnefer Intef III (alrededor de 2063 aC), quien capturó a Asyut de los reyes herakliopolitanos y aumentó el alcance de Tebas. Su éxito fue capitalizado por el gran príncipe Mentuhotep II, que derrotó a Herakleopolis y unió a Egipto bajo su dominio. Mentuhotep II fue considerado como un "segundo Menes" en inscripciones posteriores y alabado como el gran rey que nuevamente había traído el orden a la tierra. Con la victoria de Mentuhotep II, el Primer Período Intermedio llega a su fin y comienza el período conocido como el Reino Medio. Los desarrollos del Primer Período Intermedio influirán en gran medida en la próxima era de la historia de Egipto. Los gobernantes del Imperio Medio y los nomarcatariosregionales trabajarían juntos durante la mayor parte de la era para crear algunas de las obras de arte más impresionantes y una de las sociedades más estables y prósperas de la historia.

Amenhotep III › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 15 de julio de 2011
Amenhotep III (Fideicomisarios del Museo Británico)
Amenhotep III (hacia 1386-1353 aC) fue el noveno rey de la dinastía XVIII de Egipto. También es conocido como Nebma'atre, Amenophis III, Amunhotep II y Amana-Hatpa, todos los cuales se relacionan con el concepto de que el dios Amun está satisfecho o, como en el caso de Nebma'atre, con el ideal del equilibrio satisfecho.. Él era el hijo del faraónTuthmosis IV y su esposa menor Mutemwiya, esposo de la reina Tiye, padre de Akenatón, y abuelo de Tutankamón y Ankhsenamun. Su mayor contribución a la cultura egipcia fue mantener la paz y la prosperidad, lo que le permitió dedicar su tiempo a las artes. Muchas de las estructuras más impresionantes del antiguo Egipto se construyeron bajo su reinado y, a través de campañas militares, no solo fortaleció las fronteras de su tierra sino que las expandió. Él gobernó Egipto con Tiye durante 38 años hasta su muerte y fue sucedido por Amenhotep IV, más tarde conocido como Akhenaton.

REINO OPENO DE AMENHOTEP III

El padre de Amenhotep, Tuthmosis IV, dejó a su hijo un imperio de inmenso tamaño, riqueza y poder. El egiptólogo Zahi Hawass escribe: "Amenhotep III nació en un mundo donde Egipto reinaba supremo. Sus cofres se llenaron de oro, y sus vasallos se postraron ante los poderosos gobernantes de las Dos Tierras [Egipto] "(27). Tenía solo doce años cuando llegó al trono y se casó con Tiye en una ceremonia real. Es un aspecto significativo de la relación de Amenhotep con su esposa que, inmediatamente después de su matrimonio, fue elevada al rango de Gran Esposa Real, un honor que la madre de Amenhotep, Mutemwiya, nunca se le otorgó y que efectivamente significaba que Tiye superaba a la madre del rey en asuntos cortesanos.

AMENHOTEP III FUE UN MAESTRO DE LA DIPLOMACIA, ENVÍA REGALOS DE ORO A OTRAS NACIONES PARA QUE SE DIENTESAN A SUS DESEOS, QUE INVARIABLEMENTE HICIERON.

Su matrimonio se completó, el rey se dispuso a continuar las políticas de su padre y la implementación de nuevos programas de construcción en todo Egipto. Era un maestro de la diplomacia, que colocó a otras naciones en deuda a través de lujosos obsequios de oro para que estuvieran dispuestos a ceder a sus deseos, lo que invariablemente hacían. Su generosidad hacia los reyes amistosos estaba bien establecida, y él disfrutaba de relaciones rentables con las naciones circundantes. También era conocido como un gran cazador y deportista y se jactó en una inscripción que "el número total de leones asesinados por Su Majestad con sus propias flechas, desde el primero hasta el décimo año [de su reinado] fue de 102 leones salvajes" (Nardo, 19). Además, Amenhotep III era un líder militar experto que "probablemente luchó, o dirigió a sus comandantes militares, en una campaña en Nubia y que tenía inscripciones hechas para conmemorar esa expedición" (Bunson, 18).Mantuvo el honor de las mujeres egipcias al rechazar las solicitudes de enviarlas como esposas a gobernantes extranjeros, alegando que ninguna hija de Egipto había sido enviada alguna vez a un país extranjero y que no sería enviada bajo su reinado. De todas estas maneras, Amenhotep III emuló o mejoró las políticas de su padre y en religión hizo lo mismo.Amenhotep III fue un ardiente defensor de la antigua religión de Egipto y, en esto, encontró una salida perfecta para su mayor interés: las artes y los proyectos de construcción.

CONSTRUCCIONES MONUMENTALES

El historiador Durant describe la grandeza de los monumentos de Amenhotep al escribir : "Dos gigantes [se sientan] en piedra, representando el más lujoso de los monarcas de Egipto, Amenhotep III. Cada uno mide setenta pies de alto, pesa setecientas toneladas y está tallado en una sola roca "(141). La visión de Amenhotep III era de un Egipto tan espléndido que dejaría a uno impresionado, y los más de 250 edificios, templos, estatuas y estelas que ordenó construyeron atestiguan su éxito en esto. Las estatuas que Durant menciona son hoy conocidas como los Colosos de Memnon y son las únicas piezas que quedan del templo funerario de Amenhotep III. Sin embargo, su inmenso tamaño y complejidad de detalles sugieren que el templo en sí y sus otros proyectos de construcción ya no existen, fueron igual o incluso más impresionantes.
Faraón Amenhotep III

Faraón Amenhotep III

Entre estos proyectos se encontraba el nuevo palacio del placer en Malkata, en la ribera occidental del Nilo, justo frente a la capital de Tebas. Bunson escribe que "el vasto complejo se llamaba 'La casa de Nebma'atre como el Esplendor de Atón'. El complejo cuenta con un lago de más de un kilómetro de largo, que parece haber sido creado en solo 15 días por técnicas avanzadas de irrigación hidráulica. El complejo contenía residencias para la reina Tiye y para Akhenaton, el hijo y heredero del rey. Amenhotep incluso tenía un ladrido de placer, dedicado al dios Aten, construido para excursiones en el lago "(18).Frecuentemente tomaba estas salidas en compañía de Tiye y, al parecer, ella era a menudo su compañera más cercana en la vida pública y privada. De hecho, Tiye operaba en un estado casi igual o completamente igual a su marido y, a menudo, se lo representa en estatuaria con la misma altura que él, simbolizando la armonía y la igualdad de su relación. Mientras Amenhotep estaba ocupado con sus proyectos de construcción, Tiye se hizo cargo de los asuntos de estado y dirigió el complejo del palacio en Malkata.
Que ella se mantuvo bastante ocupada con estas tareas es evidente en las cartas de los gobernantes extranjeros, así como en la cantidad de edificios construidos durante el reinado de Amenhotep III. Además de los ya mencionados, tenía 600 estatuas de la diosa Sekhmet erigida alrededor del Templo de Mut, al sur de Karnak, renovó el Templo existente en Karnak, construyó templos para Amón, erigió una estatua que representa a Amun, levantó la estela que registró sus logros, colocó a los leones de granito frente al Templo de Soleb en Nubia, y decoró muros y monumentos con escenas que representaban sus hazañas y el placer que los dioses tenían en él. En su primer año de gobierno, hizo cavar nuevas canteras de piedra caliza en la región de Tura y, durante su reinado, las agotó. Las imágenes del faraón y sus dioses se extendieron por las llanuras y valles de Egipto y las ciudades fueron restauradas. Las carreteras se mejoraron y el viaje se hizo más fácil. La facilidad de viaje ayudó a los comerciantes a llevar sus mercancías al mercado más rápidamente y esto, por supuesto, impulsó la economía. Con los ingresos que ya provienen de los estados vasallos, Egipto se hizo cada vez más rico bajo el reinado de Amenhotep III. El populacho estaba contento y el poder del trono era estable a excepción de la amenaza de los sacerdotes del culto del dios Amón.

EL SOL DIOS Y LOS SACERDOTES DE AMUN

Había otro poder en Egipto que había estado creciendo mucho antes de que Amenhotep III subiera al trono: el culto de Amón.La propiedad de la tierra significaba riqueza en Egipto y, para la época de Amenhotep III, los sacerdotes de Amón poseían casi tanta tierra como el rey. De acuerdo con la práctica religiosa tradicional, Amenhotep III no hizo nada para interferir con el trabajo de los sacerdotes, pero se cree que su inmensa riqueza y la amenaza al poder del trono tuvieron un profundo efecto en su hijo. El dios Aten era solo uno de los muchos dioses que se veneraba en el antiguo Egipto, pero, para la familia real, tenía un significado especial que más tarde se manifestaría en los edictos religiosos de Akhenaton. En este momento, sin embargo, el dios era simplemente otro adorado junto con el resto.
Rey Amenhotep III

Rey Amenhotep III

Tal vez en un intento de arrebatar algo de poder a los sacerdotes de Amón, Amenhotep III se identificó con Aten más directamente que cualquier otro faraón. Aten era un dios solar menor, pero Amenhotep III lo elevó al nivel de una deidad personal del faraón. Hawass escribe:
El dios del sol era una criatura compleja, cuyo dogma se había estado desarrollando durante miles de años.Además de su encarnación principal como Re, este dios se asoció con el creador Atum, así como con deidades como Khepri... y Osiris, con quien Re se fusionó en la noche. Otro aspecto de este dios fue el Atón; según los textos que se remontan al menos al Reino Medio, este era el disco del sol, con el que el rey se fusionó al morir.Este aspecto divino, inusual en el sentido de que no era antropomórfico, fue elegido por Amenhotep III como foco principal de su encarnación. Se ha sugerido que el surgimiento del Aten se vinculó específicamente con el mantenimiento del imperio, como el área sobre la cual, al menos teóricamente, gobernaba el sol. Al asociarse con el disco visible del sol, el rey se puso simbólicamente sobre todas las tierras donde se podía ver, todo el mundo conocido, de hecho (31).
La elevación de Amenhotep III de Aten como su dios personal no era infrecuente. Los faraones en el pasado estaban asociados con un culto particular de un dios favorecido y, obviamente, Amenhotep III no descuidó a los otros dioses antes que a Aten. Si su objetivo al crear conciencia sobre Aten fue motivado políticamente, no logró mucho durante su reinado. El culto a Amón continuó creciendo y amasar riquezas y, al hacerlo, siguió representando una amenaza para la familia real y la autoridad del trono.

LA MUERTE DE AMENHOTEP Y EL REINADO DE AKHENATEN

Amenhotep III sufrió graves problemas dentales, artritis y posiblemente obesidad en sus últimos años. Le escribió a Tushratta, el rey de Mitanni (una de cuyas hijas, Tadukhepa, estaba entre las esposas menores de Amenhotep III) para enviarle la estatua de Ishtar que había visitado Egipto antes, en su boda con Tadukhepa, para sanarlo. Si la estatua fue enviada es una cuestión de controversia en la actualidad y lo que, precisamente, estaba enfermo, Amenhotep III también. Se ha sugerido que sus problemas dentales resultaron en un absceso que lo mató, pero esto ha sido discutido.
El Rey Amenhotep III como León

El Rey Amenhotep III como León

Murió en 1353 aC y cartas de gobernantes extranjeros, como Tushratta, expresan su dolor por su muerte y sus condolencias a la reina Tiye. Estas cartas también dejan en claro que estos monarcas esperaban continuar las mismas buenas relaciones con Egipto bajo el nuevo rey que tuvieron con Amenhotep III. Con la muerte de Amenhotep III, su hijo, llamado entonces Amenhotep IV, comenzó su reinado. Al principio, no había nada que distinguiera la regla de Amenhotep IV de la de su padre;se levantaron templos y se construyeron monumentos como antes. En el quinto año de su reinado, sin embargo, el nuevo faraón experimentó una conversión religiosa y prohibió la antigua religión de Egipto, cerró los templos y proscribió toda práctica religiosa. En lugar de la antigua fe, el rey instituyó una nueva: Atenismo. Cambió su nombre a Akhenaten y creó el primer sistema monoteísta obligatorio del estado en el mundo.
Akhenaton continuó construyendo monumentos y templos tal como lo hizo su padre, pero "estos templos no eran para Amón, sino para el disco solar como el Atón" (Hawass, 36). El Atón era ahora el único dios verdadero del universo y Akhenaton era la encarnación viva de este dios. El nuevo rey abandonó el palacio en Thebes y construyó una nueva ciudad, Akhetaten (`el horizonte de Atón ') en la tierra virgen en el medio de Egipto. Desde su nuevo palacio emitió sus reales decretos, pero parece haber dedicado la mayor parte de su tiempo a sus reformas religiosas y descuidado los asuntos de Estado y, especialmente, los asuntos exteriores. Los estados vasallos, como Byblos, se perdieron en Egipto, y las esperanzas que los gobernantes extranjeros habían expresado en las buenas relaciones con Egipto quedaron desilusionadas.
La esposa de Akenatón, la reina Nefertiti, asumió las responsabilidades de su marido y, aunque era experta en esto, su descuido de sus deberes ya había resultado en una enorme pérdida de la riqueza y el prestigio de Egipto. Durante el reinado de Akhenaton, el tesoro se fue agotando lentamente, la disciplina y la eficacia militares fueron laxas, y el pueblo de Egipto, privado de sus creencias religiosas tradicionales y de los beneficios financieros asociados con las prácticas religiosas, sufrió.Los que una vez vendieron estatuas o amuletos o amuletos fuera de los templos ya no tenían trabajo, ya que la venta de tales objetos era ilegal y los que trabajaban en esos templos o para ellos también estaban desempleados. Los asuntos exteriores fueron descuidados tan completamente como los domésticos y, en el momento de la muerte de Akhenaton en 1336 a. EC, Egipto había caído lejos de su altura bajo el reinado de Amenhotep III.
El hijo y sucesor de Akhenaton, Tutankamón, intentó revertir las fortunas de su país en los breves diez años de su reinado, pero murió a la edad de 18 años antes de poder lograr sus objetivos. Sin embargo, revocó las reformas religiosas de su padre, abrió los templos y restableció la vieja religión. Su sucesor, Ay, continuó con estas políticas, pero sería el sucesor de Ay, Horemheb, quien borrará por completo, o intentará, el daño infligido al país por las políticas de Akhenaton. Horemheb destruyó la ciudad de Akhetaten, derribó los templos y monumentos de Aten, y lo hizo tan a fondo que las generaciones posteriores de egipcios creyeron que él era el sucesor de Amenhotep III. Horemheb restauró Egipto a la prosperidad que había disfrutado antes del reinado de Akhenaton, pero Egipto nunca fue capaz de manejar las alturas que había disfrutado bajo Amenhotep III, el lujoso faraón, diplomático, cazador, guerrero y gran arquitecto de los monumentos egipcios.

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