Plaga de Justiniano | Origen e Historia.

por John Horgan Durante el reinado del emperador Justiniano I (527-565 CE), uno de los peores brotes de la plaga tuvo lugar, cobrando la vida de millones de personas. La plaga llegó a Constantinopla en 542 CE, casi un año después de la enfermedad primero hizo su aparición en las provincias exteriores del imperio. El estallido siguió a barrer en todo el mundo mediterráneo 225 años, desapareciendo finalmente en 750 CE.
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Justiniano I

Transmisión y originación de plaga

Originarios de China y el noreste de la India, la peste (Yersinia pestis) fue llevada a la región de los grandes lagos de África vía terrestre y rutas marítimas. El punto de origen para la plaga de Justiniano era Egipto. El historiador bizantino Procopio de Cesarea (500-565 CE) identifica el comienzo de la plaga en Pelusium en orillas septentrional y orientales del río Nilo. Según Wendy Orent, autor de la peste, la enfermedad se extiende en dos direcciones: del norte a Alejandría y Oriente a Palestina.
Los medios de transmisión de la peste fue la rata negra (Rattus rattus), que viajaron en las naves de grano y carros enviados a Constantinopla como tributo. África del norte, en el siglo VIII CE, era la fuente primaria del grano para el Imperio, junto con un número de diferentes productos como papel, aceite, marfil y esclavos. El grano almacenado en grandes almacenes, proporcionó un caldo de cultivo perfecto para las pulgas y las ratas, cruciales para la transmisión de la peste. William Rosen, en pulga de Justiniano, sostiene que mientras que las ratas son conocidas por comer cualquier cosa (incluyendo materia vegetal y pequeños animales), grano es su comida favorita. Rosen además observa que las ratas generalmente no viajan más de 200 metros desde su nacimiento en el transcurso de sus vidas. Sin embargo, una vez a bordo de los barcos del grano y los carros, las ratas se llevaron por todo el imperio.
Según el historiador Colin Barras, Procopio registró los cambios climáticos tienen lugar en el sur de Italia durante el período: incidentes inusuales de nieve y heladas en el medio de verano; por debajo de las temperaturas medias; y una disminución de la luz del sol. Así comenzó una ola de frío durante décadas acompañado de trastornos sociales, guerra y el primer brote registrado de la peste. El más frío que el tiempo habitual afectaron las cosechas de cultivos, llevando a la escasez de alimentos que resultó en los movimientos de personas en toda la región. Acompañando a estos migrantes renuentes fueron infectados con peste, llenos de pulgas de las ratas. Personas frías, cansada y hambrienta en el camino, combinado con la enfermedad y la enfermedad en medio de la guerra, así como una población creciente rata llevando una enfermedad altamente infecciosa, crea las condiciones perfectas para una epidemia. Y lo que una epidemia sería: nombrado en honor del emperador bizantino Justiniano I (482-565 CE, CE emperorship 527-565), plaga de Justiniano afectó a casi la mitad de la población de Europa.

TIPOS DE PLAGA Y SÍNTOMAS

Basado en el análisis de ADN de huesos encontrados en las tumbas, el tipo de plaga que asoló el Imperio Bizantino durante el reinado de Justiniano fue peste (Yersinia pestis), aunque era muy probable que los otros dos tipos de peste neumónica y septicémica, también estuvieron presentes. También fue la peste bubónica que devastaría del siglo XIV CE Europa (mejor conocida como la peste negra), matando a más de 50 millones de personas o casi la mitad de la población del continente. Plaga no era nuevo a la historia, incluso en la época de Justiniano. Wendy Orent sugiere que la primera cuenta registrada de peste bubónica es narrada en el antiguo testamento en la historia de los filisteos que robó el Arca de la Alianza de los israelitas y sucumbió al "inflamiento".
Procopio, en su Historia secreta, describe a las víctimas que sufren de alucinaciones, pesadillas, fiebres e inflamaciones en la ingle, las axilas y detrás de las orejas. Procopio relata que, mientras algunos enfermos cayó en coma, otros se convirtieron en muy delirantes. Muchas de las víctimas sufrieron durante días antes de la muerte, mientras que otros murieron casi inmediatamente después de la aparición de los síntomas. Descripción de Procopio de la enfermedad casi ciertamente confirma la presencia de la peste bubónica como la principal culpable del brote. Puso la culpa por el brote en el emperador, declarando Justiniano para ser un demonio o que el emperador estaba siendo castigado por Dios por sus malos caminos.

La propagación de la plaga a través del imperio bizantino

Guerra y comercio facilitan la propagación de la enfermedad a través del imperio bizantino. Justiniano pasó los primeros años de su reinado derrotar a una gran variedad de enemigos: luchando contra ostrogodos control de Italia; lucha contra los vándalos y bereberes para el control del norte de África; y defenderse de otras tribus bárbaras, Franks, eslavos y ávaros implicado en ataques contra el imperio. Los historiadores han sugerido que soldados y los trenes de suministro apoyando sus esfuerzos militares, actuaba como medio de transmisión para las ratas y pulgas llevando la peste. Por 542 CE, Justiniano había reconquistado la mayor parte de su imperio pero, como señala Wendy Orent, paz, prosperidad y comercio también proporcionó las condiciones apropiadas para facilitar un brote de la plaga. Constantinopla, la capital política del imperio romano oriental, doblado como centro de intercambio comercial para el imperio. Ubicación de la capital a lo largo de los mares negro y Egeo hizo el cruce ideal para rutas de comercio de China, Medio Oriente y África del norte. Donde fueron y el comercio, así fui ratas, pulgas y la plaga.
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Imperio de Justiniano I
Wendy Orent relata el curso de la enfermedad. Siguiendo las rutas del comercio establecidas del Imperio, la plaga se propagó de Etiopía a Egipto y luego en toda la región mediterránea. La enfermedad penetró en Europa del norte ni el campo, sugiriendo que la rata negra es el principal portador de la pulga infectada como las ratas mantenidas cerca de los puertos y buques. El brote duró unos cuatro meses en Constantinopla pero continuaría persistir durante aproximadamente los tres siglos próximos, con el último brote reportado en 750 CE. No habría no más grandes brotes de la plaga hasta el episodio de peste negra CE del siglo XIV.
La plaga fue tan difundida que nadie estaba a salvo; incluso el emperador había cogido la enfermedad, aunque no murió. Cadáveres cubrían las calles de la capital. Justiniano ordenó a las tropas para ayudar en la eliminación de los muertos. Una vez que se llenaron los cementerios y tumbas, trincheras y fosas fueron cavados para manejar el desbordamiento. Cuerpos fueron arrojados en edificios, vierte en el mar y colocados en barcos para entierros en el mar. Y no sólo los seres humanos que se vieron afectados: los animales de todo tipo, incluidos los gatos y perros, perecieron y requiere la eliminación adecuada.

Tratamiento de la plaga

Una vez afectada, la gente tenía dos cursos de acción: tratamiento por personal médico o remedios caseros. William Rosen identifica al personal médico como principalmente los médicos capacitados. Muchos de los médicos que participan en un curso de cuatro años de estudio impartido por profesionales capacitados (iastrophists) en Alejandría, entonces el centro principal para el entrenamiento médico. La educación recibida por los estudiantes centrados principalmente en las enseñanzas del médico griego Galeno (129-217 CE), que fue influenciado por el concepto de humorismo, un sistema médico que se basaba en el tratamiento de la enfermedad basándose en los fluidos corporales, conocidos como "humores" en su comprensión de la enfermedad.
Carecen de acceso a uno de los tipos de médicos--court, público, privado--la gente a menudo se dirigió a remedios caseros. Rosen identifica diversos enfoques personas tomaron hacia el tratamiento de la plaga como baños de agua frías, polvos "bendecidos" por Santos, amuletos mágicos y anillos y diversos fármacos, especialmente alcaloides. Fallando todos los enfoques anteriores al tratamiento, las personas se dirigió a los hospitales o se encuentran sujetas a cuarentena. Aquellos que sobrevivieron fueron acreditadas, según Rosen, con "buena suerte, subyacen en salud y un sistema inmunológico fuerte".

Efectos sobre el imperio bizantino

El episodio de peste contribuyó a un debilitamiento del imperio bizantino en aspectos políticos y económicos. Como extensión de la enfermedad en todo el mundo mediterráneo, capacidad del Imperio para resistir a sus enemigos debilitados. Por 568 CE, los lombardos invadieron el norte de Italia y derrotaron a la pequeña guarnición bizantina con éxito, llevando a la fractura de la península Itálica, que permanecía dividida y divide hasta la reunificación en el siglo XIX CE. En las provincias romanas del norte de África y el Cercano Oriente, el imperio fue incapaz de frenar la invasión de los árabes. La disminución del tamaño y la incapacidad del ejército bizantino para resistir fuera de las fuerzas, era en gran parte debido a su incapacidad para reclutar y entrenar a nuevos voluntarios debido a la propagación de la enfermedad y la muerte. La disminución de la población había afectada no sólo los militares y las defensas del Imperio, pero las estructuras económicas y administrativas del imperio empezaron a derrumbarse o desaparecer.
Comercio en todo el Imperio llegó a ser interrumpido. En particular, el sector agrícola fue devastado. Menos gente significó menos agricultores que producen menos grano causando que los precios se disparan y gravar los ingresos a declinar. El casi colapso del sistema económico no disuadió a Justiniano de exigir el mismo nivel de los impuestos de su población diezmada. En su determinación para recrear el antiguo poder del Imperio Romano, el emperador continuó librar guerras contra los godos en Italia y los vándalos en Cartago para que su imperio se desintegran. El emperador también permaneció comprometido con una serie de obras públicas y proyectos de construcción de esta iglesia en la capital, incluyendo el edificio de la Hagia Sophia.
Procopio informó en su Historia secreta de casi 10.000 muertes por día que aflige Constantinopla. Su precisión ha sido cuestionada por los historiadores modernos que estiman 5.000 muertes por día en la ciudad capital. No obstante, 20-40% de los habitantes de Constantinopla eventualmente iba a morir de la enfermedad. Durante el resto del Imperio, casi el 25% de la población murió con estimaciones que van desde 25 millones de personas en total.

Enviado por John Horgan, publicado el 26 de diciembre de 2014 bajo la siguiente licencia: Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual. Esta licencia permite otros remix, modificar y construir sobre este contenido no comercial, siempre y cuando se de crédito al autor y licencia de sus nuevas creaciones bajo los términos idénticos.

Bibliografía

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  • Orent, w. plaga. Prensa libre: Nueva York, 2004.
  • Rosen, w. pulgas de Justiniano. Libros del pingüino: Nueva York, 2007.
Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .