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Plinio el viejo » Orígenes e historia

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Aparte de las aportaciones habituales de sus nobles políticos y comandantes militares, la historia de una nación también registra las influencias literarias invaluable de sus poetas, dramaturgos e historiadores. La larga historia del imperio romano no es diferente, porque puede presumir de las obras célebres de tales hombres como Ovidio, Virgilio, Suetonius, Tacitus. Sin embargo, un individuo a menudo no reconocido los lectores actuales supera todos los demás - historia simplemente lo recuerda como Plinio el viejo. Más que sólo un autor, fue un administrador exitoso, comandante y científico. Aunque no se considera a un filósofo, era un hombre de intensa curiosidad, cuyas obras le ganan incluso el respeto de la iglesia medieval. Por desgracia, esta curiosidad apasionada llevaría a una muerte temprana.
Gaius Plinius Secundus nació en una acaudalada familia ecuestre, una familia con conexiones políticas fuertes, en la Galia Cisalpina (norte de Italia) en 23 o 24 CE durante el reinado del emperador Tiberius, un hombre Plinio describiría más tarde como tristissimus hominum - el más triste y más de los hombres. Los historiadores, así como su sobrino y el hijo adoptivo de Plinio el joven, describen a Plinio como un excéntrico, un adicto al trabajo que temían perder el tiempo, escribiendo a menudo tarde en la noche. Dedicó su vida a su escritura, nunca casarse ni tener hijos. Puesto que considera poca pérdida de tiempo, viajó por Roma en una silla del sedán acompañada por un Secretario camina junto a tomar notas; realmente una garganta inflamada respiración difícil para él y ello afecte a su capacidad de caminar. En invierno usaría una túnica de manga larga para mantener sus brazos calientes, otra vez así que él podría escribir como él montó. Un hombre de estudio intenso, él demandó haber leído más de 2.000 volúmenes de más de 100 autores, catalogación de datos de más de 20.000.
Curiosidad apasionada de Plinio, por desgracia, llevaría a una muerte temprana.
Debido a las conexiones de sus padres en Roma, la ciudad donde él completaría su formación, Plinio fue capaz de obtener un mando militar, dejando las comodidades de Roma en 47 CE hacer batalla en Alemania, sirviendo como un oficial cadete en el Rin y finalmente aumentando para funcionar como el prefecto de la infantería auxiliar y más tarde comandante de un ala de caballería. Algunas historias contemporáneas grabación que podría haber sido implicado en la invasión de Gran Bretaña. Durante la dinastía de Flavian, sería resucitar su carrera militar cuando él sirvió como Almirante a cargo del Mediterráneo occidental. Aprovechó su tiempo en Alemania al autor un pequeño Tratado sobre el difícil arte de lanzar una lanza de caballo; uno necesita recordar que el estribo no había sido inventado. Más tarde, escribiría una historia de 20 volúmenes de las guerras germánicas: Bella Germaniae. El historiador Tacitus utiliza estos libros como fuente para sus propios anales. Fue también en Alemania que Plinio hizo amistad con el futuro emperador romano Vespasian, una amistad que cosecharía ricas recompensas más tarde. Ambos hombres sufrieron de insomnio y pasan muchas horas de la tarde en la noche en conversación.
Después de terminar su tiempo en Alemania, Plinio regresó a Roma y su residencia en colina Equiline, donde cansado de ejercer la abogacía y dedicó su tiempo a escribir tratados sobre una variedad de temas, incluyendo sus opiniones sobre los emperadores, más allá de y presente. Reconoció el comportamiento algo extraño de emperador Gaius Caligula pero no consideró notable para la época, y aunque había respetado a emperador Claudius y lo consideraban como uno de los autores más eruditos de su época, Plinio comentar esposa del emperador Messalina y ella muchas indiscreciones. Sin embargo, entre sus temas más interesantes, aparte de la gramática (escribió una serie de ocho volúmenes) y oratorio, era su Consejo en cosméticos de las mujeres. Leche de culos quita arrugas, mientras que la mantequilla mezclada con blanco de plomo es útil contra el acné, y placenta de vaca caliente puede eliminar úlceras faciales.
Durante la época del emperador Nerón y por temor a posibles repercusiones, Plinio había rechazado cualquier tareas administrativas, evitando las discusiones políticas en sus escritos. Rabino Josephus, un amigo y admirador de Nero, acusó a Plinio y otros autores de abrigar un odio intenso y mentir sobre el emperador caído. Actitud de Plinio a la casa imperial pronto cambió cuando su amigo Vespasiano asumió el trono del emperador Vitellius en 69 CE. Vespasiano recompensó a Plinio con la posición de procurador imperial en España, Galia y Bélgica, donde fue responsable de las finanzas de cada provincia. Fue durante este tiempo que él siguió para recopilar los hechos que más tarde utilizaría en sus escritos, especialmente su obra más famosa (comenzado alrededor 77 CE)-el libro 37 (diez volúmenes) Historia de Naturalis o Historia Natural. Esta empresa inmensa, que aún sobrevive, abarcaba una amplia variedad de temas, desde la botánica, la geografía y la biología a las matemáticas, agricultura, arte y Antropología. Por desgracia, fue incapaz de revisar antes de su muerte prematura.
En agosto del 79 CE, toda Italia se sorprendió cuando el volcán Vesubio entró en erupción, sepultando las ciudades de Pompeya y Herculano. Fue durante esta época que Plinio se desempeñaba como el comandante de la flota de Misenum en Campania cerca. Su intensa curiosidad científica, así como su compasión natural llevado a sus realización actividades de socorro para la evacuación de los ciudadanos de Pompeya. Por desgracia, sus valientes esfuerzos conducidos a su muerte; el aire alrededor de Pompeya era grueso con ceniza y dando órdenes para ayudar, simplemente colocar en la cubierta de su barco y murió. Historiador tácito contactó a sobrino de Plinio y preguntó sobre la muerte de su tío. Recibió esta respuesta:
Su petición que sería enviarles un relato de la muerte de mi tío... merece mi reconocimiento, porque, si este accidente se celebra por su pluma, la gloria, bien estoy seguro, se mostrará siempre ilustre. Y sin embargo pereció por desgracia... parece que le prometen un recuerdo eterno... sí mismo compuso muchas y duración trabaja... (que) contribuirá enormemente a hacer su nombre inmortal.
Lamentablemente, nombre de Plinio no es tan duradero como su sobrino previó. Aunque recordado por algunos, que no ha logrado la fama de escritores como Ovidio y Virgilio. La mayoría de sus obras se ha perdido; nuestro conocimiento de él viene sobre todo a través de los escritos de otros. Sin embargo, su intensa curiosidad y una montaña de trabajo lo coloca entre el más grande Imperio jamás producido.

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