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Juan II Komnenos › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 29 de enero de 2018
John II Komnenos (Myrabella)

Juan II Komnenos "el Hermoso" fue emperador del Imperio Bizantino desde 1118 CE hasta 1143 CE. John, casi constantemente en campaña durante todo su reinado, continuaría los éxitos militares de su padre Alexios I con importantes victorias en los Balcanes, Armenia y Asia Menor. El Imperio Bizantino, por lo tanto, recuperó algo de su brillo anterior y el respeto de sus rivales a través del Mediterráneo.

SUCESIÓN

John nació en 1087 CE, el hijo del emperador Alexios I Komnenos (r 1081-1118 CE) e Irene Doukaina. Cuando Alexios murió de la enfermedad el 15 de agosto de 1118 CE, Juan, su heredero elegido, se convirtió en emperador como Juan II Komnenos. Todo muy sencillo, pero las cosas podrían haber sido muy diferentes. Esto se debe a que fue en realidad la hija mayor de Alexios, Anna Komnene, quien fue por un tiempo heredera oficial de Alexios después de su matrimonio con Constantine Doukas, el hijo de Michael VII (1071-1078 CE). Cuando nació John, él, naturalmente, se convirtió en el heredero elegido. Sin embargo, cuando Constantine Doukas murió prematuramente, Anna se casó con el talentoso general Nikephoros Bryennios el Joven y conspiró con su abuela, Anna Dalassena, para hacer de su nuevo marido el próximo emperador. El plan fracasó en gran medida porque Nicéforo se mantuvo fiel al heredero oficial John.

ASEGURANDO EL TRONO

El sobrenombre de John de "el guapo" y su carácter general se explica de la siguiente manera por el historiador JJ Norwich:
Incluso sus admiradores admitieron que era físicamente desfavorecido, con el pelo y la tez tan oscuro que era conocido como "el moro". Tenía, sin embargo, otro apodo también: Kaloiannis, 'John the Beautiful'. Esto no fue pensado irónicamente; no se refería a su cuerpo, sino a su alma. Levity odiaba: lujo que frunció el ceño. Hoy la mayoría de nosotros lo encontraríamos un compañero insufrible; en el Bizancio del siglo XII fue amado. Antes que nada, él no era hipócrita. Él era genuino, su integridad completa. En segundo lugar, había un lado amable y misericordioso en su naturaleza que en su época era muy raro. También fue generoso: ningún emperador impartió alguna vez caridad con una mano más generosa. (266-7)
Uno de los primeros actos del reinado de Juan fue, comprensiblemente, desterrar a su intrigante hermana Anna a un monasterio, pero al menos esto le permitió escribir en paz su célebre historia de Alexiacia de Bizancio. John fue indulgente con los otros conspiradores y su líder Bryennios incluso se mantuvo en servicio en el palacio cuando, bajo la mayoría de los otros emperadores, habría sido cegado o ejecutado. Para asegurarse de que ningún futuro rival conspiró para expulsarlo de su posición legítima, John creó un séquito de asesores y generales elegidos en su mayoría fuera del tribunal. El ejemplo supremo de esta política fue la selección del amigo de la infancia del emperador, un antiguo esclavo turco llamado John Axoukh, para el puesto de megas domestikos o comandante supremo del ejército. Una de las muchas tareas de Axoukh era eliminar cualquier posible oposición al emperador en la corte, especialmente porque a menudo estaba ausente en sus campañas en el extranjero.
John se casó con Irene, la hija del rey Ladislao I de Hungría (1077-1095 dC), y la pareja se representa de forma realista en un panel de mosaico en la galería sur de Santa Sofía, Estambul. El mosaico data de 1122 dC y muestra a la pareja real ofreciendo regalos a la Virgen y al joven Cristo.
El Imperio bizantino c. 1090 CE
El Imperio bizantino c. 1090 CE

EL ESTADO DEL IMPERIO

John heredó un imperio en forma razonable gracias a la estabilidad del largo reinado de su padre (para los estándares bizantinos) y las habilidades indudables de Alexio como general. El imperio había resistido los ataques de los normandos, y el Tratado de Devol de 1108 CE no prometió más hostilidades entre los dos pueblos. Como una ventaja, Alexios había ganado un valioso aliado en los venecianos en el proceso, aunque el precio era impuestos reducidos para los comerciantes italianos.La batalla 1091 CE del Monte Lebounion finalmente había visto a los molestos pechenegos de la estepa euroasiática.Finalmente, los Primeros Cruzados comenzaron a llegar a Constantinopla desde 1097 CE, y Alexios los aprovechó al expandir la presencia militar bizantina en Asia Menor y crear fortalezas de protección útiles contra los árabes cada vez más ambiciosos. Los cruzados podrían haber ido un poco mal y haberse apoderado de joyas como Antioquía para ellos, pero al menos se habían distraído de Constantinopla.

CAMPAÑAS MILITARES

Las escapadas militares de John continuaron donde su padre lo dejó y los renacientes pechenegos (Patzinaks) fueron derrotados una vez más en los Balcanes en 1122 EC. Juan había engañado a los líderes ofreciéndoles regalos mientras su ejército atacaba los suyos. De ninguna manera es fácil, la batalla fue ganada gracias a la elite Varangian Guard, un cuerpo mercenario de temibles Vikingos. En otros lugares, los húngaros, ahora gobernados por Esteban II, fueron empujados a su propio territorio y se restableció el status quo, y, en 1129 CE, Serbia se vio obligada a aceptar el dominio bizantino.

LOS ÉXITOS SIGUIERON Y EN 1137 CE LOS RUBENIDOS EN ARMENIA FUERON CONQUISTADOS Y SU CAPITAL EN ANAZARBOS OCUPADOS.

En 1126 CE se renovaron los privilegios comerciales de los venecianos, asegurando su continuo apoyo naval en campañas bizantinas, pero esto fue solo después de que el emperador había eliminado los privilegios y los venecianos habían argumentado convincentemente su caso atacando la costa de Asia Menor y varias islas en el Egeo En 1130 CE John hizo campaña en Asia Menor contra los Danishmendids, los Emires de Capadocia. Después de cinco expediciones allí, John volvió a Constantinople y celebró un triunfo en 1133 CE.
Los éxitos siguieron llegando y en 1137 EC los Rubenids en Armenia fueron conquistados y su capital en Anazarbos ocupada.Luego, en 1138 EC, Antioch fue atacada, la preciada ciudad estuvo en manos de los cruzados durante los últimos 40 años. El ocupante actual, Raymond de Poitiers, se vio obligado a jurar lealtad y conceder la ciudad al gobierno bizantino, aunque en realidad se retractó de su promesa de entregar la ciudad. Como la gente de la ciudad se había rebelado ante la idea de regresar a la autoridad bizantina, Raymond en realidad no había tenido otra opción en el asunto.
En el oeste, cuando los normandos se estaban expandiendo nuevamente en Italia y Sicilia bajo el líder Roger II (1130-54 dC), Juan hizo alianzas útiles en 1137 EC con el emperador alemán Lothar (1125-37 dC) y luego su sucesor Conrad III (r 1138-52 CE). La alianza se fortaleció en 1140 EC con la promesa de matrimonio entre el hijo menor de Juan, Manuel, y la cuñada de Conrad, Sulzbach. Manuel tuvo que esperar cinco años y hasta que fue emperador antes de que la boda finalmente tuviera lugar. Con la amenaza de Roger II disminuida, John podría mirar hacia el este una vez más.
En 1138 CE, John partió para una campaña contra los árabes en Siria, su ejército reforzado por un regimiento de Caballeros Templarios y un grupo dirigido por Joscelin II de Courtenay, el Conde de Edesa. La ciudad fortificada de Shaizar fue seleccionada como el primer objetivo y asediada. Sin embargo, antes de que los motores de asedio de John hicieran demasiado daño, el emir de Shaizar ofreció sabiamente sumisión y un gran tributo. Una vez más, el emperador regresó a casa triunfante.
John II Komnenos Hunting

John II Komnenos Hunting

En septiembre de 1142 CE Juan regresó al viejo castaño de Antioquía y marchó a Asia Menor una vez más. Raymond, todavía disfrutando de su título de "Príncipe de Antioquía", logró estancarse durante un tiempo, y esto requirió que el ejército bizantino se retirara durante el invierno. La ciudad obtuvo un inesperado indulto cuando el emperador murió repentinamente en la primavera siguiente.

MUERTE Y SUCESORES

El reinado de John terminó en un extraño accidente mientras el emperador estaba cazando; cayendo sobre una flecha envenenada o tal vez contrayendo septicemia de la herida. Murió el 8 de abril de 1143 CE. John fue sucedido por su hijo menor Manuel, ahora Manuel I Komnenos, que disfrutaría de un reinado aún más largo, que duró hasta 1180 CE. Manuel había sido el heredero elegido después de la inusual decisión de Juan de pasar por alto a su hijo mayor Isaac y después de la desafortunada muerte de otros dos hermanos de la fiebre. Manuel resultó ser aún más ambicioso que sus predecesores, pero al final se deshizo de una invasión fallida de Italia y luego una derrota a manos de los selyúcidas. La pérdida del apoyo veneciano tras la retirada de los privilegios comerciales y la continua amenaza de los cruzados se sumaron a los tiempos difíciles para el imperio bizantino que entró en el siglo XIII cuando sucedió lo impensable y Constantinopla fue saqueada.

Fidias › Quien fue

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 07 de julio de 2017
The Varvakeion Athena ()

Fidias (también Pheidias) era, según sus contemporáneos, el más famoso de todos los escultores griegos. Sus mejores obras maestras se completaron entre 465 y 425 a. Desafortunadamente, excepto a través de copias, ningún ejemplo de su trabajo ha sobrevivido. Aunque se sabe poco de su vida temprana, saltó a la fama durante el gobierno del estadista, comandante y orador Pericles alrededor del 449 a. C. en la Edad de Oro de Atenas. Fidias es famoso por sus tres monumentos atenienses de Atenea, la diosa griega virgen de la sabiduría y la guerra, así como por la estatua de Zeus en el Templo de Zeus en Olimpia, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Supuestamente, sus obras fueron tan inspiradoras que la gente creyó haber sido testigo de la majestad de los dioses y se lo había revelado a la humanidad a través de sus esculturas.

ATHENA EN ATENAS

De su juventud, los únicos hechos sabidos sobre Phidias son que él era el hijo de Charmides (no el estadista del mismo nombre) y un estudiante de los escultores atenienses Hegias y Hageladas. Cuando Pericles llegó al poder alrededor del 461 a. C., inició un extenso programa de construcción y colocó a Fidias, un miembro de su círculo interno, a cargo de todos los proyectos artísticos. Las obras más célebres del escultor incluyen tres monumentos en la Acrópolis a la diosa Atenea: los nueve metros de alto de bronce Athena Promachos, completados en 456 AEC y una de sus obras anteriores; el bronce Lemnian Athena dedicado a los colonos de Lemnos; y, por último, para el Partenón, la Atenea Parthemos.

PHIDIAS SE HIZO RESPONSABLE DE LA RECONSTRUCCIÓN DEL PARTHENON.

Según la investigación moderna, la Atenea Partenos, comenzada en 447 aC y dedicada en el 438 aC, medía 12 metros de altura y estaba cubierta de marfil con más de una tonelada de oro. Estaba vestida con una túnica, llevaba una aegis (un tipo de escudo) adornada con la cabeza de Medusa y un casco. En su mano derecha sostenía una imagen de Nike, la diosa de la victoria, y en su izquierda agarraba una lanza. Los Parthenos se pararon detrás de un estanque poco profundo lleno de petróleo, no solo para proporcionar un reflejo de la estatua, sino también para ayudar a evitar que el marfil de la estatua se agrietara en el seco calor ateniense.
Athena Parthenos

Athena Parthenos

Como amigo de Pericles, a Fidias se le hizo responsable como gerente general y supervisor de la reconstrucción del Partenón, aunque Plutarch, historiador griego del siglo I dC, otorga la mayoría del crédito a los arquitectos Callicrates e Ictinus. La Acrópolis y el antiguo Partenón habían sido destruidos durante las Guerras Persas. La nueva estructura estaba destinada a representar el coraje de los griegos en su posterior triunfo sobre los invasores persas. Plutarco en sus vidas griegas habló de Fidias, su relación con Pericles y su escultura de Atenea en un capítulo sobre el estadista griego. El escribio,
Fidias hizo la estatua de oro de la diosa, y su nombre se puede encontrar inscrito como su creador en la estela.Estaba a cargo de casi todo y, como ya he mencionado, era el gerente general de todos los artesanos, un puesto que obtuvo como resultado de su amistad con Pericles. Además de poner a la gente celosa de Fidias, esto resultó ser otro pretexto para calumniar a Pericles... (157).

ZEUS EN OLYMPIA

Si bien sus monumentos a Atenea le dieron fama, su obra maestra más grande fue la estatua en el templo de Zeus en Olimpia. Tomando ocho años para completar, fue terminado en 430 BCE. El Templo de Zeus fue considerado una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Sentado en un trono, Zeus, como Atenea, sostenía la imagen de Nike en su mano derecha y un cetro en su izquierda. La estatua tenía más de 12,8 m (42 pies) de alto, incluso más grande que Athena Parthenos, y estaba compuesta de marfil y oro. Nuevamente, como muchas de sus otras obras, el templo y la estatua ya no existen, destruidos por el fuego y los terremotos. Cayó en ruinas y finalmente fue cubierto por un deslizamiento de tierra y limo del río.
Estatua de Zeus, Olimpia

Estatua de Zeus, Olimpia

DESPLIEGUE Y MUERTE

Los últimos años de Phidias son un misterio. Los enemigos de Pericles acusaron al escultor de robar no solo oro sino también marfil durante la fabricación de Athena Parthenos. Según algunos autores, aunque supuestamente fue capaz de demostrar su inocencia por ese cargo, también fue acusado de impiedad por sus retratos de Pericles y él mismo en el escudo de Atenea.Plutarco apoyó la idea de que Fidias podría haber sido culpable, aunque afirma que "el robo no fue probado". Los enemigos de Pericles, sin embargo, se mantuvieron firmes sobre la impiedad, por lo que Fidias fue encarcelado y murió en prisión.Aparentemente, la amistad del escultor con Pericles le hizo adquirir "un grupo de enemigos por su propia cuenta, simplemente porque estaban celosos de él..." (172). Plutarco agregó: "Así que llevaron a Fidias a la prisión donde murió de una enfermedad, aunque según algunos escritores, los enemigos de Pericles lo arreglaron para que muriera de envenenamiento, con el fin de desacreditar a Pericles". (172)
La presencia del escultor en Olimpia está atestiguada por el descubrimiento de su taller y la finalización del colosal Zeus prueba que no murió en la cárcel: pudo haber sido exiliado o, temiendo por su vida, huyó a Olimpia. Si bien es posible que no haya muerto en prisión, muchos creen que los Eleos pudieron haberlo matado. Considerado como el más grande de los escultores atenienses, es desafortunado que su memoria y oficio solo se recuerden a través de copias y el testamento de autores contemporáneos. Sin embargo, influenció a innumerables artistas no solo en Grecia, sino también en Roma.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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