Democracia ateniense | Orígenes e historia

Parthenon ()
Atenas en el siglo 4 º a 5 º A.C. tenía un extraordinario sistema de gobierno, por el que todos los ciudadanos masculinos tenían igualdad de derechos políticos, libertad de expresión y la oportunidad de participar directamente en la arena política. Este sistema era democracia. Además, no sólo los ciudadanos participan en una democracia directa por el que ellos mismos toman las decisiones por el cual vivieron, pero sirvieron también activamente en las instituciones que los rigen, así directamente controlaban todas las partes del proceso político.

Fuentes históricas

Otra ciudad-Estados tenían en un momento u otro sistemas de la democracia, sobre todo en Argos, Siracusa, Rhodesy Erythrai. Además, a veces incluso oligárquicos sistemas conlleva un alto grado de igualdad política, pero la versión ateniense, a partir de c. 460 A.C. y terminando c. 320 BCE y participación de todos los ciudadanos varones, fue sin duda el más desarrollado.
Las fuentes contemporáneas que describen el funcionamiento de la democracia por lo general se refieren a Atenas e incluyen tales textos como la Constitución de los atenienses de la escuela de Aristóteles; las obras de los historiadores griegos Herodoto, Tucídidesy Jenofonte; textos de más de 150 discursos por las figuras tales como Demóstenes; inscripciones en piedra de decretos, leyes, contratos, honores públicos y más; y Comedia a griega como son las de Aristófanes. Lamentablemente, las fuentes en los otros gobiernos democráticos en la antigua Grecia están pocos y lejos entre. Siendo este el caso, las observaciones siguientes sobre la democracia se centran en los atenienses.
Cualquier ciudadano podía hablar a la Asamblea y votar en las decisiones simplemente alzando la mano. La mayoría ganó el día.

Las instituciones de la democracia

La palabra democracia (dēmokratia) deriva de dēmos, que se refiere al cuerpo de todo ciudadano y kratos, regla de significado. Cualquier ciudadano masculino podría, entonces, participar en el principal órgano democrático de Atenas, la Asamblea (ekklēsia). En los siglos 4 y 5 A.C. la población masculina del ciudadano de Atenas entre 30.000 y 60.000 dependiendo de la época. La Asamblea se reunió al menos una vez al mes, más dos o tres veces, en la colina de Pnyx, en un espacio que puede acomodar alrededor de 6000 ciudadanos. Cualquier ciudadano podía hablar a la Asamblea y votar en las decisiones simplemente alzando la mano. La mayoría ganó el día y la decisión era final. Nueve presidentes (proedroi), elegidos por sorteo y con el cargo uno tiempo sólo, organizaron las actuaciones y evaluaron la votación.
Temas específicos discutidos en la Asamblea incluida decidir magistrados militares y financieras, organización y mantenimiento de suministros de alimentos, iniciar legislación y juicios políticos, decide enviar a envoys, decidir si debe o no firmar los tratados, voto a recaudar o gastar fondos y el debate militar importante. La Asamblea también podría votar a motivo de Atenas todo ciudadano que se había convertido en demasiado poderoso y peligroso para la polis. En este caso hubo una votación secreta donde los votantes escribieron un nombre en un pedazo de rotas de cerámica (ostrakon). Un elemento importante en los debates fue la libertad de expresión (parrhēsia) que se convirtió en, quizás, privilegio más preciado de los ciudadanos. Tras un debate adecuado, se aprobaron decretos temporales o específicos (psēphismata) y definición las leyes (nomoi). La Asamblea también asegurado se aplicaron decisiones y funcionarios llevaban a cabo sus funciones correctamente.
Ostraka for Themistocles
Había en Atenas (y también Elis, Tegea y Thasos) un cuerpo más pequeño, el boulē, que decidió o prioridad a los temas que se discutieron en la Asamblea. Además, en tiempos de crisis y guerra, este órgano podría también decidir sin la Asamblea. La boulē o Consejo estaba compuesto por 500 ciudadanos que fueron elegidos por sorteo y que sirvió por un año con la limitación podrían servir no más de dos años no consecutivos. Boulē representó los 139 distritos de Attica y actuaba como una especie de Comité Ejecutivo de la Asamblea. Fue este organismo que supervisa los comités administrativos y funcionarios en nombre de la Asamblea.
Luego hubo también un Comité Ejecutivo de la boulē que consistió en una tribu de los diez que participaron en el boulē (es decir, 50 ciudadanos, conocidos como prytaneis) elegido sobre una base de rotación, por lo que cada tribu compuesta por el ejecutivo una vez cada año. Este ejecutivo del ejecutivo tenía un Presidente (epistates) quien fue elegido por sorteo cada día. El hombre 50 prytany se reunieron en el edificio conocido como el Bouleuterion en el ateniense agora y caja de seguridad-vigilancia los tesoros sagrados.
Paralelamente a todas estas instituciones políticas eran los tribunales (dikasteria) que se compone de 6.000 miembros del jurado y un cuerpo de magistrados principales (archai) elegido anualmente por sorteo. De hecho, era una máquina especialmente diseñada de color tokens (kleroterion) para los seleccionados fueron escogidos al azar, un proceso de magistrados tuvieron que pasar dos veces. Fue aquí, en los tribunales que las leyes hechas por la Asamblea podrían ser cuestionadas y se tomaron decisiones con respecto a la remisión de la deuda, la naturalización y el ostracismo.
Kleroteria
Este complejo sistema era, sin duda, para asegurar un grado adecuado de controles y equilibrios a cualquier posible abuso de poder y para cada región tradicional fue igualmente representado y poderes iguales. Con personas elegidas al azar para mantener posiciones importantes y con mandatos limitados estrictamente, era difícil para cualquier grupo individual o pequeño dominar o influenciar indebidamente el proceso de toma de decisiones ya sea directamente ellos mismos o porque uno nunca sabía exactamente que serán seleccionados, indirectamente por sobornar a aquellos en el poder en cualquier momento.

Participación en el gobierno

Como hemos visto, los ciudadanos sólo masculinos que tenían 18 años o más podrían hablar (al menos en teoría) y votar en la Asamblea, mientras que las posiciones como magistrados y los miembros del jurado fueron limitadas a los más de 30 años de edad. Por lo tanto, las mujeres, esclavos y extranjeros residentes (metoikoi) fueron excluidos del proceso político.
La participación masiva de todos los ciudadanos masculinos y la expectativa de que deben participar activamente en el funcionamiento de la polis es claro en esta cita de Tucídides: "Solo consideramos un ciudadano que no participe en la política no sólo una mente su propio negocio pero inútil". Ilustrando la estima en que gobierno democrático se llevó a cabo, incluso hubo una personificación divina del ideal de la democracia, la diosa Demokratia. Directa participación en la política de la polis también significó que los atenienses desarrollaron una identidad colectiva única y probablemente también, un cierto orgullo en su sistema, como se muestra en Pericles' famosa oración fúnebre por los muertos atenienses en 431 A.C., el primer año de la Guerra del Peloponeso:

Constitución de Atenas se llama democracia porque respeta a los intereses no de una minoría sino de todo el pueblo. Cuando se trata de resolver los conflictos privados, todos son iguales ante la ley; Cuando se trata de poner una persona antes de otro en posiciones de responsabilidad pública, lo que cuenta no es miembro de una clase determinada, pero la capacidad real que posee el hombre. Nadie, siempre y cuando tenga en él estar al servicio del estado, se mantiene en la oscuridad política debido a la pobreza. (Thuc. 2,37)
Aunque se fomenta la participación activa, asistencia en la Asamblea fue pagado en determinados períodos, que era una medida para alentar a los ciudadanos que vivían lejos y no podían permitirse el tiempo de asistir. Este dinero era solo para los gastos, que cualquier intento de beneficiarse de cargos públicos fue castigado severamente. Los ciudadanos probablemente representaron 10-20% de la población de la polis, y de estos se ha estimado que personas sólo 3.000 participaron activamente en la política. De este grupo, tal vez tan sólo 100 ciudadanos - los más ricos, más influyentes y mejores oradores - dominaban la arena política frente a la Asamblea y detrás de las escenas en reuniones políticas conspirativas privados (xynomosiai) y grupos (hetaireiai). Estos grupos tuvieron que reunirse secretamente, porque aunque había libertad de expresión, crítica persistente de individuos e instituciones podría llevar a acusaciones de tiranía conspiradores y así llevar al ostracismo.
Speaker's Platform, Athens Assembly, Pynx, Athens
Los críticos de la democracia, como Aristófanes, Tucídides señalaron que no sólo fueron procesos dominados por una élite, sino que dēmos podría ser convencer demasiado a menudo por un buen orador o líderes populares (los demagogos), dejarse llevar con sus emociones, carecen de los conocimientos necesarios para hacer decisiones informadas. Tal vez el más notorio malas decisiones tomadas por el ateniense dēmos fueron la ejecución de seis generales después de que realmente habían ganado la batalla de Arginousai en 406 A.C. y la pena de muerte para el filósofo Socrates en 399 A.C..

Conclusión

Democracia, que había prevalecido durante edad de oro de Atenas, fue sustituida por un sistema de oligarquía después de la desastrosa derrota ateniense en Sicilia en el año 409 AC. El cambio constitucional, según Tucídides, parecía la única manera de ganar el apoyo tan necesario de Persia contra el viejo enemigo de Sparta y, además, se pensaba que el cambio no sería permanente. Sin embargo, la democracia en una forma ligeramente alterada eventualmente regresó a Atenas y, en cualquier caso, los atenienses ya habían hecho lo suficiente en la creación de su sistema político para eventualmente influir en posteriores civilizaciones dos milenios más tarde.
En palabras del historiador K. A. Raaflaub, democracia en la antigua Atenas fue

un sistema único y verdaderamente revolucionario que se dio cuenta de su principio básico en una medida muy extrema y sin precedente: no hay polis nunca se había atrevido a dar a todos sus ciudadanos igualdad de derechos políticos, independientemente de su origen, riqueza, posición social, educación, cualidades personales, y cualquier otros factores que generalmente determinado status en una comunidad.
Ideales como estos iban a formar la piedra angular de todas las democracias en el mundo moderno. Los antiguos griegos nos han aportado obras de arte impresionantes templos, teatro atemporal y algunos de los más grandes filósofos, pero es la democracia que es, quizás, su legado más grande y más perdurable.