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Sicilia » Orígenes e historia

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La isla mediterránea de Sicilia, con sus recursos naturales y su posición estratégica en rutas comerciales antiguas, despertó el interés de los sucesivos imperios de Cartago a Atenas a Roma. En consecuencia, la isla estaba nunca lejos de protagonismo en la política regional y fue muy a menudo un teatro de guerra durante todo el período clásico. Invasiones, tiranos y batallas, sin embargo, finalmente dio paso a siglos de relativa paz y prosperidad como una provincia romana. Legado histórico de Sicilia hoy incluye algunos de los monumentos antiguos más impresionantes y mejor conservados del Mediterráneo, el testimonio de la rica historia cultural de la isla.

Historia temprana

Había tres grupos indígenas en Sicilia antigua: Elymi en la parte occidental de la isla, los sicanos en el centro y los sículos en el este - que es la raíz del nombre de la isla. Según Tucídides, el origen de estos grupos podría rastrearse a Troy, Iberia y el continente Italia, respectivamente. Los hallazgos de cerámica y cobre lingotes indican que la isla comerciaba con los pueblos de la edad de bronce tardía como los micénicos y los chipriotas. Aunque las cuentas tradicionales tienen los fenicios como los primeros colonizadores no hay pruebas que fecharon los colonos griegos. Motya, Palermo y Soloeis eran los principales asentamientos fenicios y Segesta, Eryx y Entella fueron los principales sitios de Elymi, todos los cuales estaban aliadas a Cartago. Colonización griega comenzó c. 735 A.C. y ejerció una fuerte influencia política y cultural en las comunidades locales directamente o mediante el comercio. Esta helenización fue más evidente en la arquitectura con grandes templos dóricos está construidas en toda la isla. La expansión de los asentamientos urbanos y los primeros números de la invención de Sicilia en el siglo VI A.C. atestiguan la prosperidad disfrutada por muchas de las ciudades-estado o Polis. Los asentamientos fenicios rigurosamente rechazaron el avance griego en su territorio, especialmente en c. 580 BCE contra Pentathlus y otra vez en c. 510 A.C. contra Dorieus.

Los tiranos, Cartago y Atenas

La forma de gobierno de las diferentes Polis siguieron los modelos griegos, pero los tiranos fueron prevalentes. Acragas (Agrigento) y Gela estaban entre las primeras Polis a ser gobernados por tiranos e Hipócrates de Gela fue el primero de una larga serie de tiranos sicilianos famosos (cabe señalar que el término griego 'tirano' significó una regla única y no siempre fue un tirano en el sentido moderno, negativa del término). Sucesor de Hipócrates fue Gelon (r. 491-478 A.C.), y su capital se trasladó a Syracuse, que originalmente había sido fundada como una colonia de Corinto en el 734 A.C.. Syracuse, tras la derrota de Cartago y sus aliados de Sicilia en la batalla de Himera en 480 A.C., se convertiría en la dominante polis en la isla y en segundo lugar solamente a Atenas como el más grande en el mundo griego, finalmente demasiado tomarlo en términos de población.
Uno de los gobernantes más grandes de Sicilia fue el talentoso general, político y mecenas de las artes, el tirano Dionisio I.
Desde el siglo v A.C., la democracia se convirtió la forma dominante de gobierno, pero las mutuamente independiente Polis ahora comenzaron a atraer el interés de la gran potencia marítima de la edad: Atenas. Un primer intento fallido para aumentar la influencia ateniense en la región entre el 427 y 424 A.C. fue seguido por el flop espectacular conocido como la expedición de Sicilia entre 413 y 415 ADC. Atacar Syracuse, el plan ateniense fue planeado por Alcibíades, pero finalmente los atenienses llegaron despegarse y perdieron su fuerza de invasión entera. Atenas habían Estimado demasiado cualquier apoyo local que podrían haber recibido de sicilianos descontentos Polis y subestimado las fortificaciones y determinación del Syracusans. Cuando Gylippus llegó con una fuerza de socorro desde Corinto, fue sellado el destino de los atenienses y sus dos comandantes fueron ejecutados en un impactante golpe al orgullo militar ateniense.
Syracuse entonces se convirtió en un aliado activo a Esparta como la guerra del Peloponeso retumbaron en contra Atenas y sus aliados. Cartago, mientras tanto, aprovechó para aumentar su influencia, captura de Selinus y Himera en 409 A.C. y entonces Acragas y Gela tres años más tarde. Syracuse recuperó la iniciativa, sin embargo, bajo regla de uno de los líderes más importantes en la historia de la isla: Dionisio, dotado general, político y mecenas de las artes. Tomar el poder en 405 A.C. y empleando un gran ejército de mercenario, seguido de la dominación de Siracusa de la isla y los cartagineses sólo podrían mantener un asimiento del dedo del pie en el oeste, una situación que permaneció sin cambios hasta la muerte de Dionisio en el año 367 AC. Dionisio también se convirtió en un aliado útil para Sparta durante las guerras corintias entre 386 y 395 ADC, y expandió el imperio de Siracusa para incluir las partes grandes de la península italiana meridional. Fue un líder militar innovador y se le atribuye con torres de asedio y el tornillo lanzando artillería por primera vez en la guerra griega.
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Helenística y romana de Sicilia

En el periodo helenístico y tras el fin del reinado de Dionysius I de Syracuse se vio obligado a Corinto para ayudar a cumplir la amenaza de Cartago. Timoleon debidamente trajo la victoria en la batalla de Crimisius c. 341 A.C. y él restableció Siracusa control de su reino, eliminando tiranías y embarcarse en un programa de restauración y fomentando una nueva afluencia de colonos de Grecia e Italia. Muchos Estados siciliano prosperaban una vez más, pero después de la muerte de Timoleón, caos político sobrevinieron. Sin embargo, después de un tumultuoso período de regla oligárquica, un tirano poderoso revivió una vez más la fortuna de Siracusa. Agatocles tomó el poder en 317 A.C. y se declaró rey de Sicilia en c. 305 BCE, después de agarrar la mayor parte de la isla. Una vez más, sin embargo, cuando murió una regla individual fuerte, malestar y disminución rápidamente seguido. Las fortunas de la ciudad revivieron en el siglo III reglas A.C. Pirro y Hieron II, pero era de Sicilia como un todo, en las próximas décadas, a punto de perder su independencia.
Cartago continuó siendo una amenaza siempre presente de ciudades sicilianas, pero por el siglo de mid-3rd A.C. había llegado un nuevo jugador en escena: Roma. Las dos grandes potencias se enfrentan en las guerras púnicas y Sicilia se convirtió en el campo de batalla. Roma ganó eventual el día y Sicilia se convirtió en una provincia romana, lo que sería el primero de muchos. Hierón II de Siracusa había cambió de bando para unirse a Cartago, pero con caída de la ciudad en romana las manos en el 211 A.C., la isla fue finalmente unificada en una sola unidad gobernable por una potencia extranjera.
Los romanos distinguen entre algunas ciudades de su provincia nueva según sus alianzas anteriores y algunos tenían libertad más política y menos de un impuesto de carga que otros pero, en general, con la preocupación romana para garantizar un grano confiable fuente, la isla prosperó en el período imperial y las culturas griega y Latina convivieron. Augusto creó varias colonias de veteranos en la isla y la agricultura florecido con el establecimiento de muchas fincas grandes, imperiales, para que Sicilia se convirtió en un importante productor de vino, lana y madera. Con el tiempo disminuyó la importancia de Sicilia a Roma, pero llegó a ser un importante centro cristiano de Siracusa y seguía siendo un derecho hasta el 7mo siglo CE.

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