Inca momias » Orígenes e historia

por Mark Cartwright
La civilización Inca del Perú, como con muchas otras culturas andinas antiguas, muchos de sus muertos momificados y enterrados con materiales valiosos como joyas de metales preciosos, cerámica fina y tejidos suntuosos. Las momias también podrían eliminarse periódicamente de sus tumbas para participar en las ceremonias donde también se ofrecían alimentos como si todavía estaban viviendo a las personas importantes. Las momias (mallki) que escaparon de saqueadores tienen, en la mayoría de los casos, excelentemente conservadas, gracias al clima seco de la región andina, y proporcionan una visión única de la cultura, las prácticas religiosas y vida cotidiana de los Incas.

Culto de los antepasados

Momificación era sólo un tipo de enterramiento empleada por los Incas y una antigua manifestación de Andina de culto de los antepasados que ilustra una profunda reverencia por las generaciones mayores (ayllu) y parentesco en las comunidades. Considerado un enlace entre los vivos y a los dioses, estas momias podrían también ser tomadas de su lugar de descanso y 'consultar' en ocasiones importantes para que su conocimiento podría servir a la comunidad de vida. Dado lugares de honor y ofreció comida y bebida, momias estaban implicadas en tales ceremonias como matrimonios, siembra y cosecha, o cuando viajes largos tuvieron que ser llevado a cabo por individuos dentro de la comunidad.
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Bulto de momia Andina antigua
Preservación del cuerpo fue alcanzado por desecación o liofilización, procesos ayudados por las condiciones climáticas naturales en ciertas áreas como los desiertos y las altas sierras. Órganos también podrían ser tratados y preservados con alcohol (de la cerveza de la chicha de maíz). Culturas andinas anteriores habían utilizado la sal como conservante y a menudo la carne del cadáver y eliminar líquidos corporales antes de la internación. Momias fueron colocadas en una posición fetal y envueltos en paquetes con varias capas de materias textiles, atadas con cuerdas y a veces con cabeza de tela añadido. Las momias podrían ser enterradas en cuevas o habitaciones dedicadas dentro de una comunidad, a menudo en grupos y estas cámaras fueron reabiertas cada cierto tiempo por lo que podrían agregarse nuevas momias. Individuos de alto estatus fueron vestidos y envuelto en joyas y textiles particularmente finos. Posesiones de los difuntos fueron enterradas junto a su dueño, a veces también con las herramientas de su profesión particular.
Víctimas sacrificiales, incluidos a los niños (capacocha), también podrían ser momificadas y colocadas en santuarios de montaña y otros lugares sagrados (huaca). Éstos eran generalmente liofilizados y su función principal puede haber sido reforzar el control Inca sobre las provincias conquistadas.
Uno de los sitios más notables de restos momificados es el área alrededor de Cajatambo en el altiplano del centro del Perú. Se registraron no menos de 1.825 antiguas momias por los españoles en el siglo XVII. Aquí las momias se almacenaban en cuevas sagradas, conocido como machay y, ataviados con galas, periódicamente se ofrecieron comidas y bebidas para que, de haberse convertido en parte del paisaje ellos mismos, su consulta garantiza una cosecha fructífera.
En el Cuzco hubo un espacio dedicado para los restos momificados de antiguos emperadores Incas y de sus esposas.

Momias reales

Debido al saqueo de los conquistadores y posteriores ladron, intactos se han descubierto muy pocas tumbas de la aristocracia, pero sabemos de las momias reales de la capital Inca Cuzco de cuentas escritas. En el complejo religioso de Coricancha en el Cuzco, había un espacio dedicado para los restos momificados de antiguos emperadores Incas y de sus esposas, conocidas como mallquis. Dentro de estos compartimientos, los gobernantes momificados fueron rodeados por sus armas y tesoros artísticos, como los Incas creyeron que el gobernante muerto seguía siendo el dueño de la propiedad que había acumulado en la vida.
En lugar del método de desecación simple, momias reales recibió el tratamiento deluxe de las entrañas y extracción de órganos, embalsamamiento y piel bronceado; incluso pueden establecerse para la eternidad en una postura realista. Estas momias fueron traídas de almacenamiento durante ceremonias especiales, tales como celebración de los solsticios y colocadas en un anillo en el orden de su edad al aire libre de la plaza principal, la Awkaypata o la 'Terraza de reposo'. Cada uno tenía un asistente dedicado que interpreta sus deseos y estaba con un batidor de mosca. Estas momias regias fueron vestidos con ropa fina, ornamentos de oro y plumas exóticas. Como si aún viven, ofrendas de comida y bebida fueron hechos para ellos, y los grandes logros que se habían hecho durante sus reinados fueron leídos hacia fuera para que todos puedan oír. Así, se forjó un vínculo entre las generaciones presentes y pasadas.
Tan venerados eran estas momias reales que cuando llegaron los españoles, varias veces fueron movidos alrededor de Cuzco para evitar su captura y la destrucción de los europeos, que consideran su reverencia como idolatría. En última instancia, sin embargo, se descubrieron y destruyeron en 1559 CE. Un español, Garcilaso de la Vega, los describió como sigue:
Sus cuerpos eran tan perfectos que no tenían ni cabello, ni cejas, ni pestañas. Estaban en la ropa tal como había llevado cuando vivo... Estaban sentados en los manera indios hombres y mujeres generalmente sentado, con los brazos cruzado sobre el pecho, la derecha sobre la izquierda y los ojos echó por... Recuerdo tocar un dedo de la mano de Huayna-Cápac. Era duro y rígido, como el de una estatua de madera. Los cuerpos pesan tan poco que cualquier indio podría llevarlos de casa en casa en sus brazos o sobre sus hombros. Llevaban envuelto en sábanas blancas por las calles y plazas, los indios cayendo sobre sus rodillas y haciendo reverencias con gemidos y lágrimas... (D'Altroy, 97-99)