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África | Orígenes e historia

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Cuando la gente habla de África en la antigüedad, significan generalmente la costa norte de África y más concretamente la costa al oeste de Egipto (Cirenaica y el Magreb). Los antiguos vagamente sabían de la existencia del África subsahariana, pero no eran conscientes de su geografía.
A pesar de su localización en África, Egipto nunca ampliado hacia el oeste. La extensión del desierto de Libia Egipto cortó del resto del norte de África. Barcos egipcios, mientras que adecuado para el Nilo, no eran utilizables en el abierto Mediterráneo. Por otra parte, el pequeño comerciante egipcio tuvo destinos más prósperos en Creta, Chipre y el Levante.
Griegos y fenicios se establecieron a lo largo de la costa del norte de África entre el 900-600 A.C.. Ambas sociedades dibujaron su prosperidad del mar y del comercio de océano-llevado. Encontraron sólo limitadas oportunidades comerciales con los habitantes nativos y en lugar de otro dio vuelta a la colonización. El comercio griego se basó principalmente en el Aegean, Adriático, negro y rojo mares y sólo estableció ciudades principales en la Cirenaica, directamente al sur de Grecia.
Comerciantes fenicios llegaron a la costa del norte de África alrededor de 900 A.C. y estableció Cartago alrededor 800 BCE. Siglo VI A.C., existía una presencia Fenicia en Tipasa. Desde su principal centro de poder en Cartago, los cartagineses ampliaron y establecieron pequeños asentamientos (llamados emporia en griego) a lo largo de la costa del norte de África; estos asentamientos eventualmente servir como ciudades del mercado así como anclajes. Hippo Regius y Rusicade están entre las ciudades de origen cartaginés en la costa de la actual Argelia.
A medida que crecía el poder cartaginés, su impacto en la población indígena aumentó dramáticamente. La civilización bereber era ya en una etapa en que la agricultura, fabricación, comercio, y organización política apoyó varios Estados. Los vínculos comerciales entre Cartago y los bereberes en el interior crecieron, pero la expansión territorial también dio lugar a la esclavitud o el reclutamiento militar de algunos bereberes y en la extracción de tributo de los demás. Por el 4to siglo BCE, bereberes formaron uno de los elementos más grandes, con los galos del ejército cartaginés.
Al final de las guerras púnicas en el 146 A.C., Roma derrotó a Cartago y destruyó la ciudad. Todas las posesiones cartaginesas fueron anexadas al imperio romano. En el año 30 AC, romano Emperor Octavian conquistó Egipto, oficialmente anexarlo al Imperio y, por primera vez, unificando la costa del norte de África bajo un único gobernante.
Como poder cartaginés decayó, creció la influencia de los líderes de Berber en el hinterland. Por el 2do siglo BCE, varios grandes pero libremente administradas reinos de Berber habían emergido. Dos de ellos se establecieron en Numidia, detrás de la zona costera controlada por Cartago. Al oeste de Numidia endecha de Mauritania, que se extendía a través del río de Moulouya en Marruecos al océano Atlántico. Se alcanzó el alto punto de civilización bereber, sin igual hasta la llegada de los almohades y almorávides más de un milenio más tarde, durante el reinado de Masinisa en el 2do siglo BCE. Después de la muerte de Masinisa en 148 a. C., los reinos de Berber fueron divididos y reunió varias veces. Línea de Masinisa sobrevivió hasta 24 CE, cuando el territorio restante de Berber fue anexionado al imperio romano.
La presencia militar romana de África del norte era relativamente pequeña, de unos 28.000 soldados y auxiliares en Numidia y las dos provincias de Mauretanian. A partir del 2do siglo CE, estas guarniciones fueron atendidos en su mayoría por habitantes locales.
Aparte de Cartago, urbanización del norte de África vino en parte con el establecimiento de asentamientos de veteranos bajo los emperadores romanos Claudio, Nerva y Trajano. En moderno-día Argelia tales establecimientos incluyen Tipasa, Cuicul o Curculum, Thamugadi y Sitifis. La prosperidad de la mayoría de las ciudades dependió de agricultura. Llamado el "granero del imperio", África del norte era uno de los mayores exportadores de grano en el Imperio, que fue exportado a las provincias que no produjeron cereales como Italia y Grecia. Otras cosechas incluyen frijoles, higos, uvas y frutas. Por el 2do siglo CE, aceite de oliva rivalizó con cereales como un producto de exportación.
Los principios de la declinación fue menos grave en África del norte que en otras partes. Hubo levantamientos, sin embargo. En 238 CE, los propietarios se rebelaron sin éxito contra las políticas fiscales del emperador. Esporádicas revueltas tribales en las montañas de Mauretanian seguido de 253 a 288 CE. Las ciudades también sufrieron dificultades económicas y casi cesó la actividad de edificio.
Cuando el imperio romano comenzó a colapsar, norte de África se salvó gran parte de la interrupción hasta la invasión de vándalos de 429 CE. Reinos independientes surgieron en zonas montañosas y desérticas ciudades fueron invadidas y bereberes, que previamente habían sido empujado a los bordes del imperio romano, volvieron.
Belisario, general del emperador bizantino Justiniano con sede en Constantinopla, desembarcaron en África del norte en 533 CE con 16.000 hombres y dentro de un año destruyó el reino vándalo. Muchas zonas rurales volvieron a regla de Berber y la región como conjunto se perdió por el imperio bizantino durante las conquistas musulmanas.

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