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Animales en el antiguo Egipto | Orígenes e historia

Los antiguos egipcios mantienen animales como mascotas desde perros domésticos y gatos a babuinos, monos, peces, gacelas, pájaros (especialmente los halcones), leones, mangosta e hipopótamos. Cocodrilos se mantuvieron incluso como animales sagrados en los templos del dios Sobek. Los eruditos discrepan sobre si los egipcios realmente adoraban animales como dioses pero son unánimes a la hora de cómo la gente del antiguo Egipto sentía hacia sus mascotas: animales domesticados eran tan popular y profundamente amado como son en la actualidad.

Crocodile Statue from Ancient Egypt
Estatua de cocodrilo desde el antiguo Egipto

Un ejemplo famoso que ilustra este accesorio es la alta sacerdotisa Maatkare Mutemhat de la vigésima primera dinastía (1077-943 A.C.). Mutemhat era la hija del sumo sacerdote Pinedjem I (1070-1032 A.C.) y hermana del Faraón Psusennes I (1047-1001 BCE). Ella siguió el ejemplo de su padre y se dedicó al dios Amón, tomando el título de "Esposa de Dios" y eligiendo una vida de celibato cuando tomó el praenomen (título) Maatkare ("la verdad en el alma del sol"). Cuando la momia de Maatkare Mutemhat fue descubierta en la Necrópolis Tebana, los arqueólogos encontraron una momia más pequeña, del tamaño de un niño muy joven, a sus pies. La interpretación original era que este era su bebé y ella murió dando a luz pero este no hecho tiene sentido como Maatkare Mutemhat fue conocido por ser célibes. En 1968 CE, radiografías de la momia más pequeña determinan que no era su hijo sino su mono del animal doméstico. Historiador Don Nardo escribe:
Los egipcios fueron aficionados de animales, que con frecuencia representan los animales domésticos en pinturas y relieves en las paredes de su tumba. El motivo de animal doméstico debajo de la silla muestra al dueño de la casa sentado con un gato del animal doméstico debajo de su silla. Perros y monos mostraron también con frecuencia como animales de compañía. Porque los egipcios creían que el mundo siguiente era una continuación de ésta y que usted puede 'llevar con usted ', no es de extrañar que tenían sus animales momifican e incluyen en sus tumbas (116).
Aunque los animales exóticos en Egipto como babuinos, monos, hipopótamos y los halcones no eran infrecuentes, los antiguos egipcios parecían a favor del perro y gato tanto como la gente hoy en el mundo moderno. El perro era considerado a un miembro muy importante de la casa y el gato es famoso asociado como la mascota más popular egipcia. Mayoría de las familias, al parecer, tenía un gato del animal doméstico - a menudo más de uno - y, en menor medida, un perro. Los gatos fueron más populares debido a su estrecha asociación con la diosa Bastet, sino también, a nivel práctico, ya que podían cuidar de sí mismos y librar el hogar de las plagas. Perros, que requieren más atención, más a menudo se mantuvieron por las clases altas que eran mejor capaces de pagarlos.
'Todos los habitantes de una casa donde un gato se murió de muerte natural, afeitarse las cejas y, cuando un perro muere, afeita todo el cuerpo incluyendo la cabeza. Herodoto

Perros en el antiguo Egipto

El perro todavía era muy importante para los egipcios, no importa su estatus social. Según el historiador Jimmy Dunn, perros "desempeñó un papel en la caza, como protector y perros del policía, en acciones militares y como los animales domésticos" (1). La palabra egipcia para perro fue iwiw que hace referencia a su corteza (Dunn, 1). Las razas de perros del antiguo Egipto fueron el Basenji, galgo, ibicenca, Faraón, Saluki y Whippet y perros se hace referencia en el periodo predinástico de Egipto (c. 6000-3150 A.C.) a través de roca tallados y c. 3500-3200 A.C., específicamente en la cultura de Gerzean (también conocido como Naqada II periodo), en imágenes y texto escrito. El Basenji, una de las razas más antiguas del mundo, es considerado por algunos eruditos para ser el modelo para el Dios Anubis, aunque el ibicenco y el Pharaoh Hound están igualmente calificados como es el galgo.
Cualquier raza había inspirado en la imagen, los perros estuvieron estrechamente vinculados al Dios Chacal/perro, Anubis, que guiada por el alma del difunto a la sala de la verdad donde el alma sería juzgado por el dios Osiris. Perros domesticados fueron enterrados con gran ceremonia en el templo de Anubis, en Saqqara y la idea detrás de esto parecía ser ayudar a los difuntos perros pase en fácilmente a la muerte (conocido en Egipto como el campo de juncos) donde podrían continuar a disfrutar de sus vidas como lo habían hecho en la tierra. En Abydos, era un cementerio especial reservado sólo para perros.

Egyptian Dog Types
Tipos de perro egipcio

Los perros eran muy valorados en Egipto como parte de la familia y, cuando un perro muerto, la familia tendría el perro momificado con tanto cuidado como pagaría por un miembro humano de la familia. Se muestra gran dolor por la muerte de un perro de familia y miembros de la familia afeite sus cuerpos completamente, incluyendo las cejas. Como la mayoría de los hombres egipcios y las mujeres afeitaron sus cabezas para evitar piojos y mantener la higiene básica, la ausencia de las cejas era el signo más notable del dolor. Aún así, se creía que se encontraría con un canino amigo otra vez después de la muerte. Pinturas de la tumba del faraón Ramsés el grande lo representan con sus perros de caza en el campo de juncos y los perros a menudo fueron enterrados con sus amos para proporcionar este tipo de compañerismo en el más allá. La íntima relación entre los perros y sus amos en Egipto se pone de manifiesto a través de las inscripciones en tumbas, monumentos y templos y literatura egipcia. Dunn escribe:
Incluso sabemos nombres de muchos antiguos egipcios de perro de cuero así como estelas y relieves. Incluyen nombres como un valiente, confiable, buen pastor, viento del norte, antílopes y hasta "inútiles". Otros nombres vienen del color del perro, como Blacky, mientras que todavía otros perros recibieron números para los nombres, como "el quinto". Muchos de los nombres parecen representar cariño, mientras que otros transportan simplemente el perro habilidades o capacidades. Sin embargo, incluso en tiempos modernos, podría haber una connotación negativa a los perros debido a su naturaleza como sirvientes del hombre. Algunos textos incluyen referencias a los presos como 'perro del rey' (Dunn, 2).
A pesar de que 'perro' podría ser utilizado como un insulto, muchas personas parecen que han llamado sus perros después de la gente que amaban, o incluso los honra con el nombre de dioses. Aunque hay cierta evidencia que los gatos fueron nombrados, esta práctica no era tan extendida como el nombramiento de los perros. Como se señaló, los perros regularmente fueron enterrados con sus amos y sus nombres registran. Algunas tumbas mostrar señales de que el perro fue asesinado en la muerte del maestro y luego momificado mientras otros perros habían muerto antes que el maestro. En las catacumbas de Saqqara, se han encontrado esqueletos de perro más 8 millones que los arqueólogos han interpretado como evidencia del sacrificio de los perros a Anubis pero que también podría ser una necrópolis para los perros.

Bronze Cat from Egypt
Gato bronce de Egipto

Gatos en el antiguo Egipto

Los egipcios son realmente responsables por el nombre 'gato' que deriva de la palabra del norte de África para el animal, quattah y, como el gato estaba tan estrechamente asociado con Egipto (y comercio egipcio llegó a influir enormemente en Grecia y Roma) casi cada otra nación europea emplea variaciones sobre esta palabra: francés, chat; Sueca, katt; Alemán, katze; Italiano, gatto; Español, gato y así sucesivamente (Morris, 175). La palabra coloquial para un gato - 'gato con' o 'coño' - también se asocia con Egipto en que deriva de la palabra Pasht, otro nombre para la diosa gato Bastet. El gato es casi sinónimo de Egipto a través de su asociación con la imagen de Bastet que originalmente era imaginado como un feroz gato salvaje, una Leona, pero suavizado en el tiempo para convertirse en un gato doméstico. Gatos eran apreciados no sólo para su empresa, pero su utilidad en que guardaron el inicio claro de visitantes indeseados como las ratas y serpientes.
Los gatos eran tan importantes para los antiguos egipcios que sacrificaron literalmente su país para ellos. En el 525 A.C. el general persa Cambises II invadió Egipto pero fue detenido por el ejército egipcio en la ciudad de Pelusium. El historiador Polyaenus (2do siglo CE) escribe que Cambises II, sabiendo de la veneración los egipcios destinados a gatos, tenía la imagen de Bastet pintado en los escudos de sus soldados y, además, "se extendió antes de su primera línea perros, ovejas, gatos, Ibis y lo que otros animales los egipcios sostenga estimado" sabiendo que ellos no lucharía contra imágenes de animales amaban. Los egipcios se rindieron y el país cayó a los persas. Durante marzo de victoria de Cambises II se dice que han lanzado energizados gatos en caras de egipcio para burlarse para entregar su país para un animal.

Bastets & Sekhmets
Bastets & Sekhmets

Los egipcios no parecen cuidado si un persa entiende sus valores o los despreciados. Continuaron en honor al gato altamente. Heródoto (c. 484-425 A.C.) escribió más adelante, si hay una casa en fuego en Egipto, la gente ahorraría los gatos antes de salvar a ellos mismos o tratando de apagar el fuego. Herodoto también señala la costumbre de afeitar vello corporal como signo de dolor:
Todos los habitantes de una casa donde un gato se murió de muerte natural, afeitarse las cejas y, cuando un perro muere, afeita todo el cuerpo incluyendo la cabeza. Gatos que han muerto son llevados a Bubastis donde son embalsamados y enterrados en recipientes sagrados; los perros entierran en lugares sagrados de entierro en las ciudades donde pertenecen.
Algunos eruditos han sugerido que los gatos fueron sacrificados ritualmente a Bastet como tantos gatos momificados se han encontrado en tumbas, pero esta afirmación es insostenible. Gatos momificados que fueron traídos a Bubastis - centro de culto de Bastet - fueron llevados allí en honor por lo que sería cerca de la diosa. Este mismo paradigma se puede ver en las prácticas observadas en otros sitios, como Abydos, donde la gente quería ser enterrado - o al menos han erigido monumentos conmemorativos - cerca de Osiris y tener un acceso más fácil a la vida eterna.

Egyptian Cat
Gato egipcio

Reclamaciones presentadas por algunos escritores que los gatos fueron asesinados intencionalmente como sacrificios son casi imposibles de aceptar. La pena por matar a un gato en Egipto - por accidente - era la muerte por lo que es altamente improbable que los gatos iban a matar como un sacrificio a una diosa cuyo papel había incluida la protección de los gatos. Gatos eran apreciados en tal valor que era ilegal para exportarlos. La exportación de los gatos de Egipto era tan prohibida que un rama del gobierno se formó exclusivamente para tratar este tema. Agentes del gobierno fueron enviados a otras tierras para encontrar y devolver los gatos que habían sido pasado de contrabando hacia fuera.

Mascotas exóticas

Como en el ejemplo de Maatkare Mutemhat, los egipcios también mantuvieron animales que hoy se consideraría 'animales exóticos'. El halcón, por ejemplo, representaban el poder de dioses como Horus y Montu y eran muy apreciadas como mascotas. Faraones y Reyes anteriores mantuvieron un halcón de caza sino también como un símbolo de poder divino. El ibis era otro pájaro popular de la clase alta que representa la sabiduría y el Dios Thoth. Estas aves, por lo general, eran demasiado caras para las clases inferiores mantener pero restos momificados del ibis sugieren que todavía se mantuvieron bastante ampliamente. Había 500.000 ibis momificados encontrados en el Saqqara complejos solos.

Crocodile Mummy Mask
Máscara de momia de cocodrilo

La gacela fue otra mascota popular uno consideraría exóticos en el día de hoy, pero para los egipcios era muy común. El ejemplo más famoso de una gacela animales momificado proviene de la tumba de la reina Isiemkheb de la 21 dinastía (c. 1069-943 A.C.). Isiemkheb (a veces conocido como Isi-em-kheb) vivió bajo el reinado del Faraón Pinedjem II (c. 976 990 A.C.) y su mascota gacela tanto ella ordenó un sarcófago especialmente diseñado para él. El ataúd está tallado con la imagen de la gacela y formado para adaptarse a su cuerpo. La gacela momificada, que se maneja con el mismo cuidado dado a un cuerpo humano, se encontró con Isiemkheb en su tumba y los preparativos de su momia y su mascota, así como los amuletos encontrados en su lugar, indican que hubo cada aseguramiento de los dos se le unió otra vez en el campo de juncos.
Babuinos y monos eran a menudo mimados como compañeros amorosos eran momificados y enterrados con sus amos dedicados y amantes. Babuinos parecen que se han mantenido en gran medida rituales con fines como símbolos de Thoth o Hapy pero monos más comúnmente fueron guardados como animales domésticos cercanos. Los monos podrían ser fácilmente entrenados y las inscripciones parecen indicar que fueron muy útiles a sus dueños en recuperar objetos.
Aunque estos animales exóticos disfrutaron de una vida bastante cómoda en su mayor parte, no fue siempre así. Traci Watson, escrito por National Geographic en 2015, explica:
Para los antiguos egipcios, poseyendo una colección de animales exóticos transmite poder y riqueza. Pero los restos de babuinos, hipopótamos y otros animales élite enterrados en un cementerio cerca del Nilo hace más de 5.000 años revelan el lado oscuro de ser un símbolo de estatus. Esqueletos de babuino encontraron en docenas de oso de una tumba de roto mano y del pie los huesos, haciendo alusión a castigar a golpes. Por lo menos dos babuinos tienen fracturas clásico parry, roto brazos que típicamente ocurren al tratar de proteger la cabeza de un golpe. Una cría de hipopótamo rompió su pierna tratando de liberarse de una soga y un antílope y una vaca salvaje también muestran lesiones relacionadas probablemente a ser atado (1).

Monkey Statue, Egypt
Estatua de mono, Egipto

Watson cita al erudito Wim Van Neer, de la real Beligain Instituto de Ciencias naturales, para concluir que egipcios de períodos anteriores, que han abusado de los animales en cautiverio, aprendieron a controlarlas mejor en el tiempo. Ella escribe que "babuinos momificados de una fecha posterior muestran pocas señales de malos tratos. Tal vez entonces los antiguos egipcios habían aprendido a mantener animales sin golpear y los atar a"(2). Animales exóticos se mantuvieron para cualquier número de razones y, entre ellos, simbólicas representaciones del poder. Si una persona mantiene un hipopótamo como mascota, por ejemplo, que fueron "controlando una fuerza realmente caótica en la naturaleza" (Watson, 2). Cocodrilos se mantienen por la misma razón en ciertos templos como representantes del dios Sobek, el Dios cocodrilo. Sobek era considerado a un Dios Creador en determinados períodos de la historia egipcia y los cocodrilos sagrados de sus templos se alimentan mejor que los seres humanos la mayoría del tiempo cortes de elección de los pasteles de carne y miel. Cocodrilos eran momificados y conservados como gatos, perros, monos y otros animales pero el animal más potente conservado era el toro.

El toro Apis

El toro no era una mascota sino un animal sagrado que representaba el Dios Ptah en el período dinástico temprano (c. 3150-2613 A.C.). Historiador Margaret Bunson escribe:
APIs, el toro sagrado, era una teofanía del culto a Ptah-Sokar-Osiris en Memphis. El Palemro Stone y otros registros dan cuenta del festival de homenaje a este animal. Las ceremonias fueron llamadas normalmente "el funcionamiento de API". El animal también fue tratado tan feliz. El nombre 'Apis' es griego para la central hidroeléctrica egipcia o feliz. El sagrado Toro de Apis era necesario tener una media luna blanca en un lado de su cuerpo o un triángulo blanco en la frente, lo que significa su carácter único y su aceptación por parte de los dioses (27).

Painted Coffin Footboard with Apis Bull
Pintado ataúd estribo con Toro de Apis

El toro Apis era tan importante que fue comparado con el poder del rey a partir de la primera dinastía y probablemente anterior. La paleta de Narmer muestra un toro destruyendo una ciudad como un símbolo de la fuerza y la virilidad del rey que es evidencia de que el toro como un símbolo de poder era ya ampliamente reconocida antes del reinado de Narmer de c. 3150 A.C.. El egiptólogo Richard H. Wilkinson escribe:
APIs era el más importante de las Deidades del Toro de Egipto y se remonta a principios del período dinástico. Los orígenes del Dios llamado por los egipcios Hap no son totalmente claros, pero porque su centro de culto estaba en Memphis fue asimilado en la adoración de memphite gran Dios Ptah en una fecha próxima - primero como el 'herald' o hijo de Dios y finalmente como la imagen viva manifestación del 'alma glorioso' de Ptah a sí mismo (170).
El toro Apis era tan importante fue adorado desde la primera dinastía (destaca especialmente bajo el reinado de Narmer y Den) y finales de la dinastía Ptolemaica (323-30 A.C.), la última a la regla Egipto antes de él fue tomada como una provincia de Roma.

Importancia de las mascotas después de la muerte

Si eran exóticas, deificado, o domésticos, animales de compañía desempeñaron un papel importante en la vida de los antiguos egipcios. Erudito Bob Brier informa cómo, "en enero de 1906, Theodore Davis se encontró con una tumba de pozo que lo sorprendió. La tumba se pone en la parte inferior de un eje de doce pies cortada en la roca"(citado en Nardo, 118). Brier reproduce el primer informe de la mano de Davis:
Fui por el eje del y entró en la cámara, que ha demostrado para ser extremadamente caliente y demasiado baja para mayor comodidad. Yo estaba sorprendido viendo muy cerca de mí un perro amarillo de tamaño ordinario parado sobre sus pies, su corta cola enroscada sobre la espalda, y sus ojos abiertos. Dentro de unas pocas pulgadas de su nariz se sentó un mono en estado absolutamente perfecto; por un instante pensé que ellos estaban vivos, pero pronto vi que había sido momificados, y que habían sido envueltos en la antigüedad por los ladrones (Nardo, 118).
Estos animales eran momificadas mascotas pero también fueron momificados para alimento de animales. Animales muertos para alimento eran generalmente pescado o pollo y fue gran cuidado en su conservación para que los difuntos tuvieran suficiente alimento en el más allá. Estas momias no son embalsamadas con el cuidado que entró embalsamar un animal de compañía y no está envueltos con sábanas de la misma manera. Peces, por ejemplo, fueron muy cuidados con esmero mientras peces momificados de alimentos fueron tratados diferentemente. Se han descubierto tumbas en Egipto que contiene en su mayoría momificados mascotas.

Egyptian Fish Coffin
Ataúd de la Egipto peces

Uno de los primeros excavadores de tumbas egipcias, Belzoni (1778-1823 CE) reportó una enorme colección de animales momificados:
No debo omitir que entre estas tumbas que vimos algunos que contenían las momias de animales mezclados con cuerpos humanos. Hubo toros, vacas, ovejas, monos, zorros, murciélagos, cocodrilos, peces y aves ídolos, a menudo ocurren; y una tumba fue llenada con nada más que gatos, cuidadosamente doblados en lino blanco y rojo, la cabeza cubierta con una máscara que representa al gato y de la misma ropa (Nardo, 119).
La experiencia humana era considerada sólo una parte del viaje eterno de una persona y, como tal, los animales una persona que en vida fueron también debe esperar en su paso de muerte a la eternidad. Había animales peligrosos en la vida, como el cocodrilo y el hipopótamo, que plantearía el mismo tipo de peligros en el más allá. Hay una versión de la eternidad que incluye cocodrilos que amenazan y evitar que uno llegue a su lugar en el salón de la verdad.
Al mismo tiempo, ha confiado en los animales que habían sido compañeros en la tierra se podían contar con conocer a esa persona en el otro lado en el campo de juncos. El Egytians antiguo amaba sus mascotas como personas en la actualidad. Había reconocido como parte integral de su vida en la tierra y entender que la muerte era solamente una separación temporal y, un día, pueden reunirse con sus fieles amigos otra vez.

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