Polis | Orígen e Historia

Greek & Phoenician Colonies (Benowar et al.)

Una polis (plural: Polis) era la típica estructura de una comunidad en el mundo griego antiguo. Una polis consistía en un centro urbano, a menudo enriquecidos y con un centro sagrado, construido sobre una Acrópolis natural o puerto, que controlaba un territorio circundante (chora) de la tierra. La polis de término, por lo tanto, ha traducido como 'ciudad-estado' como normalmente había una única ciudad y porque un individuo polis era independiente de otras polis en términos de las instituciones políticas, judiciales, legales, religiosas y sociales y las prácticas, cada polis era en efecto un estado. Como un estado, cada polis también estuvo implicado en los asuntos internacionales, tanto con otras Polis y no griegos Estados en las áreas de comercio, alianzas políticas y guerras. Otras culturas tenían una estructura social y política similar, en particular, los babilonios, etruscos y fenicios, y este último se cree que los autores de la polis como unidad comunal.
La polis surgió de la edad oscura que siguió a la caída de la civilización micénica en Grecia y en el siglo VIII A.C. había comenzado un importante proceso de urbanización. Había eventual sobre 1.000 Polis en el mundo griego, pero entre las más importantes fueron Atenas, Sparta, Corinth, Thebes, Siracusa, Aegina, Rhodes, Argos, Eretria y Elis. El más grande era Sparta, aunque con unos 8.500 km² de territorio, este fue excepcionalmente grande y más Polis eran pequeñas en tamaño. Sin embargo, Polis como Atenas, Rhodes y Siracusa poseyó importantes flotas navales que también les permitieron controlar amplias zonas de territorio en el mar Egeo.
Es todo montañoso y sombreados y tiene numerosos manantiales... La ciudad también cuenta con edificios públicos, gimnasios, stoas, templos, teatros, cuadros, estatuas y un ágora que es una excelente ubicación para fines comerciales.
Descripción de la polis de Calcis (anónimo) en siglo III AEC.

Características comunes

Aunque cada Polis cada uno tenía su propia identidad y las prácticas y las instituciones individuales difieren ampliamente e incluso evolucionaron con el tiempo, había varias características comunes a la mayoría. La mayoría de la población de una polis vivió en la ciudad en lugar de distribuirse a través de las comunidades campesinas en el territorio circundante y el corazón de la zona urbana era generalmente un espacio sagrado con uno o más templos. Desde el siglo VIII A.C. eran casi siempre los edificios más impresionantes en la polis, pero a veces fueron separados de la zona urbana propiamente dicha, tal vez aprovechando más impresionantes localizaciones naturales o porque esos lugares tenían un significado religioso particular. Desde el siglo VII A.C. la ciudad fue fortificada generalmente con una muralla de la ciudad (Sparta siendo una excepción notable) y el espacio del Ágora fue creado para la actividad cívica y comercial. Desde el siglo v A.C. muchas Polis muestran evidencia de Urbanismo (sobre todo en colonias de reciente creación) con áreas específicas de la ciudad designada para funciones públicas, privadas y religiosas. Muchos Polis también tenían un espacio designado para la Asamblea pública, ya sea para fines políticos o también para el entretenimiento, por ejemplo, un teatro y un gimnasio.
En la práctica, sea cual sea el sistema político adoptado, el poder político fue dominado por unas pocas familias aristocráticas.
Una idea fundamental común a la mayoría de Polis era que todos los ciudadanos masculinos tenían (al menos teóricamente) igualdad de derechos políticos basados en la propiedad de los bienes. En la práctica, sea cual sea el sistema político adoptado - tiranía, oligarquía o democracia - poder político estaba dominado por unas pocas familias aristocráticas que por sí mismos todas las posiciones importantes en la polis como miembros de consejos de elite, magistrados y las filas militares más. También, dentro de estos ciudadano cuerpos allí eran los ciudadanos más ricos y más pobres. Las horas extraordinarias y especialmente siguiente la introducción del dinero, la clase más rica, cuyo estado había una vez que se ha basado en la propiedad de la tierra, comenzó a acumular riqueza de inversiones y préstamos que, en efecto, aumentando la diferencia entre ricos y pobres.

Una identidad única

Aparte de los ciudadanos masculinos los grupos sociales que componen la sociedad griega incluyen también mujeres, niños, esclavos, esclavos liberados, trabajadores y extranjeros. Estos podrían hacer tanto como el 90% de la población total de la polis y así que tuvieron que ser incluido y en la polis en una u otra forma para funcionar como una comunidad cohesionada. Una manera de hacerlo era crear una identidad social que distingue una polis de todos los demás. Esta identidad fue alcanzada en varias formas tales como la creación de un espacio común donde la gente podría mezclarse y socializar (el Ágora). Otra fue la práctica de polis específica fiestas y eventos en fechas específicas en el año, generalmente de carácter religioso, que también reforzó la idea de que la polis tuvo una única Deidad fundador y patrono (muchas veces mítica).

The Parthenon
El Partenón

Otros indicadores más prácticos de la polis como unidad independiente fueron hitos, escritos y derecho, invención utilizando imágenes específicas relacionados con la historia de la polis (por ejemplo el búho en las monedas atenienses que representa a Atenea, patrona de la ciudad), guerras - donde soldados un enemigo común, a menudo para resolver las demandas territoriales disputadas, y la producción de bienes distintivos (por ejemplo cerámica Corinthian). Una historia común de la comunidad o memoria cívica fue reforzada y conmemoró en estatuaria pública de dioses locales, líderes, benefactores y campeones deportivos. Finalmente, la polis fundaron colonias en el extranjero, especialmente en la Magna Grecia y Ionia y se convirtió en una ciudad de 'madre' y proporciona una transferencia simbólica de la identidad (p. ej. un incendio de hogar de la ciudad) y una transferencia práctica de habilidades de personas y la comunidad (por ejemplo, alfareros y los trabajadores del metal).

Pan-Helenismo

Aunque los Polis estaban, entonces, cada uno una única unidad cultural y política, las características comunes antes mencionados y otros factores como el idioma y las creencias religiosas más amplio significan hay algunos sentimientos de conexión entre Polis. Con Polis a menudo alianzas políticas para protección mutua y ejemplos las ligas del Peloponeso y delos. Una actitud más amplia Helénica entre Polis se manifestó en dos casos particulares - guerras contra enemigos no griegos (por ejemplo, las guerras persas del siglo v A.C.) y Panhelénica festivales como los Juegos Olímpicos celebran en Olimpia cada cuatro años. Muchos Polis participaron en estos eventos y publicitar sus éxitos en ellos por levantar trofeos conmemorativos y monumentos en sitios como Olimpia y Delfos, donde todos los griegos les vería durante siglos después.
A finales del siglo IV A.C. Alexander el grande y sus sucesores difundir la idea de la polis a través del imperio macedonio en Asia, por lo general con nuevo colocado a griegos actuando como la elite gobernante y la población local convirtiéndose en agricultores de tema. En la época romana la polis como una unidad funcional pero era subordinada a un mayor aparato imperial romano define provincias. Polis, por lo tanto, se convirtió en la menos significativa en términos de poder político independiente pero sigue siendo importante como proveedores de orgullo cívico basado en edificios públicos y el cultivo de las artes y las ciencias.