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Los perros en el mundo antiguo » Orígenes e historia

por Joshua J. Mark
Los perros han sido una parte de la historia de los seres humanos desde antes de la palabra escrita. El templo antiguo de Gobekli-Tepe en Turquía, de al menos 12.000 años A.C., ha proporcionado a los arqueólogos pruebas de Perros domesticados en el Oriente correspondiente a la evidencia más temprana de la domesticación, la tumba de Natufian, (c. 12.000 A.C.) descubierta en Ein Mallaha, Israel, en el que un hombre fue enterrado con un cachorro. En muchas culturas en todo el mundo antiguo, perros figuraban prominentemente y en gran parte, fueron mirados en la misma forma que hoy son. Los perros fueron vistos como fieles compañeros, cazadores, guardianes y como una preciada parte de la familia.
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Mosaico del perro

Perros en Mesopotamia

En la historia más antigua de Oriente próximo, La epopeya de Gilgamesh de la antigua Mesopotamia (de fecha a 2150-1400 A.C.), los perros aparecen en un papel elevado como los compañeros de una de las diosas más populares de la región; la diosa Innana (Ishtar) viaja con siete perros de caza apreciada. En el famoso Descenso de Innana (una historia que se considera más y no una parte de Gilgamesh) en que la diosa desciende a los infiernos, su esposo, Dumuzi, mantiene Perros domesticados como parte de su séquito real. Perros un lugar destacado en la vida diaria de los mesopotámicos. El historiador Wolfram Von Soden, notas de la escritura:
El perro (nombre sumerio, su gi; Nombre semítico, azgaard) fue uno de los primeros animales domésticos y sirve principalmente para proteger rebaños y viviendas contra enemigos. A pesar de que los perros merodeaban libremente en las ciudades, el perro en el antiguo Oriente era en todo momento ligada generalmente a un solo amo y fue cuidado para por él. Por supuesto, el perro era también un comedor de carroña, y en los pueblos proporcionan el mismo servicio como hienas y chacales. Lo podemos decir, había solamente dos razas principales de perros: galgos grandes que fueron utilizados principalmente en la caza y perros muy fuertes (del orden de daneses y mastines), que en el antiguo Oriente eran más que un fósforo para los lobos generalmente más pequeños y, por esa razón, fueron especialmente convenientes como perros de la manada. Las fuentes distinguen numerosos sub-razas, pero sólo parcialmente podemos identificarlos. El perro era a menudo el compañero de los dioses de la terapéutica. Aunque ocurrió la expresión "vicioso perro', 'perro' como un término despectivo poco usados (91).
Perros fueron un lugar destacados en el arte de Mesopotamia como cazadores, sino como compañeros. Perros se mantuvieron en la casa y trataron de la misma manera cuidadosos familias como son hoy. Inscripciones y placas con incrustaciones representan perros esperando para sus amos y, según el historiador Bertman, incluso escuchar su música maestro: "las imágenes de incrustaciones placas, sello-piedras, talladas y relieves esculpidos nos transportan hacia atrás... Vemos un pastor tocando su flauta como su perro se sienta y escucha con atención"(294). Además, los "dioses de la terapéutica" Von Soden referencias arriba fueron las deidades involucradas con la salud y la curación y, en particular, la diosa Gula que regularmente fue representada en presencia de su perro. Saliva de perro era considerado medicinal porque se observó que, cuando los perros lamieron sus heridas, promovió curativo.

El perro en la India

En la India antigua el perro era también considerado. El perro de Paria indio, que todavía existe hoy, es considerado por muchos para ser la primera verdaderamente domesticado el perro en la historia y el más antiguo del mundo (aunque esto ha sido cuestionado). Gran cultural épico Del Mahabharata (circa 400 BCE) ofrece significativamente un perro que pudo haber sido uno de estos perros Paria. La épica refiere, hacia el final, el cuento del rey Yudisthira, muchos años después de la batalla de Kurukshetra, haciendo una peregrinación a su lugar de descanso final. En el camino es acompañado por su familia y su perro fiel. Uno por uno los miembros de su familia mueren a lo largo de la ruta pero su perro sigue a su lado. Cuando, por fin, Yudisthira llega a las puertas del paraíso que se da la bienvenida para la vida buena y noble que ha vivido pero el guardián en la puerta le dice el perro no está permitido dentro. Yudisthira se sorprende que una criatura tan fiel y noble como su perro no se admitirá en el cielo así que opta por permanecer con su perro en la tierra, o incluso ir al infierno, que entrar en un lugar que excluiría el perro. El guardián en la puerta le dice a Yudisthira que esto era sólo una última prueba de su virtud y que, por supuesto, el perro es Bienvenido entrar también. En algunas versiones de este cuento el perro entonces se revela como el dios Vishnu, el Preservador, que ha estado viendo sobre Yudisthira toda su vida, así a la figura del perro directamente al concepto de Dios.

Egipto & el perro

La conexión del perro con los dioses y lealtad del perro a los seres humanos es explorados en otras culturas. En el antiguo Egipto el perro estaba vinculado al Dios chacal, Anubis, que guiada por el alma del difunto a la sala de la verdad donde el alma sería juzgado por el gran dios Osiris. Perros domesticados fueron enterrados con gran ceremonia en el templo de Anubis, en Saqqara y la idea detrás de esto parecía ser ayudar a los difuntos perros pase en fácilmente a la muerte (conocido en Egipto como el campo de juncos) donde podrían continuar a disfrutar de sus vidas como lo habían hecho en la tierra.
Los perros eran muy valorados en Egipto como parte de la familia y, cuando un perro iba a morir, la familia, si podían, tendría el perro momificado.
Los perros eran muy valorados en Egipto como parte de la familia y, cuando un perro iba a morir, la familia, si podían, tendría el perro momificado con tanto cuidado como pagaría por un miembro humano de la familia. Se muestra gran dolor por la muerte de un perro de la familia y la familia afeitarse las cejas como muestra de esta pena (como también hicieron con sus gatos). Pinturas de la tumba del faraón Ramsés el grande lo representan con sus perros de caza (probablemente en el campo de juncos) y los perros a menudo fueron enterrados con sus amos para proporcionar este tipo de compañerismo en el más allá. La íntima relación entre los perros y sus amos en Egipto se hace evidente a través de las inscripciones que se han conservado:
Incluso sabemos nombres de muchos antiguos egipcios de perro de cuero así como estelas y relieves. Incluyen nombres como un valiente, confiable, buen pastor, viento del norte, antílopes y hasta "inútiles". Otros nombres vienen del color de los perros, como Blacky, mientras que todavía otros perros recibieron números para los nombres, como "el quinto". Muchos de los nombres parecen representar cariño, mientras que otros transportan simplemente las capacidades o habilidades de perros. Sin embargo, incluso en tiempos modernos, podría haber una connotación negativa a los perros debido a su naturaleza como sirvientes del hombre. Algunos textos incluyen referencias a los presos como 'perro del rey' (TourEgypt.com).

Perros en la antigua Grecia

Claramente, el perro era una parte importante de la sociedad egipcia y la cultura pero lo mismo era verdad de la antigua Grecia. El perro aparece en la literatura griega en la figura del perro de tres cabezas Cerbero que custodiaban las puertas del Hades. Un ejemplo de esto en el arte es el Caeretan negro-figura hydria florero de Heracles y Cerbero de c. 530-520 A.C. (actualmente en el Museo del Louvre en París, Francia). En Grecia, como en la antigua Sumeria, el perro se asoció con deidades femeninas en que ambas las diosas Artemisa y Hécate mantienen perros (Artemis, perros de caza mientras Hécate negro perros Molosoides).
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Estatua de Hades y Cerberus
La escuela filosófica de cinismo en la antigua Grecia toma su nombre del griego para 'perro' y aquellos que siguen esta escuela fueron llamados 'Kynikos' (perro-como) en parte debido a su determinación de seguir un único camino lealmente sin desviarse. El gran filósofo cínico Antisthenes enseñado en un local conocido como Cynosarges (el lugar del perro blanco) y, tal vez, se trata de otra razón de su nombre. Los perros también aparecen en el famoso diálogo de Platón de la República. En el libro II, Sócrates afirma que el perro es un verdadero filósofo porque perros "distinguen la cara de un amigo y un enemigo sólo por el criterio de saber y no saber" y concluye que los perros deben ser amantes del aprendizaje porque determinan lo que les gusta y lo que no base en el conocimiento de la verdad. El perro ha aprendido que es un amigo y que no es, basadas en que conocimiento, responde apropiadamente; mientras que los seres humanos a menudo son engañados en cuanto a quiénes son sus verdaderos amigos.
La historia de perro más famosa de la Grecia antigua, sin embargo, es probablemente la de Argos, el fiel amigo de Ulises rey de Ithaka de libro 17 de Homer odisea (c. 800 BCE). Odiseo llega a casa después de estar ausente durante veinte años y, gracias a la ayuda de la diosa Atenea, no es reconocido por los pretendientes hostiles que tratan de ganar la esposa de Odiseo, la mano de Penelope en la Unión. Argos, sin embargo, reconoce a su maestro y se levanta para arriba de donde ha estado fielmente esperando, mueve la cola saludo. Ulises, disfrazado, no pueden reconocer el saludo por miedo a regalar su verdadera identidad frente a los pretendientes y así hace caso omiso de su viejo amigo; Argos pone hacia abajo y muere. En este sentido, como en la historia en El Mahabharata, la lealtad del perro es representada de la misma manera exacta. Aunque separados por diferentes culturas y cientos de años, el perro es representado como la figura leal, dedicada a su maestro, si eso Amo devuelve la devoción o no.

Perros en Roma

En la antigua Roma que el perro fue visto en la misma forma como en Grecia y el conocido mosaico, Cave Canem (cuidado de perro) muestra cómo los perros fueron apreciados en Roma como guardianes del hogar tal como habían sido en culturas anteriores y aún hoy. El gran poeta latino Virgilio, escribió: "Nunca, con los perros de guardia, necesita temes por sus puestos un ladrón de medianoche" (Geórgicas III, 404ff) y el escritor Varro, en su obra sobre la vida en el país, dice que cada familia debe tener dos tipos de perro, un perro de caza y perro guardián (De Re Rustica I.21). Los romanos tenían muchas mascotas, desde gatos a los simios, pero favorecieron el perro sobretodo otros. El perro aparece en mosaicos, pinturas, poesía y prosa. El historiador escribe Lazenby:
Hay una serie de relieves griegos y romanos que muestran hombres y mujeres con sus compañeros caninos. Galos relieves especialmente muestran un toque muy humano en escenas de este hogar favorito con sus dueños. En estos vemos fotos con encanto de la niñez sana, feliz: un niño recostado en un sofá y dar a su perro del animal doméstico su plato lamer limpio; otra vez, una niña pequeña, Graccha, que la inscripción nos dice, vivió solamente 1 año y 4 meses, tiene en su mano izquierda un cesto que contiene tres cachorros, la madre que mira hacia arriba con mucha preocupación (1).
Los perros se mencionan en el código de derecho romano como guardianes de la casa y rebaños. En un caso que fue grabado, un agricultor trae una demanda contra su vecino porque los perros de su vecino rescataron cerdos del agricultor de los lobos y el vecino entonces reclamó la propiedad de los cerdos. La denuncia, que fue colocada a favor del granjero, lee:
Lobos llevaron algunos cerdos a mis pastores; el inquilino de una finca colindante, de haber seguido los lobos con perros fuertes y poderosos, que guardaba para la protección de sus rebaños, llevó a los cerdos de los lobos o los perros les obligó a abandonarlos. Cuando mi pastor los cerdos, surgió la pregunta de si se habían convertido en la propiedad de lo que se recuperaron ellos o si todavía eran míos, porque había sido obtenidos por un cierto tipo de caza (Nagle, 246).
Varrón afirma que ninguna granja sin dos perros y se debe mantener en el interior durante el día y la deje libre vagar por la noche para prevenir tal posibilidad como las mencionadas. También sugirió que se debería elegir un perro blanco sobre uno negro por lo que se podría distinguir entre su perro y un lobo en la oscuridad o el crepúsculo de la mañana.
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Perro chino de cerámica

El perro en China

Antigua China tenía una interesante relación con el perro. Los perros fueron los primeros animales domesticados en China (c. 12.000 A.C.) junto con cerdos y fueron utilizados en la caza y como compañeros. También fueron utilizados, muy temprano, como una fuente de alimento y como sacrificios. Los huesos del oráculo antiguo (que eran los huesos de animales o caparazones de tortugas que se utiliza para predecir el futuro) mención perros repetidamente como presagios buenas y malas dependiendo de cómo, en qué condiciones y bajo qué circunstancias, el perro fue visto. La sangre de un perro fue un importante componente de sellado juramentos y jurar fidelidad porque los perros se cree que se han dado a los seres humanos como un regalo del cielo y su sangre era sagrada. Como un regalo de lo divino, eran honrados pero tenía entendido que había sido proporcionados para un propósito: ayudar a los seres humanos sobrevivir dándoles con la comida y con la sangre de sacrificio.
Perros fueron una vez matados y enterrados frente a una casa, o antes de puertas de la ciudad, para evitar la enfermedad o la mala suerte. En el tiempo, perros paja habían substituido perros reales como la práctica de sacrificar perros se hizo menos popular. La enfermedad o la fortuna enferma que amenazan la ciudad o la casa fue pensada para ser tan fácilmente engañados por la figura del perro paja, pensando era un perro de guardia y huir como un perro real. La práctica de la creación de una estatua o una imagen de un perro frente a la casa puede venir de esta costumbre de enterrar a un perro de paja en la yarda para la protección contra el daño.

Perros en Mesoamérica

Los mayas tenían una relación similar con los perros como los chinos. Los perros fueron criados en corrales como fuente de alimento, como guardianes y mascotas y para la caza, pero también fueron asociados con los dioses. Como perros se observaron como grandes nadadores, se pensaron para llevar a cabo las almas de los muertos a través de la extensión acuosa para el más allá, el inframundo de Xibalbá. Una vez que el alma había llegado en el reino oscuro, el perro sirvió como una guía para ayudar a los difuntos a través de los desafíos presentados por los señores de Xibalbá y alcanzar el paraíso. Esto ha inferido de las excavaciones en la región que han descubierto sepulcros en los que perros son enterrados con sus amos y de las inscripciones en las paredes del templo. Inscripciones similares en los códices mayas sobrevivientes representan el perro como el portador del fuego a las personas y, en el libro sagrado del Maya de Quiché, el Popol Vuh, los perros son un papel decisivo en la destrucción de la raza de seres humanos que los dioses producción por primera vez y luego se arrepintieron de ingratos y desconocimiento.
Los aztecas y los tarascos compartían este punto de vista del perro, incluyendo el perro como guía para la vida futura de los difuntos. Los aztecas también tuvieron una historia en su mitología sobre la destrucción de una raza temprana de los seres humanos en el que aparecen perros. En este cuento, los dioses ahogan al mundo en un gran diluvio pero un hombre y una mujer logran sobrevivir aferrándose a un tronco. Una vez que las aguas se retiren, subir a tierra firme y construir un fuego para secar ellos mismos. El humo de este fuego molesta el gran Dios Tezcatlipoca que arranca sus cabezas y luego cose las cabezas a las asentaderas del hombre y la mujer y, al hacerlo, crea perros. Según este mito, los perros antes de la fecha la actual raza de los seres humanos y por lo que deben ser tratados con respetan el trato uno un anciano. Los aztecas también enterraron los perros con sus muertos y su Dios de la muerte, Xólotl, fue imaginado como un perro enorme.
Los tarascos, como los aztecas y los mayas, mantienen perros como animales de compañía, de caza y de alimentos y también los relacionados con los dioses y el más allá. Las almas de los muertos sin sepultura, como aquellos que se ahogaron estaban perdido en batalla o murió solo en una caza, fueron encontradas por perros de espíritu que asegurarían su paso a la otra vida. En los tres de estas culturas (como, de hecho, en los otros mencionados) la creencia en fantasmas era muy real. Un fantasma no sólo podría crear problemas en la vida diaria pero realmente podría traer daño físico e incluso la muerte. El cuento de tarascos sobre los perros de espíritu disipado el temor de que, si uno no hubiera sido capaz de correctamente enterrar un ser querido, fantasma del difunto volvería a problemas de la vida. La gente no tendría que temer ya que el perro se encarga del problema.

Conclusión

En la antigua India, Mesopotamia, China, Mesoamérica y Egipto, la gente tenía profundos lazos con sus perros y, como se ve, esto también era común en la antigua Grecia y Roma. Antiguos griegos pensaban de perros como genios, como posesión de un cierto espíritu elevado. Platón se refirió al perro como 'amante de aprendizaje' y una «bestia digna de maravilla.» El filósofo Diógenes de Sinope amaba la sencillez de la vida de perro y los seres humanos animamos a emularlo. Mientras que otros animales han sufrido cambios significativos en la forma se percibe a través de la historia (el gato, en particular) el perro se ha mantenido un constante compañero, amigo y protector y ha sido interpreté así a través del arte y en los escritos de muchas culturas antiguas. Los viejos dicen que un perro es su mejor amigo es justificado mediante el registro histórico pero no necesita ninguna prueba para cualquier persona en el día moderno que es la suerte de disfrutar de la compañía de un buen perro.
Nota del autor: este artículo está dedicado a Sofía el perro, mi filósofo verdadero.

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