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Ashoka | Orígenes e historia

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Ashoka's pillar (Undisclosed)
Emperador Ashoka el grande (a veces deletreado Aśoka) vivió de 304 a 232 A.C. y fue el tercer gobernante de la India Mauryan Imperio, el más grande en el subcontinente indio y uno de los imperios más grandes del mundo en su tiempo. Él resolvió formar 268 BCE a 232 BCE y se convirtió en un modelo de la realeza en la tradición budista. Bajo Ashoka India tenía una población estimada de 30 millones, mucho mayor que cualquiera de lo contemporáneo helenístico reinos. Después de la muerte de Ashoka, sin embargo, la dinastía de Mauryan llegó a su fin y su imperio disuelto.

El gobierno de Ashoka

Al principio, Ashoka gobernó que el Imperio como su abuelo lo hizo, de una manera eficiente pero cruel. Utiliza la fuerza militar para expandir el Imperio y creó reglas sádicas contra los criminales. Un viajero chino Xuanzang (Hsüan-tsang) que visitó la India por varios años durante el 7mo siglo CE, el nombre informa que incluso durante su tiempo, unos 900 años después de la época de Ashoka, tradición hindú todavía recordada la prisión Ashoka había establecido en el norte de la capital como "Infierno de Ashoka". Ashoka ordenó que los presos deben someterse a todo imaginado y torturas inimaginables y nadie deben nunca salir de la cárcel vivo.
Durante la expansión del imperio de Mauryan Ashoka condujo una guerra contra un estado feudal llamado Kalinga (hoy Orissa) con el objetivo de la anexión de su territorio, algo que su abuelo ya había intentado hacer. El conflicto tuvo lugar alrededor de 261 A.C. y es considerado uno de los más brutales y sangrientas guerras en la historia del mundo. La gente de Kalinga se defendieron tenazmente, conservando su honor pero perder la guerra: la fuerza militar de Ashoka fue mucho más allá de Kalinga. El desastre en Kalinga era Supremo: con alrededor de 300.000 víctimas, la ciudad devastada y miles de supervivientes de los hombres, mujeres y niños deportaron.
India se convirtió en un lugar próspero y Pacífico para los próximos años.
Lo que sucedió después de que esta guerra ha sido objeto de numerosas historias y no es fácil hacer una distinción neta entre hechos y ficción. Lo que realmente es apoyada por evidencia histórica es que Ashoka emitió un decreto expresando su pesar por el sufrimiento infligido en Kalinga y asegurando que él sería renunciar a la guerra y abrazar la propagación del dharma. Lo que Ashoka significada dharma no está totalmente claro: algunos creen que se refería a las enseñanzas del Buda y, por lo tanto, él estaba expresando su conversión al budismo. Pero la palabra dharma, en el contexto de Ashoka, tenía también otros significados no necesariamente ligados al budismo. Es cierto, sin embargo, que en posteriores inscripciones Ashoka menciona específicamente sitios budistas y textos budistas, pero qué entiende por la palabra dharma parece estar más relacionadas con la moral, las preocupaciones sociales y tolerancia religiosa en lugar de budismo.

Los edictos de Ashoka

Después de la guerra de Kalinga, Ashoka controló todo el subcontinente indio, excepto la parte meridional extrema y él podría haber controlado fácilmente la parte restante, así, pero decidió no. Algunas versiones dicen que Ashoka era enfermo por la matanza de la guerra y se negó a seguir luchando. Cualquiera que sea sus razones, Ashoka detuvo su política de expansión y la India se convirtió en un lugar próspero y Pacífico para los años venideros.
Ashoka comenzó a número uno de los decretos más famosos en la historia del gobierno y mandó a sus funcionarios a tallar en rocas y pilares, en consonancia con los dialectos locales y de una manera muy simple. En los edictos roca, Ashoka habla de libertad religiosa y tolerancia religiosa, él instruye a sus funcionarios para ayudar a los pobres y ancianos, servicios médicos se establece para los seres humanos y animales, ordena obediencia a los padres, respetar a los mayores, generosidad para todos los sacerdotes y órdenes ascéticas no importa su credo, pedidos de fruta y sombra de árboles para ser plantados y también pozos a ser excavados a lo largo de los caminos para que los viajeros pueden beneficiarse de ellos.
Sin embargo este edictos pueden parecer atractivo, la realidad es que algunos sectores de la sociedad India eran verdaderamente molestos por ellos. Sacerdotes brahmánicos vieron en ellos una grave limitación a sus antiguas ceremonias con sacrificios de animales, puesto que la toma de la vida animal no era un negocio fácil y cazadores junto con los pescadores estaban igualmente enojados sobre esto. Campesinos también fueron afectados por esto y se molesta cuando los funcionarios les dijeron que "desperdicio debe no se prendió fuego junto con las cosas de la vida en él". Brutal o tranquilo, parece que ningún gobernante puede satisfacer completamente el pueblo.
Greek and Aramaic inscriptions by king Ashoka

El patrocinio del budismo

La tradición budista sostiene muchas leyendas acerca de Ashoka. Algunos de éstos incluyen historias acerca de su conversión al budismo, su apoyo a las comunidades monásticas budistas, su decisión de establecer lugares de peregrinación budista, su adoración al árbol de bodhi en que Buda logró la iluminación, su papel central organizando el Tercer Concilio budista, seguida por el apoyo de misiones budistas en todo el Imperio y aún más allá en cuanto a Grecia , Egipto y Siria. La tradición budista Theravada afirma que un grupo de budistas misioneros enviados por el emperador Ashoka introdujo en la escuela Sthaviravada (escuela budista ya no existente) en Sri Lanka, cerca de 240 BCE.
No es posible saber cuál de estas afirmaciones son hechos históricos reales. Lo que sí sabemos es que Ashoka había convertido Buddhism en una religión del estado y alentó a la actividad misionera budista. También proporcionó un clima favorable para la aceptación de ideas budistas y genera entre monjes budistas ciertas expectativas de apoyo y de influencia en los mecanismos de decisiones políticas. Antes de budismo de Ashoka fue una tradición relativamente de menor importancia en la India y algunos eruditos han propuesto que el impacto de Buda en su día fue relativamente limitado. Evidencia arqueológica para el budismo entre la muerte de Buda y la época de Ashoka es escasa; después de la época de Ashoka es abundante.
¿Fue Ashoka un verdadero seguidor de la doctrina budista o estaba simplemente usando el budismo como una forma de reducir el conflicto social, favoreciendo un sistema tolerante de pensamiento y así facilitar la regla sobre una nación compuesta por varios Estados que fueron anexados por la guerra? ¿Fue su conversión al budismo realmente honesto o vio el budismo como un instrumento psicológico útil para la cohesión social? Desconocemos las intenciones de Ashoka y hay todo tipo de argumentos apoyar ambos puntos de vista.

Legado de Ashoka

Los mitos e historias sobre Ashoka propagar Buddhism, distribuir la riqueza, construir monasterios, patrocinio de festivales y cuidar la paz y la prosperidad sirvió como un modelo inspirador de un gobernante justo y tolerante que influyeron a los reyes de Sri Lanka a Japón. Una historia particular diciendo que Ashoka construyó 84.000 stupas (conmemorativa budistas edificios utilizados como lugar de meditación), sirvió como un ejemplo para muchos gobernantes chinos y japoneses que imitaron la iniciativa de Ashoka.
Lo hizo con el budismo en la India lo que el emperador Constantino hizo al cristianismo en Europa y lo que hizo la dinastía de Han con el confucianismo en China: volvió una tradición en una ideología oficial del estado y gracias a su apoyo el budismo dejó de ser un indio culto local y comenzó su larga transformación en una religión mundial. El budismo murió eventual hacia fuera en la India en algún momento después de la muerte de Ashoka, pero seguía siendo popular fuera de su tierra natal, especialmente en Asia oriental y sudoriental. El mundo debe a Ashoka el crecimiento de una de las tradiciones espirituales más grandes del mundo.

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