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Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 18 de diciembre de 2012
La Gran Muralla de China (Steve Webel)
La antigua China produjo lo que se ha convertido en la cultura más antigua y aún existente del mundo. El nombre `China 'proviene del sánscrito Cina (derivado del nombre de la dinastía china Qin, pronunciado' Chin ') que los persas tradujeron como' Cin 'y parece haberse popularizado a través del comercio a lo largo de la Ruta de la Seda desde China al resto del mundo. Los romanos y los griegos conocían el país como 'Seres', "la tierra de donde proviene la seda ". El nombre "China" no aparece impreso en el oeste hasta 1516 CE en los diarios de Barbosa que narran sus viajes en el este (aunque los europeos sabían desde hacía tiempo de China a través del comercio a través de la Ruta de la Seda). Marco Polo, el famoso explorador que familiarizó a China con Europa en el siglo XIII, se refirió a la tierra como `Cathay '. En chino mandarín, el país se conoce como "Zhongguo", que significa "estado central" o " imperio medio".

PREHISTORIA

Mucho antes del advenimiento de la civilización reconocible en la región, la tierra estaba ocupada por homínidos. Peking Man, un fósil de cráneo descubierto en 1927 CE cerca de Beijing, vivió en el área entre 700,000 a 200,000 años atrás y Yuanmou Man, cuyos restos fueron encontrados en Yuanmou en 1965 CE, habitaron la tierra hace 1,7 millones de años. La evidencia descubierta con estos hallazgos muestra que estos primeros habitantes sabían cómo hacer herramientas de piedra y usar fuego. Si bien es comúnmente aceptado que los seres humanos se originaron en África y luego emigraron a otros puntos del globo, los paleoantropólogos de China "respaldan la teoría de la 'evolución regional' del origen del hombre" (China.org) que reivindica una base independiente para el nacimiento de la humanidad "El Shu Ape, un primate que pesa solo entre 100 y 150 gramos y es similar a un ratón en tamaño, vivió [en China] en la época del Eoceno Medio hace 4.5 a 4 millones de años. Su descubrimiento representó un gran desafío para la teoría del origen africano de la raza humana "(China.org). Este desafío se considera plausible debido a los vínculos genéticos entre el fósil Shu Ape y los primates avanzados y los inferiores, estando, entonces, como un "eslabón perdido" en el proceso evolutivo. Sin embargo, uno interpreta estos datos (las conclusiones chinas han sido cuestionadas por la comunidad internacional), la evidencia sólida proporcionada por otros hallazgos corrobora un linaje muy antiguo de homínidos y seres humanos en China y un alto nivel de sofisticación en la cultura primitiva. Un ejemplo de esto es Banpo Village, cerca de Xi'an, descubierto en 1953 CE. Banpo es una aldea neolítica que estuvo habitada entre el 4500 y el 3750 aC y comprende 45 casas con pisos hundidos en el suelo para una mayor estabilidad. Una trinchera que rodeaba el pueblo proporcionaba protección contra el ataque y el drenaje, mientras que las cuevas artificiales excavadas bajo tierra se usaban para almacenar alimentos. El diseño del pueblo y los artefactos descubiertos allí (como cerámica y herramientas), argumentan a favor de una cultura muy avanzada en el momento de su construcción.
En general, se ha aceptado que la "Cuna de la civilización" china es el Valle del río Amarillo, que dio lugar a aldeas en algún momento alrededor de 5000 a. Si bien esto se ha discutido, y se han presentado argumentos para un desarrollo más amplio de las comunidades, no hay duda de que la provincia de Henan, en el Valle del Río Amarillo, fue el sitio de muchos pueblos y comunidades agrícolas tempranos. En 2001 CE, los arqueólogos descubrieron dos esqueletos "enterrados en una casa derrumbada, que estaba cubierta con una gruesa capa de depósitos de limo del río Amarillo. En la capa de depósitos, los arqueólogos encontraron más de 20 esqueletos, un altar, un cuadrado, cerámica y utensilios de piedra y jade "(Chinapage.org). Este sitio fue solo uno de los muchos pueblos prehistóricos de la zona.

LAS PRIMERAS DINASTÍAS


USTEDES EL GRANDE ESTABA TAN ENFOCADO EN SU TRABAJO QUE SE DIJO QUE NO REGRIO A CASA UNA VEZ EN TODOS AQUELLOS AÑOS, AUNQUE PARECE HABER PASADO POR SU CASA EN AL MENOS TRES OCASIONES...

De estos pequeños pueblos y comunidades agrícolas creció el gobierno centralizado; el primero de ellos fue la dinastía Xiaprehistórica (hacia 2070-1600 aC). La dinastía Xia fue considerada, durante muchos años, más un mito que un hecho hasta que las excavaciones en los años 60 y 70 CE descubrieron sitios que defendían fuertemente su existencia. Las obras de bronce y las tumbas apuntan claramente a un período evolutivo de desarrollo entre pueblos dispares de la Edad de Piedra y una civilización cohesiva reconocible. La dinastía fue fundada por Yu el Grande, que trabajó incansablemente durante trece años para controlar las inundaciones del río Amarillo, que destruía rutinariamente las cosechas del agricultor. Estaba tan concentrado en su trabajo que se dijo que no regresó a casa una vez en todos esos años, a pesar de que parece haber pasado por su casa en al menos tres ocasiones, y esta dedicación inspiró a otros a seguirlo. Después de haber controlado las inundaciones, Yu conquistó las tribus Sanmiao y fue nombrado sucesor (por el entonces gobernante, Shun), reinando hasta su muerte. Yu estableció el sistema de sucesión hereditario y, por lo tanto, el concepto de dinastía que se ha vuelto más familiar. La clase dominante y la elite vivían en grupos urbanos mientras que la población campesina, que apoyaba su estilo de vida, permanecía en gran parte agraria, viviendo en áreas rurales. El hijo de Yu, Qi, gobernó después de él y el poder permaneció en manos de la familia hasta que el último gobernante de Xia, Jie, fue derrocado por Tang, que estableció la dinastía Shang (1600-1046 aC).
Tang era del reino de Shang. Las fechas que se le asignaron popularmente (1675-1646 a. C.) no se corresponden de ninguna manera con los eventos conocidos en los que participó y deben considerarse erróneos. Lo que se sabe es que él era el gobernante, o al menos un personaje muy importante, en el reino de Shang que, alrededor del 1600 a. C., dirigió una revuelta contra Jie y derrotó a sus fuerzas en la Batalla de Mingtiao. Se cree que la extravagancia de la corte de Xia y la carga resultante sobre la población han llevado a este levantamiento. Luego, Tang asumió el liderazgo de la tierra, bajó los impuestos, suspendió los grandiosos proyectos de construcción iniciados por Jie (que estaban drenando los reinos de recursos) y gobernó con tanta sabiduría y eficiencia que permitieron que el arte y la cultura florezcan. Escritura desarrollada bajo la dinastía Shang, así como la metalurgia de bronce, la arquitectura y la religión.
Antes de Shang, la gente adoraba a muchos dioses con un dios supremo, Shangti, como cabeza del panteón (el mismo patrón que se encuentra en otras culturas). Shangti fue considerado como "el gran antepasado" que presidió la victoria en la guerra, la agricultura, el clima y el buen gobierno. Sin embargo, debido a que estaba tan alejado y tan ocupado, la gente parece haber requerido intercesores más inmediatos para sus necesidades y así comenzó la práctica del culto a los antepasados. Cuando alguien moría, se pensaba, obtenían poderes divinos y se les podía pedir ayuda en momentos de necesidad (similar a la creencia romana en los Parentes ). Esta práctica condujo a rituales altamente sofisticados dedicados a apaciguar a los espíritus de los ancestros que eventualmente incluían enterramientos ornamentados en grandes tumbas llenas de todo lo que uno necesitaría para disfrutar de una cómoda vida después de la muerte. El rey, además de sus deberes seculares, sirvió como oficiante principal y mediador entre los vivos y los muertos y su regla fue considerada ordenada por la ley divina. Aunque el famoso Mandato del Cielo fue desarrollado por la posterior dinastía Zhou, la idea de vincular a un gobernante justo con la voluntad divina tiene sus raíces en las creencias fomentadas por los Shang.
Vasija de cocción de bronce Zhou

Vasija de cocción de bronce Zhou

LA DINASTÍA ZHOU

Alrededor del año 1046 aC, el rey Wu, de la provincia de Zhou, se rebeló contra el rey Zhou de Shang y derrotó a sus fuerzas en la Batalla de Muye, estableciendo la dinastía Zhou (hacia 1046- 256 aC). 1046-771 aC marca el período Zhou occidental, mientras que 771-226 aC marca el período Zhou oriental. El Mandato del Cielo fue invocado por el duque de Zhou, el hermano menor del rey Wu, para legitimar la revuelta ya que sentía que los Shang ya no actuaban en interés del pueblo. El Mandato del Cielo se definió así como la bendición de los dioses sobre un gobernante justo y el gobierno por mandato divino.Cuando el gobierno ya no sirvió a la voluntad de los dioses, ese gobierno sería derrocado. Además, se estipuló que podría haber un solo gobernante legítimo de China y que su gobierno debería ser legitimado por su propia conducta como mayordomo de las tierras que el cielo le había confiado. La regla podía pasarse de padre a hijo, pero solo si el niño poseía la virtud necesaria para gobernar. Este mandato sería más tarde manipulado a menudo por varios gobernantes que confiaron la sucesión a una progenie indigna.
Bajo los Zhou, la cultura floreció y la civilización se extendió. La escritura fue codificada y la metalurgia del hierro se hizo cada vez más sofisticada. Los mejores y más conocidos filósofos y poetas chinos, Confucio, Mencio, Mo Ti (Mot Zu), Lao-Tsé, Tao Chien y el estratega militar Sun-Tzu (si existió como se muestra), todos proceden del período de Zhou en China y el tiempo de las Cien Escuelas de Pensamiento. El carro, que se introdujo en la tierra bajo el Shang, se desarrolló más plenamente por los Zhou. Cabe señalar que estos períodos y dinastías no comenzaron ni finalizaron tan claramente como parecen en los libros de historia y la Dinastía Zhou compartió muchas cualidades con el Shang (incluido el idioma y la religión). Si bien los historiadores consideran necesario, por motivos de claridad, dividir los eventos en períodos, la dinastía Zhou se mantuvo a través de los siguientes períodos reconocidos conocidos como el Período de Primavera y Otoño y el Período de los Estados Combatientes.

EL PERÍODO DE PRIMAVERA Y OTOÑO Y LOS ESTADOS DE GUERRA

Durante el Período de Primavera y Otoño (772-476 a. C. y así se llama de los Anales de Primavera y Otoño, la crónica oficial del estado en ese momento y una fuente temprana que menciona al general Sun-Tzu), el gobierno de Zhou se descentralizó en su movimiento a la nueva capital en Luoyang, marcando el final del período `Zhou occidental 'y el comienzo de` Zhou oriental'. Este es el período más conocido por los avances en filosofía, poesía y las artes y vio el surgimiento del pensamiento confuciano, taoísta y mohutista. Al mismo tiempo, sin embargo, los diferentes estados se estaban separando del gobierno central de Luoyang y proclamándose soberanos. Esto, entonces, condujo al llamado Período de los Estados Combatientes (476-221 aC) en el que siete estados lucharon entre sí por el control. Los siete estados eran Chu, Han, Qi, Qin, Wei, Yan y Zhao, todos los cuales se consideraban soberanos, pero ninguno de ellos confiaba en reclamar el Mandato del Cielo que aún tenían los Zhou de Luoyang. Los siete estados usaron las mismas tácticas y observaron las mismas reglas de conducta en la batalla, por lo que ninguno pudo obtener la ventaja sobre los demás. Esta situación fue explotada por el filósofo pacifista Mo Ti, un hábil ingeniero, cuya misión fue proporcionar a cada estado el mismo conocimiento de las fortificaciones y las escalas de asedio con la esperanza de neutralizar las ventajas de cualquier estado y así terminar la guerra. Sin embargo, sus esfuerzos no tuvieron éxito y, entre 262 y 260 a. C., el estado de Qin obtuvo la supremacía sobre Zhao, finalmente los derrotó en La Batalla de Changping.
Mapa del Imperio Qin

Mapa del Imperio Qin

LA DINASTÍA QIN

Shi Huangdi estableció así la Dinastía Qin (221-206 BCE) que también se conoce como la Era Imperial en China. Ordenó la destrucción de las fortificaciones amuralladas que habían separado los diferentes estados y comisionó la construcción de una gran muralla a lo largo de la frontera norte de su reino. Aunque queda poco de la muralla original de Shi Huangdi, la Gran Muralla de China comenzó bajo su dominio.
Se extendía por más de 5.000 kilómetros (3.000 millas) a través de colinas y llanuras, desde los límites de Corea en el este hasta el problemático desierto de Ordos en el oeste. Fue una enorme empresa de logística, aunque durante gran parte de su curso incorporó extensiones de muros anteriores construidos por los reinos chinos para defender sus fronteras del norte en los siglos IV y III. (Scarre y Fagan, 382).
Shi Huangdi también fortaleció la infraestructura a través de la construcción de carreteras que ayudó a aumentar el comercio a través de la facilidad de viaje.
Cinco carreteras principales conducían desde la capital imperial en Xianyang, cada una provista de fuerzas policiales y estaciones de observación. La mayoría de estos caminos eran de construcción de tierra apisonada y tenían 15 metros (50 pies) de ancho. El más largo corrió al suroeste a más de 7.500 kilómetros (4.500 millas) hasta la región fronteriza de Yunnan. Tan estrepitoso era el campo que las secciones de la carretera tenían que construirse desde los acantilados verticales en las galerías de madera proyectadas. (Scarre y Fagan, 382).
Shi Huangdi también expandió los límites de su imperio, construyó el Gran Canal en el sur, redistribuyó la tierra e, inicialmente, fue una regla justa y justa.
Si bien hizo grandes progresos en la construcción de proyectos y campañas militares, su gobierno se caracterizó cada vez más por una mano dura en la política interna. Reclamando el Mandato del Cielo, suprimió todas las filosofías excepto el Legalismo que había sido desarrollado por Shang Yang y, siguiendo el consejo de su consejero jefe, Li Siu, ordenó la destrucción de cualquier libro de historia o filosofía que no correspondiera al Legalismo, su línea familiar, el estado de Qin, o él mismo.
Como los libros fueron escritos en tiras de bambú sujetadas con pernos giratorios, y un volumen podría ser de algún peso, los eruditos que trataron de evadir la orden tuvieron muchas dificultades. Varios de ellos fueron detectados; la tradición dice que muchos de ellos fueron enviados a trabajar en la Gran Muralla, y que cuatrocientos sesenta fueron ejecutados. Sin embargo, algunos de los literatos memorizaron las obras completas de Confucio y las transmitieron de boca en boca a la misma memoria. (Durant, 697).
Este acto, junto con la supresión de las libertades generales de Shi Huangdi, incluida la libertad de expresión, lo hicieron progresivamente más impopular.
El culto a los ancestros del pasado y la tierra de los muertos comenzó a interesar al emperador más que a su reino de los vivos y Shi Huangti se interesó cada vez más en lo que este otro mundo consistía y cómo podría evitar viajar allí. Parece haber desarrollado una obsesión con la muerte, se volvió cada vez más paranoico con respecto a su seguridad personal y ardientemente buscado por la inmortalidad. Su deseo de proporcionar para sí una vida futura acorde con la presente lo llevó a encargar un palacio construido para su tumba y un ejército de más de 8,000 guerreros de terracota creados para servirlo en la eternidad. Este ejército de cerámica, enterrado con él, también incluía carros de terracota, caballería, un comandante en jefe y una variedad de pájaros y animales. Se dice que murió mientras buscaba un elixir de inmortalidad y Li Siu, con la esperanza de obtener el control del gobierno, mantuvo su muerte en secreto hasta que pudo cambiar su voluntad de nombrar a su flexible hijo, Hu-Hai, como heredero.. Sin embargo, este plan resultó insostenible, ya que el joven príncipe se mostró bastante inestable, ejecutando a muchos e iniciando una rebelión generalizada en la tierra. Poco después de la muerte de Shi Huangdi, la dinastía Qin colapsó rápidamente debido a la intriga y la ineptitud de personas como Hu-Hai, Li Siu y otro asesor, Zhao Gao, y la dinastía Han comenzó con el acceso de Liu-Bang.

LA CONTENCIÓN DE CHU-HAN

Con la caída de la dinastía Qin, China se sumió en el caos. Dos generales surgieron entre las fuerzas que se rebelaron contra los Qin, el príncipe Liu-Bang de Hanzhong y el rey Xiang-Yu del estado de Chu, que lucharon por el control del gobierno.Xiang-Yu, que había demostrado ser el oponente más formidable de los Qin, le otorgó a Liu-Bang el título de "Rey de los Han" en reconocimiento a la derrota decisiva de Liu-Bang de las fuerzas de Qin en la batalla final. Los dos antiguos aliados se convirtieron rápidamente en antagonistas, sin embargo, en la lucha por el poder conocida como la contienda Chu-Han hasta que Xiang-Yu negoció el Tratado de Hong Canal y trajo una paz temporal. Xiang-Yu sugirió dividir a China bajo el gobierno de Chu en el este y Han en el oeste, pero Liu-Bang quería una China unida bajo el dominio Han y, rompiendo el tratado, reanudó las hostilidades. En la Batalla de Gaixia en 202 BCE, el gran general de Liu-Bang, Han-Xin, atrapó y derrotó a las fuerzas de Chu bajo Xiang-Yu y Liu-Bang fue proclamado emperador (conocido por la posteridad como el Emperador Gaozu de Han).Xiang-Yu se suicidó pero a su familia se le permitió vivir e incluso servir en puestos gubernamentales. Liu-Bang trató a todos sus antiguos adversarios con respeto y unió la tierra bajo su dominio. Hizo retroceder a las tribus nómadas Xiongnu, que habían estado haciendo incursiones en China, e hizo las paces con los otros estados que se habían alzado en rebelión contra la decadente Dinastía Qin. La dinastía Han (que deriva su nombre del hogar de Liu-Bang en la provincia de Hanzhong) gobernaría China, con una breve interrupción, durante los próximos 400 años, desde el 202 a. C. hasta el 220 d.
Modelo de la granja Han Dynasty

Modelo de la granja Han Dynasty

LA DINASTÍA HAN

La paz resultante iniciada por Liu-Bang trajo la estabilidad necesaria para que la cultura prospere y crezca nuevamente. El comercio con el oeste comenzó durante este tiempo y las artes y la tecnología aumentaron en sofisticación. Los Han son considerados la primera dinastía en escribir su historia, pero, como Shi Huangti destruyó tantos de los registros escritos de los que vinieron antes que él, esta afirmación a menudo se discute. Sin embargo, no hay duda de que se hicieron grandes avances bajo los Han en cada área de la cultura. El Canon de Medicina del Emperador Amarillo, el primer registro escrito de medicina de China, fue codificado durante la dinastía Han. La pólvora, que los chinos ya habían inventado, se volvió más refinada. El papel se inventó en este momento y la escritura se volvió más sofisticada. Liu-Bang abrazó el confucianismo y lo convirtió en la filosofía exclusiva del gobierno, estableciendo un patrón que continuaría hasta nuestros días. Aun así, a diferencia de Shi Huangti, practicó la tolerancia para todas las demás filosofías y, como resultado, la literatura y la educación florecieron bajo su reinado. Redujo los impuestos y disolvió a su ejército, quien, sin embargo, se recuperó sin demora cuando fue requerido.
Después de su muerte en 195 BCE, el príncipe heredero Liu Ying lo sucedió y continuó sus políticas. Estos programas mantuvieron la estabilidad y la cultura permitiendo al más grande de los emperadores Han, Wu Ti (también conocido como Han Wu el Grande, 141-87 a. C.), embarcarse en sus empresas de expansión, obras públicas e iniciativas culturales. Envió a su emisario Zhang Qian al oeste en 138 a. C., lo que resultó en la apertura oficial de la Ruta de la Seda en 130 a. El confucianismo se incorporó más como la doctrina oficial del gobierno y Wu Ti estableció escuelas en todo el imperio para fomentar la alfabetización y enseñar los preceptos confucianos. También reformó el transporte, las carreteras y el comercio y decretó muchos otros proyectos públicos, empleando a millones como trabajadores estatales en estas empresas. Después de Wu Ti, sus sucesores, más o menos, mantuvieron su visión de China y disfrutaron del mismo éxito.
El aumento de la riqueza condujo al surgimiento de grandes propiedades y la prosperidad general, pero, para los campesinos que trabajaban la tierra, la vida se hizo cada vez más difícil. En 9 EC, el regente en funciones, Wang Mang, usurpó el control del gobierno reclamando el Mandato del Cielo por sí mismo y declarando el fin de la dinastía Han. Wang Mang fundó la dinastía Xin (9-23 EC) en una plataforma de amplia reforma agraria y redistribución de la riqueza. Al principio tuvo un enorme apoyo de la población campesina y los terratenientes se opusieron. Sus programas, sin embargo, fueron mal concebidos y ejecutados, lo que resultó en desempleo y resentimiento generalizados. Los levantamientos y las extensas inundaciones del río Amarillo desestabilizaron aún más el régimen de Wang Mang y fue asesinado por una turba enfurecida de campesinos en cuyo nombre se había apoderado ostensiblemente del gobierno e iniciado sus reformas.

LA CAÍDA DE HAN & RISE DE LA DINASTÍA XIN

El ascenso de la dinastía Xin terminó con el período conocido como Han Occidental y su desaparición llevó al establecimiento del período Han oriental. El emperador Guang-Wu devolvió las tierras a los propietarios de haciendas ricas y restableció el orden en la tierra, manteniendo las políticas de los primeros gobernantes Han occidentales. Guang-Wu, en la recuperación de las tierras perdidas bajo la dinastía Xin, se vio obligado a pasar gran parte de su tiempo sofocando rebeliones y restableciendo el dominio chino en las regiones de Corea y Vietnam actuales. La Rebelión de las Hermanas Trung del 39 EC, dirigida por dos hermanas, requirió "diez miles de hombres" (según el registro oficial del estado de Han) y cuatro años para sofocar. Aun así, el emperador consolidó su gobierno e incluso amplió sus fronteras, proporcionando estabilidad que dio lugar a un aumento en el comercio y la prosperidad. En la época del emperador Zhang (75-88 EC), China era tan próspera que era socio en el comercio con todas las naciones más importantes del momento y continuó de esta manera después de su muerte.Los romanos bajo Marcus Aurelius, en 166 EC, consideraban la seda china más preciosa que el oro y le pagaban a China cualquier precio que se le pidiera.
Sin embargo, las disputas entre la aristocracia terrateniente y los campesinos siguieron causando problemas al gobierno, como lo ejemplificaron la Rebelión del Turbante Amarillo y la Rebelión de los Cinco Pescados del Arroz (ambos en 184 EC).Mientras que la Rebelión de los Cinco Peces de Rice comenzó como un conflicto religioso, involucró a un gran número de la clase campesina en desacuerdo con los ideales confucianos del gobierno y la élite. El poder del gobierno para controlar a la gente comenzó a desintegrarse hasta que estalló una rebelión a gran escala. Los generales rebeldes Cao Cao y Yuan-Shao lucharon entre sí por el control de la tierra con Cao Cao saliendo victorioso. Cao fue derrotado en la Batalla de acantilados Rojos en el 208 CE y China se dividió en tres reinos guerreros: Cao Wei, Wu del Este y Shu Han.
La dinastía Han era ahora un recuerdo y otras dinastías de vida más corta (como Wei y Jin, Wu Hu y Sui ) asumieron el control del gobierno e iniciaron sus propias plataformas desde aproximadamente 208-618 EC. La dinastía Sui (589-618 CE) finalmente logró reunir a China en 589 EC. La importancia de la dinastía Sui radica en su implementación de una burocracia altamente eficiente que agilizó el funcionamiento del gobierno y condujo a una mayor facilidad en el mantenimiento del imperio. Bajo el emperador Wen, y luego su hijo, Yang, se construyó el Gran Canal, se amplió la Gran Muralla y se reconstruyeron las partes, se aumentó el ejército al más grande registrado en el mundo en ese momento, y las monedas se estandarizaron en todo el reino. La literatura floreció y se cree que la famosa leyenda de Hua Mulan, sobre una joven que toma el lugar de su padre en el ejército, fue compuesta, o al menos declarada, en este momento (la dinastía Wei también ha sido citada como la era de la composición del poema). Desafortunadamente, Wen y Yang no estaban contentos con la estabilidad interna y organizaban expediciones masivas contra la península de Corea. Wen ya había llevado a la bancarrota al tesoro a través de sus proyectos de construcción y campañas militares y Yang siguió el ejemplo de su padre y falló igualmente en sus intentos de conquista militar. Yang fue asesinado en 618 a. C., lo que provocó el levantamiento de Li-Yuan, quien tomó el control del gobierno y se llamó a sí mismo emperador Gao-Tzu de Tang.
Camello de la dinastía Tang

Camello de la dinastía Tang

LA DINASTÍA TANG

La dinastía Tang (618-907 CE) es considerada la "edad de oro" de la civilización china. Gao-Tzu mantuvo prudentemente, y mejoró, la burocracia iniciada por la dinastía Sui mientras prescindía de operaciones militares extravagantes y proyectos de construcción. Con modificaciones menores, las políticas burocráticas de la dinastía Tang todavía están en uso en el gobierno chino en la época moderna. A pesar de su regla eficiente, Gao-Tzu fue depuesto por su hijo, Li-Shimin, en 626 CE. Después de haber asesinado a su padre, Li-Shimin luego mató a sus hermanos y otros de la casa noble y asumió el título de emperador Taizong. Después del sangriento golpe, sin embargo, Taizong decretó que se construyan templos budistas en los lugares de las batallas y que los caídos sean conmemorados. Continuando y construyendo sobre los conceptos de la adoración de los antepasados y el Mandato del Cielo, Taizong reclamó la voluntad divina en sus acciones e insinuó que aquellos a quienes había matado ahora eran sus consejeros en el más allá. Como demostró ser un gobernante notablemente eficiente, así como un hábil estratega militar y guerrero, su golpe de estado no fue cuestionado y se dedicó a la tarea de gobernar su vasto imperio.
Taizong siguió los preceptos de su padre en guardar mucho de lo que era bueno de la dinastía Sui y mejorarlo. Esto se puede ver especialmente en el código legal de Taizong, que se basó en gran medida en los conceptos de Sui, pero los amplió por la especificidad del delito y el castigo. Sin embargo, ignoró el modelo de política exterior de su padre y se embarcó en una serie de campañas militares exitosas que ampliaron y aseguraron su imperio y también sirvieron para difundir su código legal y la cultura china. El comercio floreció dentro del imperio y, a lo largo de la Ruta de la Seda, con Occidente. Una vez que Romacayó, el Imperio bizantino se convirtió en el principal comprador de seda china. En el momento de la regla del emperador Xuanzong (712-756 CE), China era el país más grande, más poblado y más próspero del mundo. Debido a la gran población, los ejércitos de muchos miles de hombres podrían ser reclutados para el servicio militar y las campañas militares contra los nómadas turcos o los rebeldes nacionales fueron rápidas y exitosas. El arte, la tecnología y la ciencia florecieron bajo la dinastía Tang (aunque el punto culminante de las ciencias se considera la dinastía Sung posterior de 960-1234 EC) y algunas de las piezas más impresionantes de escultura china y trabajo en plata provienen de este periodo.

LA CAÍDA DE TANG Y LEVANTAMIENTO DE LA DINASTÍA DE LA CANCIÓN

Aún así, el gobierno central no era admirado universalmente y los levantamientos regionales eran una preocupación regular.La más importante de ellas fue la Rebelión de An Shi (también conocida como la Rebelión de An Lushan) de 755 EC. El general An Lushan, un favorito de la Corte Imperial, retrocedió en contra de lo que él veía como una extravagancia excesiva en el gobierno. Con una fuerza de más de 100,000 tropas, se rebeló y se declaró el nuevo emperador por los preceptos del Mandato del Cielo. Aunque su revuelta fue sofocada en el año 763 EC, las causas subyacentes de la insurrección y otras acciones militares continuaron plagando al gobierno hasta el año 779 EC. La consecuencia más evidente de la rebelión de An Lushan fue una reducción dramática en la población de China. Se ha estimado que cerca de 36 millones de personas murieron como resultado directo de la rebelión, ya sea en la batalla, en represalias o por enfermedad y falta de recursos. El comercio sufrió, los impuestos no fueron recogidos, y el gobierno, que había huido de Chang'an cuando comenzó la revuelta, fue ineficaz para mantener cualquier tipo de presencia significativa. La dinastía Tang continuó sufriendo revueltas internas y, después de la rebelión de Huang Chao (874-884 dC), nunca se recuperó. El país se separó en el período conocido como Las Cinco Dinastías y los Diez Reinos (907-960 EC), con cada régimen reivindicando su legitimidad, hasta el surgimiento de la dinastía Song (también conocida como Sung).
Con Song, China se estabilizó una vez más y las instituciones, leyes y costumbres se codificaron e integraron aún más en la cultura. El neoconfucianismo se convirtió en la filosofía más popular del país, influyendo en estas leyes y costumbres, y dando forma a la cultura de China reconocible en la época moderna. Sin embargo, a pesar de los avances en todas las áreas de la civilización y la cultura, la lucha secular entre los terratenientes ricos y los campesinos que trabajaban en esa tierra continuó a lo largo de los siglos siguientes. Las revueltas periódicas de los campesinos fueron aplastadas lo más rápido posible, pero nunca se ofrecieron remedios para los agravios del pueblo y cada acción militar continuó tratando el síntoma del problema en lugar del problema en sí. En 1949 CE, Mao Tse Tung lideró la revolución popular en China, derrocó al gobierno e instituyó la República Popular de China bajo la premisa de que, finalmente, todos serían igualmente ricos.

Plata en la Antigüedad › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 19 de septiembre de 2017
Cuenco con bridas y cubierta de The Mildenhall Treasure (Jehosua)
La plata tenía un gran valor y atractivo estético en muchas culturas antiguas, donde se utilizaba para fabricar joyas, vajillas, figuritas, objetos rituales y piezas toscas conocidas como hacksilver, que podían utilizarse en el comercio o para almacenar riqueza. El metal elegido para acuñar monedas durante largos períodos, la adquisición de minas de plata en lugares como Grecia, España, Italia y Anatolia fue un factor importante en muchos conflictos antiguos. El metal también se encontró, entre otros lugares, en minas en la antigua China, Corea, Japón y América del Sur, donde se transformó en objetos bellamente elaborados para uso de la élite y para dar como tributo y regalos de prestigio entre los estados. La plata, fácilmente extraída, trabajada, reutilizable y brillantemente brillante, fue una de las pocas mercancías realmente internacionales que conectaban y dividían el mundo antiguo.

PROPIEDADES Y MINERIA

Silver (Ag) es un metal blando que se puede pulir para producir un brillo atractivo, dos factores que lo hicieron ideal para los antiguos metalúrgicos para emplear en la producción de productos de alto valor. La plata se extraía y se fundía a partir de minerales como el carbonato de plomo (PbCO3) y la galena (PbS). Por lo general, los minerales contienen menos del 1% de plata, pero su abundancia y la falta de dificultad para la fundición garantizaron que la minería antigua del metal pudiera ser rentable, incluso a partir de la Edad del Bronce Antiguo. Las técnicas de fundición mejoraron a lo largo de los siglos, de modo que para el período Clásico en Europa, incluso el mineral de baja ley podía explotarse por las cantidades mínimas de metal que contenía. De hecho, las técnicas de fundición hicieron tal progreso que en la época romana era posible volver al mineral ya tratado (escoria) para extraer más plata de él. Para fortalecer el metal, a menudo se aleaba con cobre.

PARA LOS INCAS, LA PLATA FUE PENSADA COMO LAS LÁGRIMAS DE LA LUNA.

La minería de plata en las Américas se realizó en gran parte cavando ejes verticales en el suelo. Estos tienden a ser poco profundos y muchos fueron excavados a lo largo de un área de mineral de plata. Los ejes horizontales individuales eran similarmente cortos, solo alrededor de un metro de longitud. Destruido con herramientas de cuerno, el mineral fue triturado y fundido en crisoles de arcilla. Las Américas no tenían fuelles, por lo que las altas temperaturas necesarias para la fundición solían ser proporcionadas por varias personas que soplaban en el fuego a través de tubos. Como en otros lugares, se utilizó carbón como fuente de combustible. Los metalúrgicos andinos eran especialistas en el plateado y en la producción de aleaciones que mezclaban plata con oro, cobre e incluso platino. Las obras terminadas a menudo fueron doradas o incluso pintadas.
Lingotes de plata de Siria

Lingotes de plata de Siria

DISPONIBILIDAD GEOGRÁFICA

En Mesopotamia, la plata se usó desde el cuarto milenio a. Sin depósitos en el área, se importó plata de Anatolia, Armenia e Irán. Ciudades como Ugarit, Sumer y Babylon usaron la plata como una medida de valor estándar con los trabajadores, por ejemplo, cobrando en un peso específico de plata o su valor equivalente en cereales. Los egipcios también valoraban la plata y también la adquirieron a través del comercio desde tiempos predinásticos, aunque los hallazgos arqueológicos de plata son más raros que en otras culturas antiguas. Esto tal vez se debe a que los egipcios tenían sus propias fuentes de oro y solo limitaban las fuentes indígenas de plata. Ciertamente, la plata tenía un valor mucho más cercano al oro en el antiguo Egipto en comparación con otras culturas antiguas (1: 2 en lugar de las más típicas 1:13), y hubo períodos en los que se consideró aún más valioso. En el Egeo, las culturas de la Edad del Bronce Antiguo usaban la plata que se extraía de Ática (especialmente Laurion), las Cícladas, Tracia y la antigua Macedonia.
Los fenicios, tal vez los mejores traders de todos ellos, extendieron el uso de la plata aún más en el antiguo Mediterráneo y canalizaron toneladas de ella al oeste de Asia, especialmente a Asiria, principalmente en forma de lingotes (lingotes, discos y anillos). Los fenicios adquirieron tales cantidades que obtuvieron una referencia de advertencia en la Biblia : " Tiroamontonado plata" (Zacarías 9: 2-3). Para garantizar el peso y el valor, las barras fueron selladas con los sellos oficiales. Un talento fenicio de plata pesaba alrededor de 30 kilos y valía 300 shekels. Un shekel de plata valía 300 shekels de cobre y 227 shekels de estaño. El oro valía cuatro veces más que la plata. La oferta y la demanda afectaron el valor de las materias primas tal como lo hacen hoy en día, y el exceso de oferta de plata al Cercano Oriente causó un colapso en el valor de la plata en el siglo VI a.
Clásica Atenas se benefició de golpear una gran costura nueva en el monte. Pangaeus en Tracia, y tanto Cartago como Roma tenían un suministro listo de las minas ibéricas y las de Cerdeña. De hecho, los romanos trabajaron unos 40,000 esclavos en las minas de plata de España. Los etruscos tampoco se quedaron sin, ya que tenían acceso a la plata en el norte de su territorio en Italia. Para el período romano posterior, a medida que el imperio se expandió, se extrajo plata de Gran Bretaña, Alemania y los Balcanes. Comerciada como moneda con los pueblos de la India a cambio de especias y artículos de lujo, se convirtió de nuevo en lingotes.
En el este, las minas de plata de China fueron explotadas en el sur a partir del siglo VIII EC, lo que llevó a que el metal reemplazara a la seda como el principal método de pago a granel de los comerciantes. En el antiguo Japón, la plata no se extraía ampliamente hasta el siglo XVI EC, pero cuando lo era, el metal se convirtió en un método útil de pago con los comerciantes portugueses que luego lo gastaron lo suficientemente pronto en su comercio con China. Tanto plata entró en los bolsillos de los comerciantes europeos - 20 toneladas al año - y las minas fueron elaboradas de tal manera que el gobierno japonés limitó la plata sacada del país desde 1668 CE.
Alpaca Inca de Plata

Alpaca Inca de Plata

En las Américas, aunque los antiguos mayas tenían mucho oro, no tenían plata propia de la que hablar, pero se encontró en abundancia más al sur, en los imperios de los incas y sus predecesores. Con abundantes suministros extraídos del norte de Sudamérica (especialmente Colombia y Ecuador), las culturas Moche, Wari, Lambayeque y Chimu produjeron piezas de plata de la más alta calidad. Para el Inca, al igual que el oro se consideraba el sudor del Sol, la plata se consideraba como las lágrimas de la Luna. La rareza y el prestigio del metal significaban que estaba restringido al uso de la nobleza; los plebeyos tenían que conformarse con bienes hechos de cobre o bronce.

USOS DE PLATA

No tan valiosa como el oro, sin embargo, la plata se usó para los mismos propósitos, pero en una escala más grande. La mayoría de las culturas antiguas se beneficiaron de artesanos especializados, a menudo trabajando para la casa real y se les dio un área dedicada de la ciudad para producir sus brillantes maravillas. Joyas, utensilios, vasijas, platos, ruedas de pimienta, ollas, figuritas, máscaras y objetos decorativos fueron hechos en plata. La plata, debido a su alto valor, fue ampliamente utilizada en objetos relacionados con rituales religiosos como quemadores de incienso, contenedores de reliquias y ofrendas votivas o dedicatorias. Las telas se bordaban con hilo de plata y las prendas de vestir tenían piezas de plata cosidas. El metal también fue ampliamente utilizado como material de incrustación en elementos tales como armas, armaduras, muebles y recipientes de metal.

HACKSILVER

Mucho antes de que llegaran las monedas, la plata en forma de lingotes y piezas de corte en bruto era un método común de pago tanto para los comerciantes como para los estados. Esta última forma, conocida como hacksilver (o hacksilber), también se usó como un método para almacenar riqueza y con frecuencia se enterró, lo que llevó a hallazgos arqueológicos espectaculares de hordas ocultas desde hace mucho tiempo. Estando aproximadamente cortada de joyas antiguas, lingotes y básicamente cualquier cosa hecha de plata pura, se pesaba cada vez que se realizaba una transacción, lo que a menudo hacía que las piezas se cortaran una y otra vez para alcanzar el peso exacto requerido y, como resultado, las piezas se hicieron cada vez más pequeñas. La práctica era común en el Cercano Oriente, Egipto y el antiguo Mediterráneo occidental hasta el siglo IV aC, cuando la moneda lo reemplazó en gran parte. Hacksilver y lingotes de plata sin un peso estandarizado particular se usaron en la India antigua del 8vo al 7mo siglo BCE. Las pequeñas barras dobladas son típicas y, a juzgar por sus diferentes pesos, es probable que se cortaran trozos más pequeños antes de que las monedas se volvieran comunes.
The Taranto Hoard

The Taranto Hoard

Muchas acumulaciones de hacksilver incluyen monedas de plata y así ilustran la transición gradual de una forma de almacenamiento de riqueza a otra. España, en particular, era un área donde el hábito de usar hacksilver persistió hasta bien entrado el siglo I aC. Con la desaparición del imperio romano, la producción de monedas cayó dramáticamente y el hacksilver fue, una vez más, el principal medio para mantener la riqueza y pagar los bienes. Los Vikings, especialmente, eran grandes ahorradores de trozos de plata picados si la cantidad de tesoros descubiertos en el centro de Europa, Gran Bretaña y Escandinavia es algo a lo que se puede acceder.

SILVER COINAGE

Uno de los usos más comunes de la plata en la antigüedad fue la acuñación. Durante el siglo VI aC, las primeras monedas fueron acuñadas en Lidia, que estaban hechas de electrum, una aleación natural de oro y plata, o de oro puro o plata pura.Ellos fueron sellados con un diseño por el estado como una marca de su autenticidad y peso.
Las primeras monedas griegas aparecieron en Aegina c. 600 aC (o incluso antes), que eran de plata y utilizaban un diseño de tortuga como símbolo de la prosperidad de la ciudad basada en el comercio marítimo. Atenas y Corinto pronto siguieron la iniciativa de Egina. Se martillaron discos de plata calentados entre dos matrices grabadas con los diseños. Sin embargo, el nacimiento de las monedas en la Grecia más amplia no fue en realidad una invención de conveniencia sino una necesidad, impulsada por la necesidad de pagar a los soldados mercenarios. Estos guerreros requerían una forma conveniente de llevar sus salarios, y el estado necesitaba un método de pago que pudieran aplicarse igualmente a todos.
Lydian Silver Stater

Lydian Silver Stater

Alrededor de 510 aC, Darío I introdujo las monedas en Persia, que incluía el shekel de plata, que pesaba alrededor de 5,5 gramos. Los comerciantes principales, los fenicios, durante mucho tiempo prefirieron la aceptabilidad universal del lingote de plata dondequiera que alcanzaran sus tentáculos comerciales, pero, finalmente, ellos también sucumbieron al progreso. Las primeras monedas fenicias fueron acuñadas en Kition c. 500 aC, luego en Biblos c. 470 BCE. Otras ciudades pronto siguieron su ejemplo, Sidón y Tiro introduciendo monedas de plata alrededor de 450 a.
Las monedas resolvieron un problema pero plantearon otro, lo que plantea la interesante cuestión de la pureza del metal. Los antiguos no conocían el concepto de los elementos y sus propiedades inherentes, pero los fundidores, a través de la necesidad de crear monedas que tenían un peso estandarizado, lograron alcanzar una pureza de plata de alrededor del 98%.Las monedas de plata tenían un valor relativamente alto, tal vez igual al trabajo de una semana para la mayoría de los ciudadanos. Solo en el período helenístico las denominaciones más pequeñas se generalizaron.
Las primeras monedas de plata romanas se produjeron a partir del siglo III antes de Cristo y se asemejaban a las monedas griegas contemporáneas. C. 211 BCE se introdujo un nuevo sistema de acuñación. Apareciendo por primera vez fue el denario de plata (pl. Denarii), una moneda que sería la principal moneda de plata de Roma hasta el siglo tercero de nuestra era. Después de la adquisición de las minas de plata en Macedonia desde el 167 a. C., hubo un gran auge en las monedas de plata desde el año 157 a. Poco a poco, mientras los emperadores gastaban más frívolamente y las guerras agotaban las arcas del estado, las monedas de plata pasaron de casi puras a 70% y luego a 50% y bajaron hasta alcanzar un mínimo histórico de solo 2% de plata.
Monedas de Plata del Imperio Romano

Monedas de Plata del Imperio Romano

Las monedas chinas, con su distintivo agujero central cuadrado, se produjeron por primera vez en la segunda mitad del primer milenio aC, pero siempre fueron de cobre. Las monedas llegaron a la India antigua alrededor del siglo VI a. Las antiguas Américas no tenían moneda, pero la plata, al igual que otros materiales preciosos como el oro y los textiles, se utilizaba con fines comerciales. La plata era muy valorada y los bienes fabricados con ella se usaban como regalos y tributo, pero su valor específico dependía de cada artículo y del contexto en el que se entregaba.
Una forma final de moneda, en uso en Corea desde el siglo XII al XIV, fue el jarrón de plata unbyong, sellado por el estado y dado un tipo de cambio oficial con productos básicos como el arroz; tenía la forma de la península de Corea.Desafortunadamente, no hay ejemplos que sobrevivan, pero sabemos por una ley del año 1282 CE que el valor de un byongfue fijado entre 2,700 y 3,400 litros de arroz. A pesar de su impracticabilidad para transacciones más pequeñas, los jarrones continuaron usándose durante los siguientes dos siglos, hasta que el Rey Chungyol permitió que se usasen piezas de plata rotas o ásperas a fines del siglo XIII EC.

LICENCIA:

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