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Sísifo › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 14 de diciembre de 2016
Sísifo (Bibi Saint-Pol)

Sísifo (o Sisyphos) es una figura de la mitología griega que, como rey de Corinto, se volvió infame por su engaño general y doble infidelidad. Finalmente recibió su merecido cuando Zeus le propinó el castigo eterno de rodar una piedra por una colina en las profundidades de Hades. Fundador de los Juegos Istmianos y abuelo de Belerofonte, hoy en día es mejor recordado como un conmovedor símbolo de la locura de quienes intentan jugar con el orden natural de las cosas y evitar la triste pero inevitable cantidad de mortalidad de la humanidad. El adjetivo Sisyphean denota una tarea que nunca puede completarse.

ENGAÑANDO A LA MUERTE

En la mitología griega, la historia de Sísifo tiene versiones múltiples y a menudo contradictorias con adornos añadidos en el tiempo, de modo que el único punto de certeza es su terrible castigo. Él era el hijo de Eolo, descrito por Homero como un humano que gobierna los vientos. Sísifo se le atribuye ser el fundador y primer rey de Corinto. Ganó la infamia por su engaño y su perversa inteligencia, pero su mayor hazaña fue engañar a la muerte y al propio Hades, no una sino dos, cumpliendo con la descripción de Homero de él como "el más astuto de los hombres" ( Ilíada, 6: 153). En el primer episodio, el rey, después de morir y descender al Hades, audazmente logró capturar a Thanatos, la personificación de la Muerte, y encadenarlo para que ningún humano muriera después de eso. Solo la intervención de Ares resolvió la crisis, y la Muerte fue liberada para realizar su trabajo natural.

El segundo episodio resultó ser más exitoso. Después de morir por segunda vez y una vez más encontrarse en el tenebroso inframundo, Sísifo convenció a Hades para que lo dejara de nuevo en el brillante mundo de los vivos. Porque el rey hábilmente había dispuesto que su esposa no le proporcionara las ofrendas y los sacrificios habituales que se debían a la muerte de su marido. Trabajando en la esposa de buen corazón de Hades, Perséfone, el rey suplicó que, si lo liberaban, podría instruir a su esposa para que llevara a cabo los rituales adecuados y todo estaría bien. En su liberación, Sísifo, naturalmente, no intentó regresar al Hades, sino que vivió hasta una vejez madura, en gran parte gracias a que ahora la Muerte no quería acercarse a él después de su experiencia previa de ser encadenado.

EL CASTIGO DE ZEUS

Cuando el rey murió una vez más, no había escapatoria para él esta vez ya que Zeus mismo intervino. El rey de los dioses se aseguró de que los humanos no se sintieran animados por las hazañas del embaucador Sísifo. Su destino debería ser largo y tedioso. En la Odisea de Homero, el héroe Odiseo desciende al Hades y, al encontrarse con muchos héroes caídos, ve a Sísifo y su castigo eterno:
Luego fui testigo de la tortura de Sísifo, mientras luchaba con una enorme roca con ambas manos. Mientras se preparaba y empujaba con las manos y los pies, empujó la roca hacia la cima. Pero cada vez, cuando estaba a punto de enviarlo a caer sobre la cresta, su enorme peso lo rechazó, y una vez más hacia la llanura la roca despiadada rodó hacia abajo. Así que una vez más tuvo que luchar con la cosa y empujarla hacia arriba, mientras que el sudor salía de sus extremidades y el polvo se elevaba por encima de su cabeza. ( Odisea, Libro 11: 593)

AUTOLYCUS Y OTRAS ASOCIACIONES

En otra historia, Sísifo usó su astucia para finalmente atrapar a Autólico, el abuelo de Odiseo y el infame ladrón. Sísifo conectó ingeniosamente las tabletas de plomo a los pies de su propia manada de ganado, y cuando Autólico las robó, Sísifo pudo seguir las huellas y atrapar al ladrón con las manos en la masa. Las tabletas habían sido todas inscritas con las palabras 'Autolycus se las robó'.
El castigo de Sísifo

El castigo de Sísifo

Sísifo fue también el fundador de los famosos juegos ístmicos de Corinto, celebrados cada dos años en honor a Poseidón, y uno de los cuatro principales juegos panhelénicos que incluían los Juegos Olímpicos. Sísifo fue sucedido como rey de Corinto por su hijo Glaucus, quien fue despedazado por sus propios caballos devoradores de carne, y luego por su nieto Belerofonte, cuyo caballo alado Pegaso se convirtió en un símbolo de la ciudad y una característica de las monedas corintias.

SISÍFICO EN EL ARTE

El Inframundo era un tema relativamente raro para los pintores de vasos griegos, pero hay una docena de jarrones del siglo VI aC que muestran a Sísifo. En una ánfora ateniense de figura negra, que data de c. 510 BCE y ahora en el Museo Británico, se captura una escena del castigo de Sísifo. El embaucador empuja una gran roca por una pendiente usando sus brazos y una rodilla mientras Hades, Perséfone y Hermes miran. Otro ejemplo es una ánfora de figura negra en el Staatliche Antikensammlungen de Munich, que data del año 530 aC, y de nuevo muestra a Perséfone observando mientras Sísifo porta su roca, esta vez, inusualmente pintada de blanco. El mito vuelve a ser popular durante el siglo IV aC cuando se muestra en el interior de varias copas de figuras rojas y aparece en varios vasos de figuras rojas con fechas similares que muestran varias figuras del Inframundo. En uno de los últimos ejemplos, Sísifo tiene el castigo adicional de ser azotado por una de las Furias que usa una piel de pantera.
En escultura, Sísifo aparece en una c. Metopa de piedra arenisca del Heraion de Foce del Sele, 540 BCE, cerca de Paestum. Aquí el desventurado embaucador no solo tiene que hacer rodar su piedra por una colina de aspecto muy empinado sino que al mismo tiempo es atacado por detrás por un demonio alado.

Escila y Caribdis › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 26 de febrero de 2017
Scylla (El Museo Británico)

Scylla y Charybdis eran monstruos de la mitología griega que se cree que habitan el estrecho de Messina, el estrecho mar entre Sicilia y el continente italiano. Preocupada por pasar marineros, Escila era una criatura terrible con seis cabezas y doce pies, mientras que Caribdis, viviendo en el lado opuesto del estrecho, era otro monstruo que, con el tiempo, se transformó en la imaginación de los antiguos en un más racional, pero no menos letal, remolino. Odiseo famoso tuvo que negociar un paso a través de sus garras mortales en la Odisea de Homero.

SCYLLA

Según Hesíodo, Scylla (o Skylla) era la hija de Hecate que estaba asociada con la Luna y el Inframundo, y especialmente con perros feroces. Homero, sin embargo, nombra a la madre de Escila como Crataiis. Su padre es el dios del mar Phorcys, pero también puede ser Typhon, Triton o Tyrrhenius, todas figuras con una conexión marítima. Una tradición posterior la convierte en una hermosa humana mortal que tiene aventuras con Poseidón, Minos de Creta y el dios del mar Glaucus hasta que la hechicera Circe o la consorte de Poseidón, la ninfa marina Amphitrite, la transforman en un monstruo por celos.La chica es sorprendida en su piscina de baño, y cuando las hierbas mágicas son arrojadas al agua, se convierte en la horrible criatura.

Scylla, cuyo nombre significa "ella que se inclina" o "cachorro", solo podía hacer el ruido de un perro cachorro, pero estaba bien dotada en otras áreas con seis patas y seis cabezas que salían de varias partes de su cuerpo, cada una con tres viciosas hileras de dientes, de modo que su mordisco era definitivamente peor que su ladrido. Habitando una cueva en lo alto de los acantilados del estrecho, Scylla esperaría a su presa desprevenida, peces, delfines y hombres, para pasar por su lado y luego lanzar una de sus cabezas para arrastrar a la víctima de vuelta a su guarida para ser aplastada y comido en el ocio.Homero describe a esta criatura temerosa así,
Nadie podía mirarla con deleite, ni siquiera un dios si pasaba por allí. Tiene doce pies, todos colgando en el aire, y seis cuellos largos y escuálidos, cada uno de los cuales termina en una cabeza espeluznante con una triple hilera de colmillos, apretados y gruesos, y una muerte amenazadora. Hasta su cintura está hundida en las profundidades de la cueva, pero sus cabezas sobresalen del temible abismo, y así ella pesca desde su propia morada, tanteando ávidamente alrededor de la roca. ( Odisea, 12: 87-95)
Homer, nuevamente a través de la voz de advertencia de Circe, también describe el acantilado donde vive Escila:
Su pico agudo... está cubierto por nubes negras que nunca se dispersan ni dejan un clima despejado en la parte superior, ni en verano ni en la época de la cosecha. Ningún hombre en la tierra podría subir a la parte superior o incluso tener un punto de apoyo, ni siquiera si tuviera veinte manos y pies para ayudarlo, porque la roca es tan lisa como si hubiera sido pulida. Pero a mitad del camino hay una caverna turbia, mirando hacia el oeste y corriendo hacia Erebus... Incluso un arquero joven y fuerte no podía alcanzar la boquiabierta boca de la cueva con una flecha disparada desde un barco debajo... Ningún equipo puede jactan de que alguna vez navegaron su nave más allá de Scylla ilesos... Scylla no nació para la muerte: es una cosa de terror, intratable, feroz e imposible de pelear. ( ibid, 12: 75-120)
Scylla

Scylla

Lycophron, poeta de la tragedia griega del siglo III a. C., cuenta la tradición de que fue asesinada por el especialista en la caza de monstruos, Hércules, pero, de lo contrario, se desconoce el destino de Escila. Scylla apareció en las monedas del siglo V a. C. de Cumae y Acragas ( Agrigento moderno en Sicilia) y en numerosas vasijas de cerámica de figuras rojasdurante los siglos V y IV a. C., notablemente las de cerámica de figuras rojas del Ático y del sur de Italia. Ella es típicamente retratada como un tipo de sirena con cabezas de perros provenientes de su cintura.

CHARYBDIS

Un monstruo de descripción desconocida, se creía que Caribdis era la hija de Poseidón y Gaia (Tierra) y que vivía enfrente de Escila en el mismo estrecho. Ella fue arrojada allí después de ser golpeada por el rayo de Zeus, tal vez como castigo por su carácter lujurioso. Racionalizado en una vorágine o vorágine, se consideró que las aguas de ella absorbían y explotaban tres veces al día. Tal era la fuerza poderosa de esta turbulencia que ninguna nave podría sobrevivir a las atenciones de Charybdis.

ODISEO

En la Odisea de Homero, las aguas turbulentas de Caribdis destruyeron la nave del héroe Odiseo en su camino a casa después de la Guerra de Troya. Habiendo sobrevivido a las sirenas, el barco, al tratar de evitar a Charybdis, se acercó demasiado a la guarida de Scylla. Seis miembros de la tripulación de Odiseo, los seis mejores, fueron agarrados por las seis cabezas de Scylla mientras atravesaban las aguas turbulentas del estrecho estrecho. El barco pasó junto a las víctimas que aún gritaban y logró atravesar el pasillo, pero la fuga fue solo temporal.
Scylla, Agrigento Coin

Scylla, Agrigento Coin

Al aterrizar en Sicilia, los hombres de Odiseo ignoraron las instrucciones estrictas y cocinaron algunas vacas sagradas que pertenecían a Hyperion. Como castigo, Zeus envió una tormenta y uno de sus rayos que rompió el mástil, matando al timonel mientras se derrumbaba. El barco naufragó, la tripulación se ahogó y solo Odiseo sobrevivió atacando pedazos de restos flotantes. Sin embargo, los dioses no habían terminado del todo, cuando llegó otra tormenta y arrastró al héroe de regreso a Caribdis. Odiseo fue golpeado durante un buen rato hasta que logró escapar agarrándose a la rama sobresaliente de una higuera silvestre. Luego cronometró su salida esperando que las aguas lo arrojaran y lo salvaran junto con los restos de su nave. Después de nueve días a la deriva, la suerte del héroe cambió y aterrizó en la isla de Ogygia, donde el encantador Calypso ayudó a su descanso y recuperación durante los siguientes siete años.

LICENCIA:

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