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Civilización etrusca › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 24 de febrero de 2017
Sarcófago etrusco de los cónyuges (detalle) (Carole Raddato)

La civilización etrusca floreció en el centro de Italia entre los siglos VIII y III AEC. La cultura era famosa en la antigüedad por sus ricos recursos minerales y como una de las principales potencias comerciales del Mediterráneo. Gran parte de su cultura e incluso su historia se borraron o se asimilaron a la de su conquistador, Roma. Sin embargo, las tumbas etruscassobrevivientes, sus contenidos y sus pinturas murales, así como la adopción romana de ciertas vestimentas, prácticas religiosas y arquitectura etruscas, son un testimonio convincente de la gran prosperidad y contribución significativa a la cultura mediterránea lograda por la primera gran civilización de Italia.

CULTURA VILLANOVANA

La cultura Villanovan se desarrolló durante la Edad de Hierro en el centro de Italia desde alrededor de 1100 aC. El nombre es realmente engañoso ya que la cultura es, de hecho, los etruscos en su forma inicial. No hay evidencia de migración o guerraque sugiera que los dos pueblos eran diferentes. La cultura de Villanova se benefició de una mayor explotación de los recursos naturales de la zona, lo que permitió la formación de aldeas. Las casas eran típicamente circulares y estaban hechas de paredes de bahareque y tejados de paja con decoración de madera y terracota añadida; modelos de cerámica sobreviven que se utilizaron para almacenar las cenizas de los fallecidos. Con la garantía de cosechas regulares y bien administradas, una parte de la comunidad pudo dedicarse a la fabricación y el comercio. La importancia de los caballos se ve en los numerosos hallazgos de piezas de caballo de bronce en los grandes cementerios de Villanovan ubicados a las afueras de sus asentamientos. Alrededor de 750 a. C., la cultura villanovesa se había convertido en la cultura etrusca propiamente dicha, y muchos de los sitios de Villanova continuarían desarrollándose como las principales ciudades etruscas. Los etruscos ahora estaban listos para establecerse como uno de los grupos de población más exitosos en el antiguo Mediterráneo.

LAS CIUDADES ETRUSCANAS FUERON CIUDADES INDEPENDIENTES UNIDAS VINCULADAS SÓLO POR UNA RELIGIÓN, LENGUA Y CULTURA COMUNES EN GENERAL.

ETRURIA

Las ciudades etruscas eran ciudades-estado independientes vinculadas entre sí solo por una religión, un idioma y una cultura comunes en general. Geográficamente se extendió desde el río Tíber en el sur hasta partes del valle del Po en el norte, las principales ciudades etruscas incluyeron Cerveteri (Cisra), Chiusi (Clevsin), Populonia (Puplona), Tarquinia (Tarchuna), Veii(Vei), Vetulonia (Vetluna) y Vulci (Velch). Las ciudades se desarrollaron de forma independiente, por lo que las innovaciones en áreas tales como la fabricación, el arte y la arquitectura, y el gobierno se produjeron en diferentes momentos en diferentes lugares. En términos generales, los sitios costeros, con su mayor contacto con las culturas contemporáneas, evolucionaron más rápido, pero finalmente transmitieron nuevas ideas al interior de Etruria. Sin embargo, las ciudades etruscas aún se desarrollaron a lo largo de sus propias líneas, y las diferencias significativas son evidentes en una ciudad de otra.
Civilización etrusca

Civilización etrusca

La prosperidad se basaba en tierras fértiles y herramientas agrícolas mejoradas para explotarla mejor; recursos minerales locales ricos, especialmente hierro; la fabricación de herramientas de metal, cerámica y productos en materiales preciosos como oro y plata ; y una red comercial que conectaba las ciudades etruscas entre sí, con las tribus del norte de Italia y de los Alpes, y con otras naciones marítimas como los fenicios, los griegos, los cartagineses y el Cercano Oriente en general.Mientras se importaban esclavos, materias primas y productos manufacturados (especialmente alfarería griega ), los etruscos exportaban hierro, su propia cerámica bucchero indígena y alimentos, especialmente vino, aceite de oliva, grano y piñones.

PANORAMA HISTORICO

Con el florecimiento del comercio desde el siglo 7 aC, el impacto cultural del consiguiente aumento en el contacto entre las culturas también se hizo más profundo. Los artesanos de Grecia y el Levante se instalaron en Emporia, puertos comerciales semiindependientes que surgieron en la costa del Tirreno, el más famoso de ellos en Pyrgri, uno de los puertos de Cerveteri.Los hábitos alimentarios, la vestimenta, el alfabeto y la religión son solo algunas de las áreas en las que los pueblos griegosy del Cercano Oriente transformarían la cultura etrusca en el llamado período "orientalizante".
Las ciudades etruscas se unieron con Cartago para defender con éxito sus intereses comerciales contra una flota naval griega en la Batalla de Alalia (también conocida como la Batalla del Mar de Cerdeña) en 540 a. Tal era el dominio etrusco de los mares y el comercio marítimo a lo largo de la costa italiana que los griegos se referían repetidamente a ellos como piratas sinvergüenzas. Sin embargo, en el siglo V aC, Siracusa era la potencia comercial dominante en el Mediterráneo, y la ciudad siciliana se combinó con Cumae para infligir una derrota naval a los etruscos en la batalla de Cumae en 474 a. Lo peor estaba por venir cuando el tirano siracusano Dionisio I decidió atacar la costa etrusca en 384 aC y destruir muchos de los puertos etruscos. Estos factores contribuyeron significativamente a la pérdida de comercio y el consiguiente declive de muchas ciudades etruscas vistas desde el siglo IV al III AC.
Guerrero etrusco de bronce

Guerrero etrusco de bronce

Tierra adentro, la guerra etrusca parece haber seguido inicialmente los principios griegos y el uso de hoplitas -vestido con peto de bronce, casco corintio, grebas para las piernas y un gran escudo circular- desplegados en la formación estática de la falange, pero desde el siglo VI a. la mayor cantidad de cascos redondos de bronce más pequeños sugeriría una guerra más móvil. Aunque se han descubierto varios carros en las tumbas etruscas, es probable que estos fueran solo para uso ceremonial. La acuñación de moneda del siglo V a. C. sugiere que los mercenarios fueron utilizados en la guerra, como lo fueron en muchas culturas contemporáneas. En el mismo siglo, muchas ciudades construyeron extensas murallas de fortificación con torres y puertas. Todos estos desarrollos apuntan a una nueva amenaza militar, y vendría del sur, donde se iba a construir un gran imperio, comenzando con la conquista de los etruscos. Roma estaba en pie de guerra.

DESDE EL SIGLO 6 AEC, EL MAYOR NÚMERO DE CASCOS DE BRONCE REDONDOS PEQUEÑOS SIGNIFICARÍA UNA GUERRA MÁS MÓVIL.

En el siglo VI a. C. algunos de los primeros reyes de Roma, aunque legendarios, eran de Tarquinia, pero a finales del siglo IV a. C. Roma ya no era el vecino menor de los etruscos y estaba empezando a flexionar sus músculos. Además, la causa etrusca no fue de ninguna manera ayudada por las invasiones del norte por parte de las tribus celtas de los siglos V al III AC, incluso si a veces fueran sus aliados contra Roma. Seguirían unos 200 años de guerra intermitente. Los tratados de paz, las alianzas y las treguas temporales estuvieron marcadas por batallas y asedios como el ataque de 10 años de Roma contra Veii desde el 406 aC y el asedio de Chiusi y la batalla de Sentinum, ambas en 295 a. Eventualmente, el ejército profesional de Roma, sus mayores habilidades organizativas, mano de obra superior y recursos, y la crucial falta de unidad política entre las ciudades etruscas significaba que solo podía haber un ganador. 280 BCE fue un año significativo y vio la caída de Tarquinia, Orvieto y Vulci, entre otros. Cerveteri cayó en 273 a. C., uno de los últimos en resistir la implacable expansión de lo que se estaba convirtiendo rápidamente en un imperio romano.
Los romanos a menudo asesinaban y vendían a la esclavitud a las colonias vencidas y establecidas, y repoblaban áreas con veteranos. El final llegó cuando muchas ciudades etruscas apoyaron a Marius en la guerra civil ganada por Sila, que rápidamente los despidió de nuevo en 83 y 82 a. Los etruscos se romanizaron, su cultura e idioma dieron paso a las formas latina y latina, su literatura destruida y su historia borrada. Tomaría 2.500 años y el casi milagroso descubrimiento de tumbas intactas repletas de exquisitos artefactos y decoradas con vibrantes pinturas murales antes de que el mundo se diera cuenta de lo que se había perdido.
Escena de batalla, Francois Tomb, Vulci

Escena de batalla, Francois Tomb, Vulci

GOBIERNO Y SOCIEDAD

El primer gobierno de las ciudades etruscas se basó en una monarquía, pero más tarde se convirtió en el gobierno de una oligarquía que supervisaba y dominaba todas las posiciones públicas y una asamblea popular de ciudadanos allí donde existían. La única evidencia de una conexión política entre ciudades es una reunión anual de la Liga Etrusca. Este es un cuerpo del que no sabemos casi nada excepto que las 12 o 15 de las ciudades más importantes enviaron ancianos a reunirse, en gran parte para fines religiosos, en un santuario llamado Fanum Voltumnae, cuya ubicación se desconoce pero que probablemente se encontraba cerca de Orvieto. También hay amplia evidencia de que las ciudades etruscas ocasionalmente lucharon entre sí e incluso desplazaron a las poblaciones de sitios menores, sin duda, una consecuencia de la competencia por los recursos que fue impulsada tanto por el aumento de la población como por el deseo de controlar rutas comerciales cada vez más lucrativas.
La sociedad etrusca tenía varios niveles de estatus social, desde extranjeros y esclavos hasta mujeres y ciudadanos varones.Los hombres de ciertos grupos de clanes parecen haber dominado papeles clave en las áreas de política, religión y justicia y la pertenencia a un clan era probablemente más importante que incluso de qué ciudad provenía. Las mujeres disfrutaban de más libertad que en la mayoría de las culturas antiguas, por ejemplo, podían heredar propiedades por derecho propio, incluso si aún no eran iguales a los hombres y no podían participar en la vida pública más allá de las ocasiones sociales y religiosas.

RELIGIÓN ETRUSCA

La religión de los etruscos era politeísta con los dioses para todos esos lugares importantes, objetos, ideas y eventos, que se pensaba que afectaban o controlaban la vida cotidiana. Al frente del panteón estaba Tin, aunque como la mayoría de esas figuras, probablemente no se pensaba que se preocupara demasiado por los asuntos humanos mundanos. Para eso, había todo tipo de otros dioses como Thanur, la diosa del nacimiento; Aita, dios del inframundo; y Usil, el dios del sol. El dios etrusco nacional parece haber sido Veltha (también conocido como Veltune o Voltumna) que estaba estrechamente relacionado con la vegetación. Las figuras menores incluían a las hembras aladas conocidas como Vanth, que parecen ser mensajeros de la muerte, y héroes, entre ellos Hércules, que fue, junto con muchos otros dioses y héroes griegos, adoptados, renombrados y retocados por los etruscos para sentarse junto a sus propias deidades..
Hígado modelo etrusco para adivinación

Hígado modelo etrusco para adivinación

Las dos características principales de la religión eran el augurio (leer presagios de aves y fenómenos meteorológicos como los rayos) y el haruspicy (examinar las entrañas de animales sacrificados para predecir eventos futuros, especialmente el hígado). Que los etruscos fueron particularmente piadosos y preocupados con el destino, el destino y cómo afectarlo positivamente fue notado por autores antiguos como Livio, quien los describió como "una nación dedicada más que todos a los ritos religiosos" (Haynes, 268). Los sacerdotes consultarían un cuerpo de (ahora perdidos) textos religiosos llamado Etrusca disciplina. Los textos se basaron en el conocimiento dado a los etruscos por dos divinidades: el niño sabio Tages, nieto de Tin, que milagrosamente apareció de un campo en Tarquinia mientras se araba, y la ninfa Vegoia (Vecui). La Etruscadisciplina dictaba cuándo ciertas ceremonias debían realizarse y revelaba el significado de signos y augurios.
Las ceremonias como los sacrificios de animales, el vertido de sangre en el suelo, y la música y el baile por lo general ocurrían fuera de templos construidos en honor de dioses particulares. La gente común dejaría ofrendas en estos templospara agradecer a los dioses por un servicio hecho o con la esperanza de recibir uno en el futuro cercano. Las ofrendas votivas eran, además de los alimentos, típicamente en forma de vasijas de alfarería inscritas y estatuillas o estatuillas de bronce de humanos y animales. Los amuletos fueron usados, especialmente por los niños, por la misma razón y para alejar a los espíritus malignos y la mala suerte. La presencia de objetos preciosos y cotidianos en las tumbas etruscas es un indicador de una creencia en el más allá que consideran una continuación de la vida de la persona en este mundo, al igual que los antiguos egipcios. Si las pinturas murales en muchas tumbas son un indicador, entonces la próxima vida, al menos para aquellos ocupantes, comenzó con una reunión familiar y continuó hasta una ronda interminable de agradables banquetes, juegos, baile y música.

ARQUITECTURA ETRUSCA

Los proyectos arquitectónicos más ambiciosos de los etruscos fueron templos construidos en un recinto sagrado donde podían hacer ofrendas a sus dioses. Comenzando con edificios de adobe seco utilizando postes de madera y techos de paja en las sienes, por c. 600 a. C., había evolucionado gradualmente hacia estructuras más sólidas e imponentes utilizando piedra y columnas toscanas (con base pero sin flautas). Cada ciudad tenía tres templos principales, según lo dictado por la Etrusca disciplina. Al igual que los templos griegos en el diseño, difieren en que, por lo general, solo el porche tenía columnas y esto se extendía más allá de las diseñadas por los arquitectos griegos. Otras diferencias eran una plataforma de base más alta, una cella de tres habitaciones en el interior, una entrada lateral y grandes decoraciones de techo de terracota.Estos últimos se vieron por primera vez en los edificios de la cultura Villanovan, pero ahora se volvieron mucho más extravagantes e incluyeron esculturas de figuras de tamaño natural, como la figura de Apolo de la c. 510 BCE Portonaccio Temple en Veii.
Modelo de templo etrusco

Modelo de templo etrusco

Las casas privadas de principios del siglo VI a. C. tienen múltiples salas de intercomunicación, a veces con una sala y un patio privado, todo en una sola planta. Los techos son a dos aguas y soportados por columnas. Tenían un atrio, un hall de entrada abierto al cielo en el centro y con una cuenca poco profunda en el suelo en el medio para recoger agua de lluvia.Enfrente había una habitación grande, con chimenea y cisterna, y habitaciones laterales que incluyen alojamiento para los sirvientes.

ALGUNAS TUMBAS CIRCULARES SON ENORMES Y MIDE TANTO 40 METROS DE DIÁMETRO.

Las prácticas funerarias de los etruscos no fueron de ninguna manera uniformes en Etruria o incluso en el tiempo. Una preferencia general por la cremación finalmente dio paso a la inhumación y luego a la cremación nuevamente en el período helenístico, pero algunos sitios fueron más lentos para cambiar. Es el entierro de miembros de la misma familia a lo largo de varias generaciones en grandes tumbas cubiertas de tierra o en pequeños edificios cuadrados sobre el suelo que son, de hecho, el mayor legado arquitectónico de los etruscos. Algunas tumbas circulares miden hasta 40 metros de diámetro. Tienen techos abovedados o con cúpulas y a menudo se accede a ellos a través de un corredor revestido de piedra. Las estructuras en forma de cubo se ven mejor en la necrópolis Banditaccia de Cerveteri. Cada una tiene una sola entrada a la entrada, y en el interior hay bancos de piedra sobre los que se colocaron los difuntos, altares tallados y, a veces, asientos de piedra.Construidos en filas ordenadas, las tumbas indican una mayor preocupación con el urbanismo en ese momento.

ARTE ETRUSCANO

Sin duda, el mayor legado artístico de los etruscos son sus magníficas pinturas murales de tumbas que dan un vistazo único y tecnicolor a su mundo perdido. Solo el 2% de las tumbas fueron pintadas, lo que indica que solo la élite podía permitirse ese lujo. Las pinturas se aplican directamente a la pared de piedra o sobre una capa base delgada de yeso lavado con los artistas primero dibujando contornos con tiza o carbón. El uso del sombreado es mínimo, pero el color tiene muchas sombras, por lo que las imágenes se destacan de forma vibrante. La fecha más temprana de mediados del siglo VI a. C., pero los temas permanecen consistentes a lo largo de los siglos con un amor particular por el baile, la música, la caza, los deportes, las procesiones y las escenas gastronómicas. A veces también hay escenas históricas, como las batallas representadas en la Tumba Francois en Vulci. Las pinturas nos dan no solo una idea de la vida cotidiana etrusca, los hábitos alimenticios y la vestimenta, sino que también revelan actitudes sociales, especialmente a los esclavos, los extranjeros y las mujeres. Por ejemplo, la presencia de mujeres casadas en banquetes y fiestas de bebidas alcohólicas (indicadas por las inscripciones que las acompañan) muestra que disfrutaron de un estatus social más igualitario con sus maridos que el observado en otras culturas antiguas de la época.
Bailarines, Tumba del Triclinio, Tarquinia

Bailarines, Tumba del Triclinio, Tarquinia

La cerámica era otra área de especialización. Bucchero es la cerámica indígena de Etruria y tiene un acabado distintivo, casi negro brillante. Producido a partir del siglo VII a. C., el estilo a menudo imitaba vasos de bronce en relieve. Las formas populares incluyen cuencos, jarras, tazas, utensilios y vasijas antropomórficas. Los productos de Bucchero solían colocarse en tumbas y se exportaban ampliamente por toda Europa y el Mediterráneo. Otra especialización posterior fue la producción de urnas funerarias de terracota que tenían una figura del difunto de tamaño medio en la tapa esculpida en redondo. Estos fueron pintados, y aunque a veces un poco idealizados, sin embargo, presentan un retrato realista. Los lados de estas urnas cuadradas a menudo están decorados con relieves en relieve que muestran escenas de la mitología.
El trabajo de bronce había sido otra especialidad etrusca que se remonta al período Villanovan. Se fabricaron todo tipo de artículos cotidianos en el material, pero la mano del artista se ve mejor en pequeñas estatuillas y, en particular, en los espejos de bronce que estaban decorados con escenas grabadas, una vez más, generalmente de la mitología. Finalmente, se produjo una escultura de metal a gran escala de una calidad excepcional. Muy pocos ejemplos han sobrevivido, pero los que sí lo tienen, especialmente la Quimera de Arezzo, son testimonio de la imaginación y la habilidad del artista etrusco.

LEGADO ETRUSCANO

Los romanos no solo tomaron las tierras y los tesoros que pudieron de sus vecinos, sino que también robaron algunas ideas de los etruscos. Los romanos adoptaron la práctica etrusca de adivinación (en sí misma una adaptación de las prácticas del Cercano Oriente) junto con otras características de la religión etrusca, como rituales para establecer nuevas ciudades y dividir territorios, algo que recibirían amplias oportunidades de práctica para expandir su imperio. Además, los adivinos y adivinos etruscos se convirtieron en un miembro básico de los hogares de élite y las unidades del ejército, reconocidos como expertos del Mediterráneo en tales asuntos.
La columna toscana, la puerta arqueada, la villa privada con atrio, las tumbas con nichos para múltiples urnas funerarias y los templos de gran escala en impresionantes plataformas escalonadas elevadas son todas características arquitectónicas etruscas que los romanos adoptarían y adaptarían. Otras influencias culturales incluyen la procesión de la victoria que se convertiría en el triunfo romano y la túnica etrusca en blanco, morado o con un borde rojo, que se convertiría en la toga romana. Finalmente, en el lenguaje, los etruscos transmitieron muchas palabras a sus sucesores en Italia, y a través de su alfabeto, adaptado del griego, influirían en los idiomas del norte de Europa con la creación de la escritura rúnica.

Literatura romana » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 27 de septiembre de 2017
Odas de Horace (Colecciones digitales en la Universidad de Maryland)

El Imperio Romano y su predecesora, la República Romana, produjeron una abundancia de literatura célebre; poesía, comedias, dramas, historias y tratados filosóficos; los romanos evitaron tragedias. Gran parte de ella sobrevive hasta el día de hoy. Sin embargo, la literatura romana no puede estar sola. Ellos tienen una deuda con su vecino, los griegos (más específicamente Atenas ). La mayoría de los romanos educados eran conscientes de su propia inferioridad literaria, y debido a esto los escritores romanos podían copiar fácilmente los temas clásicos griegos, llegando incluso a traducir muchas de las obras griegas notables al latín. Sin embargo, para muchos romanos, este ejercicio habría sido innecesario, ya que una cantidad de ciudadanos con un alto nivel educativo podría hablar y leer tanto en griego como en latín. Muchos jóvenes romanos de la clase alta incluso continuaron su educación en Atenas. Aunque el vínculo con el helenismo griego permanecería en los años venideros, los romanos pronto desarrollarían una rica literatura propia.

INFLUENCIA GRIEGA


LA LITERATURA ROMANA OTORGA UNA DEUDA A LOS GRIEGOS, MÁS ESPECÍFICAMENTE ATENAS.

Este endeudamiento con Grecia fue incluso reconocido por los propios escritores. Horace, uno de los poetas de la Edad de Oro de la literatura romana, escribió que Grecia introdujo las artes "en un Lazio atrasado". El historiador Nigel Rodgers en su Imperio Romano escribió que los autores griegos originaron muchos conceptos filosóficos y políticos que influyeron en romanos como Cicerón, Séneca, Boecio, Catulo y Virgilio, "una síntesis griega y romana" (258). Agregó que Roma no podía ni negaba que Grecia fuera más refinada y superior en actividades intelectuales y culturales, desde la tecnología y la filosofía hasta la poesía y la escultura. En realidad, Roma difícilmente podría negar la cercanía a Grecia, ya que las ciudades griegas habían existido tanto en la península inferior como en Sicilia durante décadas.

LUCES DE JUEGO COMIC

Según Rodgers, había poco en el camino de la literatura romana antes de las Guerras Púnicas contra Cartago (264 - 146 AEC). Fue durante este tiempo que Roma se involucró en las Guerras de Macedonia, y finalmente absorbió la ciudad griega.La literatura romana comenzó cerca del final del siglo III a. C. con la aparición de dramaturgos cómicos como Plauto, Terencio y Ennio. Muy a menudo, sus obras se representarían en uno de los muchos festivales de la ciudad donde la audiencia era mayoritariamente masculina.
El primero de los tres fue Plauto (254 - 184 aC). De sus más de 130 obras, solo 20 obras completas sobrevivieron. Según fuentes antiguas, nació en Umbría y comenzó su carrera como carpintero de teatro. No comenzó a escribir nada hasta la edad madura, adaptando las comedias griegas al latín. Usó las bromas, juegos de palabras y canciones habituales (dúos y arias) que apagaban el deseo romano de payasadas. Aunque no escribió en griego, todos sus personajes tenían nombres griegos y residían en ciudades griegas. Dos de sus obras más notables son Aulularia ( The Pot of Gold ) y Captivi ( The Prisoners ).
Plauto

Plauto

Publius Terentius Afer, mejor conocido como Terence (195 - 159 BCE), y Ennius (239 - 169 BCE) eran contemporáneos de Plautus. Terence llegó a Roma como un esclavo del norte de África, y finalmente obtuvo su libertad y educación. Muchas de sus obras, como la comedia Eunuchus ( El eunuco ), no atraían a muchos de los romanos poco sofisticados; fue criticado por sus contemporáneos por "canibalizar" obras griegas.
Ennius, sin embargo, fue más promocionado que Plautius o Terence y es considerado como el "padre de la poesía latina".Nacido en Calabria en el sur de Italia ( Magna Graecia ), sirvió en el ejército romano en Cerdeña, llegando a Roma con su colega escritor Cato el Viejo alrededor del año 204 a. C., obteniendo finalmente la muy deseada ciudadanía romana. A pesar de que afirmó ser la reencarnación de Homero, solo han sobrevivido fragmentos de sus obras. Rodgers señala que demostró cómo la poesía latina había alcanzado la grandeza sin dejar de emular las formas griegas. Sus Anales fue una historia de Roma del mítico héroe troyano Eneas a través de su propio día. Desafortunadamente, murió en la pobreza.

EDAD DE ORO DE LA POESÍA ROMANA

Tal como lo predijo Ennio, la literatura latina pronto se haría realidad. La Edad de Oro de la poesía romana (alrededor del 70 aC - 14 dC) produjo escritores tan memorables como Virgilio, Horacio, Catulo, Propercio, Tibulo y Ovidio. Según Rodgers, Virgil, Horace y el exiliado Ovidio crearon un estilo clásico de escritura comparable a muchos de los grandes autores griegos.
Uno de estos poetas distinguidos fue Publio Vergilius Maro o Virgil (70 - 19 AEC). A diferencia de muchos de los poetas que lo siguieron, Virgil proporcionó a su audiencia una imagen más romántica de Roma. Provenientes de la Galia Cisalpina y de una familia de agricultores modestos, muchos de los temas de Virgil demuestran su amor por la vida rural. Sus Églogas, escritas alrededor del 37 a. C., hablaban de los amores y vidas de los pastores, mientras que sus Geórgicas, escritas alrededor del 29 aC, alababan la vida en el campo romano: arar, cultivar árboles, cuidar el ganado e incluso criar abejas. Sin embargo, su obra más memorable es la Eneida, una narración épica de los viajes de Eneas después de la caída de Troya a través de la fundación de Roma por Romulus y Remus hasta la época de Augusto. Como Eneas era el modelo ideal para el modo de vida romano, Augusto creía que el poema demostraba el cumplimiento del destino de Roma.
Retrato de Virgil

Retrato de Virgil

Quintus Horatius Flaccus, más comúnmente conocido como Horace (65 aC - 8 aC), era el hijo de un liberto. Aunque luchó en el bando equivocado en la Batalla de Filipos (contra Augusto), se hizo querer al emperador en parte debido a su poesía pero también debido a su amistad con Virgilio. De acuerdo con su filosofía epicúrea, los poemas de Horace demostraron una alegría por la vida y un amor por la naturaleza. Entre sus muchas obras se encuentran las Sátiras, que fue una crítica del vicio que estaba desenfrenado en Roma, Epodes, inspirado por el autor griego Archilochus, y Odas, una celebración de la vida en Roma durante la época de Augusto. En todas sus obras, Horace siempre demostró un profundo respeto y admiración de los griegos y creyó que Roma tenía que reconocer la superioridad griega en todos los campos intelectuales y culturales.
Esta nueva era bajo el reinado de Augusto también produjo muchos poetas jóvenes que reaccionaron de manera diferente a los cambios en la política y la sociedad romanas. El líder de estos poetas emergentes, Cayo Valerio Catulo (84 aC - 54 aC) es considerado uno de los más grandes poetas líricos romanos. Evitando cualquier participación personal en la política, miró a sus vecinos del este, autores griegos como Safo y Calímaco, en busca de inspiración. Según el historiador Rodgers, su poesía mezcló tanto la pasión como la urbanidad con una conciencia de la impermanencia de la vida y "elevó el latín coloquial a nuevas alturas" (386). De manera similar, el historiador Norman Cantor en su Antigüedad dijo que Catulo reconoció la mortalidad del hombre y expuso un lado diferente de la vida romana. Sus poemas revelaron la existencia del pesimismo, el individualismo y los profundos sentimientos de autocomplacencia dentro de la sociedad romana:
Furius, tú que no tienes ni un esclavo, ni una caja de dinero, ni un insecto, ni una araña, ni un fuego, pero que también tienen un padre y una madrastra, cuyos dientes pueden masticar incluso un pedernal, llevas una vida feliz con tu padre y ese palo seco, la esposa de tu padre. (Catulo, Poema 23)
Otros poetas fueron inspirados por amores perdidos. El primero de estos poetas enamorados fue Sextus Propertius (54 - 16 AEC), hijo de un ecuestre que a diferencia de sus compañeros poetas recibió entrenamiento legal pero rechazó cualquier carrera en política. Su libro de poemas más famoso fue Elegies. Amigo de Ovidio y Virgilio, incluso recibió un hogar del patrón de las artes Mecenas en la Colina Esquilina; sin embargo, a diferencia de algunos de sus contemporáneos, se negó a escribir una epopeya sobre el emperador Augusto. Como Propercio, Albius Tibullus (50 - 19 AEC), otro hijo de una familia ecuestre, escribió sobre un amor perdido, Delia, y, como Virgilio, idealizó la vida en el campo.
Probablemente el poeta más famoso o infame de la época sea Publio Ovidio Naro u Ovidio (42 a. C. - 18 d. C.). Después de Ovidio, la poesía romana tomaría un breve paréntesis. Rodgers escribió que con Ovidio, la poesía latina finalmente había alcanzado una "elegancia y lirismo" que rivalizaba con la de cualquier griego. Para Ovidio, el amor era el único "juego que valía la pena jugar". Su Amores, publicado en 22 AEC, contaba con un estilo muy desenfadado sobre las desventuras de un joven y su amor por una joven inalcanzable. Su Heroides era una serie de 15 letras supuestamente escritas por figuras mitológicas griegas y romanas como Penélope y Dido a sus amantes que las habían maltratado o abandonado. Su Ars Amatoria reflejaba Ars Poetica de Horace. Sin embargo, su obra más famosa son los 15 libros de la mitología Metamorfosis, un poema épico que hablaba no solo de la interacción de la humanidad con los dioses, sino también de héroes y heroínas.Desafortunadamente, Augusto no miró su poesía con admiración y lo exilió. Aunque no fue apreciado durante su vida, sus obras de poesía han influido en muchos de los grandes autores a lo largo de la historia, como Chaucer, Milton, Dante, Shakespeare y Goethe.

EDAD DE PLATA DE LA POESÍA ROMANA

Dos famosos poetas romanos vinculados a lo que se ha llamado la Edad de Plata de la poesía romana son Marcus Annaeus Lucanus, más conocido como Lucan (39 - 65 CE), y Publius Papinius Statius (45 - 96 CE). Lucan, nacido en España, era sobrino de Séneca, el consejero del emperador Nerón. Incluso estudió filosofía estoica en Atenas; sin embargo, su participación sospechosa en la conspiración de Pisón le costaría la vida. Pharsalia, su obra más famosa, se ocupó de la guerra civil romana del siglo I a. Su Statius contemporáneo menos conocido escribió los doce libros de Thebaid sobre la maldición de Edipo en Tebas.

PROSA ROMANA

Si bien hubo una abundancia de poetas en Roma, también hubo muchos escritores sobresalientes de prosa. La ciudad estaba viva con oradores que subieron al escenario en el Foro Romano para expresar sus puntos de vista a las masas. Era una plataforma también para los abogados que deseaban suplicar a sus clientes. Uno de los más memorables fue Marco Tulio Cicerón (106 - 43 a. C.), no solo un brillante estadista y autor, sino también un orador que, además de sus cartas del 911, escribió sobre temas que van desde el arte hasta la educación. En una serie de cartas cáusticas, se pronunció contra el corrupto ex gobernador de Sicilia Verres obligándolo a retirarse, aunque el ex gobernador sería liberado por César. Escribió ensayos políticos como De re publica ( Sobre el estado ) y De legibus ( Sobre las leyes ), así como cinco libros en latín sobre filosofía antigua: De finibus bonorum et malorum. Sus Epistulae ad familiares ( cartas a familiares y amigos ) actúan como vívidos documentos históricos y culturales de la época y dan una idea del funcionamiento interno de la última República.Desafortunadamente, él había hablado en contra de Julio César, algo que enojó al heredero del dictador, Octavio (Augusto).Habiendo sido exiliado una vez, Cicerón no pudo salvarse y fue ejecutado antes de que pudiera escapar de Roma.
Cicero

Cicero

Lucius Annaeus Seneca (4 AEC - 65 EC) era un estudiante de filosofía estoica y tutor del Emperador Nero. No solo es ensayista, escribió nueve obras basadas en leyendas griegas como Edipo, Heracles y Medea. También es autor de 124 ensayos sobre temas que van desde el vegetarianismo hasta el trato humano de los esclavos. Después de estar implicado en la conspiración de Pisón, Nerón lo obligó a suicidarse.
Plinio el Viejo (23 - 79 CE) o Gaius Plinius Secundus era un administrador romano que escribió sobre las guerras germánicas y cuya Historia Natural ( Historia Natural ) contenía información sobre el universo conocido, así como tratados sobre animales, árboles y plantas, todos en 37 volúmenes. El Volumen III, por ejemplo, describe la geografía de Italia y la topografía de Roma:
If one were further to take into account the height of the buildings, a very fair estimate would be formed, that would bring us to admit that there has been no city in the whole world that could be compared to Rome in magnitude. (Pliny the Elder, Natural History, Book III, 67)
Observing the eruption of Mt. Vesuvius in 79 CE, Pliny the Elder died after inhaling fumes. His nephew Pliny the Younger (61 – c. 112 CE) had a successful career as both a senator and consul under Emperor Trajan. He is most noted for his long series of letters on a variety of topics to the emperor.
There were also a number of Roman novelists: Petronius, Apuleius, Martial, and Juvenal. Petronius or Gaius Petronius Arbiter (c. 27 – 66 CE) served as both a consul and governor of Bithynia. His most famous work and the only one to survive is the Satyricon, a work considered witty but amoral and hedonistic. Unfortunately, like several of his contemporaries, he was implicated in the Piso conspiracy during Nero's reign and was forced to commit suicide in 66 CE.
Lucius Apuleius (c. 124 – c. 170) from North Africa wrote a number of excellent works including the amoral The Golden Asswhich is the only complete Roman novel to survive. One of the eleven separate books included in the novel spoke of the adventures of a young man named Lucius who is transformed into an ass. His other works include Apologia, Florida, and De Deo Socratis.
Marcus Valerius Martialis (c. 40 – c. 104 CE), better know as Martial, although originally from Spain, spent most of his life in Rome. A close friend of Emperor Domitian, he wrote epigrams on a variety of subjects, some of which might be called pornography:
Why don't I kiss you, Philaenis? You're bald. Why don't I kiss you, Philaenis? You're red-headed. Why don't I kiss you, Philaenis? You're one-eyed. Whoever kisses all that, Philaenis, sucks. (Martial, Epigram 2.33, in Williams, 128)
Decius Junius Juvenalis or Juvenal (c. 60 – c. 130 CE) is considered the greatest of the Roman satirists. Unfortunately, he ran afoul of Emperor Domitian who believed he had been portrayed negatively in the writer's Satires and may have been exiled to Egypt ; his place of death is unknown.

LATER ROMAN LITERATURE

The spread of Christianity gave rise to a new type of literature from the 4th century CE, with clerics writing on Christian morality in sharp contrast to the amoral and often sexually explicit works of the previous centuries. One of the premier clerics of the 4th century was St. Ambrose (c. 340 – 397 CE). Ambrosius was the son of the praetorian prefect of Gaul and schooled in the classical Greek tradition. He served as bishop of both Rome and Milan as well as governor of Aemilia-Liguria despite often challenging the Emperor Theodosius. Among his writings are De officiis ministrorum, a discussion of morality and ecclesial discipline as well as De obitu Valentiniani and De obitu Theodocii which established the concept that a Christian emperor was a son of the church.
San Ambrosio

San Ambrosio

Decimus Magnus Ausonius (310 - 395 CE) vino de Burdeos y sirvió como tutor para el futuro emperador Graciano; él era un notable gramático y retórico. Estaba menos preocupado con los valores cristianos y escribió sobre una variedad de temas. Sus trabajos más notorios son Praefatiunculae ( Prefaces ) y Eclogarum Liber (Églogas), versos sobre astronomía y astrología. Por último, uno no puede olvidar los escritos de San Agustín (354-430 CE). Él es más famoso por su De civitate Dei ( La ciudad de Dios), que escribió cerca del final del Imperio Romano de Occidente en el momento de la invasión de 410 CE y sus Confesiones.
Mientras Ambrosius, Augustine, y Ausonius representaron el surgimiento de escritores cristianos, un autor pagano también apareció en la escena, Claudius Claudianus (370 - 404 CE). Claudianus, un nativo de Alejandría, fue el poeta de la corte bajo el emperador Honorio. Escribió panegíricos para Honorius y Stilicho, el general romano. Influenciado por poetas anteriores, tanto romanos como griegos, es considerado el último poeta importante de la tradición clásica.

HISTORIADORES

Además de los escritores de poesía y prosa, estaban los historiadores: Salustio, Tácito, Tito Livio y Suetonio. Desafortunadamente, gran parte de la historia romana se basa en el mito, y algunos historiadores lamentablemente lo aceptaron como un hecho. Sin embargo, real o no, le dio a los romanos un sentido de identidad. El primer historiador de la nota fue Cayo Salustio Crispo o Salustio (hacia 86 - 35 aEC), un ex senador expulsado por inmoralidad. Tan inspirado por el historiador griego Tucídides, pasó a escribir historia. Un enemigo de Cicerón, se puso del lado del dictador vitalicio Julio César, quien lo ayudó a luchar contra las acusaciones de negligencia mientras era gobernador de África. Sus trabajos más famosos incluyen Bellum Catilinae, que se ocupó de la conspiración de Catiline,Bellum Iugurthinum, un libro relacionado con la guerra romana contra el rey númida Jugurtha, e Historias, que permanece solo en fragmentos.
Livio (59 aC - 17 dC) escribió una historia detallada de Roma en 142 libros, sin embargo, lamentablemente solo sobreviven 35. Aunque aceptó muchos mitos como un hecho, su historia demostró su creencia en el destino de Roma.
La historia romana de Tito Livio, 1664

La historia romana de Tito Livio, 1664

Las obras de Cornelius Tacitus (58 - 120 CE) incluyen De vita Iulii Agricolae, que hablaba del tiempo de su suegro como gobernador de Gran Bretaña ; Germania, que trata de las guerras contra las tribus de Alemania; y los Anales e Historiasfragmentados.
Lastly, Gaius Suetonius Tranquillus (c. 69 – c. 130 CE) must be mentioned. His De viris illustribus included short biographies of Roman men of letters; poets, grammarians, orators, and philosophers. His De vita Caesarum ( The Twelve Caesars ) spoke of the Roman 'caesars' from Julius Caesar to Domitian. Using earlier histories as sources, his works are considered interesting but not totally reliable. They are concerned more with an emperor's personal habits than with his political accomplishments.
Desafortunadamente, Roma no produjo muchos filósofos como Grecia; sin embargo, hay dos que deberían, al menos, ser mencionados. Marco Aurelio no solo era un excelente emperador sino también un filósofo estoico; sus Meditaciones fueron escritas en griego. Finalmente, T. Lucretius Carus (99 - 55 AEC) escribió Sobre la naturaleza del universo, una doctrina epicúrea que decía que el mundo era mecanicista, que operaba sin intervención divina y que existía una verdadera felicidad por completo retiro de la vida pública.

LEGADO

Desde su infancia, la literatura romana tomó prestado en gran medida de los griegos. Sin embargo, pudieron sacudir los grilletes y crear una literatura vibrante propia; poesía, prosa e historia. Los autores romanos influyeron en innumerables otros en las décadas y siglos siguientes: Dante, Shakespeare, Milton y muchos más. No se puede ingresar ni a una biblioteca ni a una librería sin ver la poesía y la prosa romanas en las estanterías; Cicerón, Tácito, Suetonio, así como Virgilio y Horacio. La literatura occidental debe una deuda de gratitud a los romanos por lo que le han dado al mundo.

LICENCIA:

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