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Mujeres en el Imperio bizantino › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 06 de abril de 2018
Las mujeres del Imperio Bizantino (del 4º al 15º siglo EC) se esperaban, entre las clases altas, que supervisaran el hogar familiar y criaran a sus hijos, mientras que aquellos que tenían que trabajar para ganarse la vida lo hicieron en la mayoría de las industrias de la época, desde fabricación a la hospitalidad. Aunque eran la minoría, algunas mujeres lograron superar las limitaciones que les imponía la cultura dominada por los hombres y se convirtieron en empresarias, escritoras, filósofas e incluso emperatrices sumamente exitosas que gobernaron como regentes o por derecho propio. Tales figuras incluyen a las emperatrices Theodora, Irene y Zoe, la biógrafa Anna Komnene, Hypatia el filósofo y Kassia el poeta.
Emperatriz bizantina Irene

Emperatriz bizantina Irene

FUENTES

A diferencia de muchas otras culturas medievales, la historia bizantina, tal como la escribieron las personas del período en sí, se centra casi exclusivamente en las hazañas y faltas exageradas de los emperadores junto con una literatura separada e igualmente problemática sobre los santos y las disputas sobre la doctrina religiosa. La historia social se descuida casi por completo y lo que queda para los historiadores modernos para estudiar es, lamentablemente, lamentablemente insuficiente para reconstruir de manera exhaustiva características de la historia bizantina como las relaciones de clase, la vida familiar y la economía. Como lamentablemente el historiador C. Mango resume:
Hay pocas esperanzas de que este material exiguo y fortuito vaya a aumentar, ni podemos remediar la casi ausencia de inscripciones en piedra, que para la antigüedad clásica proporcionan una fuente de información tan rica para la sociedad, las instituciones y la religión. (8)
Otra dificultad, y común en las sociedades antiguas, es que las fuentes casi siempre las escriben hombres que escribendesde sus propias perspectivas y con sus propios prejuicios. Aún así, debemos sacar lo mejor de lo que tenemos y es posible hacer muchas observaciones útiles sobre el papel de la mujer en la sociedad bizantina juntando referencias indirectas, biografías coloridas de mujeres famosas, a veces las obras literarias de las mujeres mismas, representaciones en arte, y así sucesivamente.

EL PAPEL DE LA MUJER ARISTOCRÁTICA

Como en la mayoría de las culturas antiguas, las mujeres de las que más conocemos en Bizancio son las que pertenecían a las clases altas. Sin embargo, un evento que afectó enormemente el rol de todas las mujeres en la sociedad bizantina fue la prominencia creciente del cristianismo a través de los siglos, como lo resumió aquí el historiador L. Garland:
... las opciones para las mujeres evolucionaron en todo el imperio sin dejar de reflejar tanto las disposiciones de la ley romana como las antiguas costumbres. Los valores cristianos se volvieron más ampliamente aceptados y, con el celibato y la virginidad como un estilo de vida ideal, las mujeres vieron cada vez más una vida de castidad como una opción. Muchas chicas de los siglos IV y V entraron en instituciones monásticas o, más habitualmente, vivieron célibes en casa, mientras que la iglesia instituyó una "orden" de vírgenes para apoyar a esas niñas como lo hacía para las viudas. Sin embargo, el matrimonio debía seguir siendo la norma, y se esperaba que la mayoría de las mujeres en Bizancio se concentraran en los deberes familiares como esposas y madres. (en Bagnall, 7117)

PARA MÁS FAMILIAS BIZANTAS BIEN SITUADAS, HABRÍA INCLUSO UNA PARTE SEGREGADA DEL HOGAR RESERVADA ÚNICAMENTE PARA LAS MUJERES DEL HOGAR, LA GYNAIKONITIS.

Para garantizar mejor que una niña permaneciera virgen hasta el matrimonio, se hizo un intento de segregar a niños y niñas; se esperaba que este último permaneciera en gran parte en los confines de la casa familiar y solo entrara en contacto directo con hombres que eran miembros cercanos de la familia. Para las familias más acomodadas, incluso había una parte segregada de la casa reservada solo para las mujeres de la casa, la gynaikonitis, pero este parece haber sido un espacio privado para mantener a los hombres en lugar de un lugar restringido desde el cual las mujeres podían no irse. En la práctica, está claro que las mujeres podían ingresar al mundo más amplio y lo hicieron. Las mujeres pasaban tiempo en lugares públicos: entre otras cosas, compraban en las plazas del mercado, asistían a los baños públicos, visitaban a familiares, asistían a la iglesia (donde se sentaban separados de los hombres) y participaban en festivales.
Brazalete Bisuteria Bizantino

Brazalete Bisuteria Bizantino

En general, se esperaba que las mujeres aristocráticas del Imperio bizantino, como en el Imperio Romano de Occidenteanterior, se casaran, produjeran niños y luego los cuidaran. Las mujeres también cuidaban el hogar familiar, específicamente sus propiedades y sirvientes. Las niñas, si recibían educación, eran educadas en el hogar familiar. Se les enseñó a girar y tejer, y estudiaron la Biblia y las vidas de los santos. La lectura era mucho más común que la habilidad de escribir y, como señala el historiador J. Herrin:
Los estudios de alfabetización basados en documentos posteriores sugieren que la capacidad de leer, si no escribir, estaba más extendida entre las mujeres en Bizancio que en la Europa medieval. (122)
La primera vez que una niña casada tenía alrededor de 12 años (para los niños era 14). Se esperaba la participación y el consentimiento de los padres y, en consecuencia, un compromiso por lo general se considera vinculante. El re-matrimonio era posible siempre que la viuda observara un período adecuado de luto, pero un tercer matrimonio era raro y solo permitido bajo circunstancias especiales, que incluían no tener hijos. El divorcio era difícil de lograr, aunque si una esposa cometía adulterio podía ser dejada de lado. Después de las reformas de Constantino I (306-337 EC), el único motivo para que una mujer se divorcie de su esposo es si se lo encuentra culpable de asesinato o brujería. Las leyes de Justiniano I (r 527-565 CE) fueron aún más lejos y prohibieron el divorcio por completo, excepto si ambas partes consintieron en retirarse a la vida monástica.
El papel y la influencia de las mujeres de las clases superiores se resumen aquí por el historiador A. Laiou:
Las mujeres aristocráticas desempeñaron un papel importante en la política y la sociedad. Eran el medio a través del cual se hacían las alianzas entre las familias aristocráticas y, dado que tenían propiedades propias, tanto en forma de dote como de propiedad patrimonial, tenían un poder económico considerable. Los nombres, el linaje, la propiedad y las conexiones familiares se transmitieron a lo largo de la línea femenina y masculina; y las mujeres aristocráticas estaban tan concientes y orgullosas de su linaje como sus parientes masculinos.(Shepard, 814)

MUJER TRABAJADORA

Las mujeres que tenían que ganarse la vida trabajaban en la agricultura, la venta al por menor, la fabricación (especialmente textiles y seda ) y la hostelería. Algunos de los trabajos conocidos que podrían realizar las mujeres incluyen los de los tejedores, panaderos, cocineros, posaderos, lavanderas, parteras, médicos, prestamistas y cuidadores de baño. Muchos de estos trabajos y el conocimiento relacionado con ellos se transmitirían de generación en generación. Algunas de las profesiones femeninas más inusuales eran hechiceros y casamenteras. No había nada que impidiera a las mujeres poseer sus propios negocios, como posadas y tiendas.
Jarra hexagonal bizantina

Jarra hexagonal bizantina

La clase más baja de mujeres eran las prostitutas y actrices, que se consideraban más o menos las mismas en la sociedad bizantina, al menos a los ojos de las clases altas. Los burdeles estaban presentes, especialmente en los puertos ocupados del imperio, como la capital y Éfeso. Por lo general, se espera que las actrices brinden canciones pornográficas de canto y baile en teatros o escenarios públicos como el Hipódromo de Constantinopla, de ahí su dudosa reputación.

UN OBJETIVO PARA LAS MADRES FUE ENVIAR A SUS HIJAS AL TRIBUNAL IMPERIAL BIZANTINO DONDE PODRÍAN GANAR EL EMPLEO COMO SEÑORAS EN ESPERA.

Probablemente hubo muy poco movimiento entre las clases en la sociedad bizantina, pero había una ruta rápida que podía tomarse desde lo más bajo hasta lo más alto de la escala social. Este fue el espectáculo de la novia imperial organizado para que un emperador se encuentre una emperatriz. Naturalmente, una niña de una familia importante, incluso extranjera, podría haber tenido una ventaja, ya que proporcionó un medio para fortalecer las relaciones diplomáticas en el país o en el extranjero, pero una niña común podría ser elegida si fuera bonita y lo suficientemente brillante. La emperatriz Irene seconvirtió en uno de esos casos cuando fue sacada de la oscuridad de una modesta familia ateniense y elegida para ser la esposa del emperador León IV (775-780 EC). Un objetivo menos ambicioso para las madres era enviar a sus hijas a la corte imperial donde podrían obtener empleo como damas de honor.

DERECHOS DE LAS MUJERES

Las mujeres tenían ciertos derechos con respecto a la propiedad. No se podía separar a una esposa de su dote e hijas podían heredar una porción igual de la herencia familiar con sus hermanos si no se hacía una voluntad específica. Si un esposo moría, su esposa se convertía en el guardián oficial de los niños. Las mujeres podrían, entonces, convertirse en terratenientes por derecho propio, encabezar un hogar y estar sujetas a impuestos como cualquier hombre terrateniente.
Theodora y Michael III

Theodora y Michael III

Una mujer no puede realizar ningún deber judicial o ninguna función religiosa importante en la Iglesia, con la excepción de las viudas mayores de 40 años que pueden actuar como diaconisas o participar en servicios específicamente dirigidos a mujeres como el bautismo femenino. Había muchos monasterios dedicados a las mujeres y en ellos ocupaban todos los puestos, incluido el de la abadesa. Tales conventos atraían no solo a aquellos que deseaban dedicar sus vidas a Cristo, sino también a las mujeres que se habían convertido en viudas o que carecían de los medios para vivir de forma independiente en el mundo exterior. También fueron un lugar de refugio y ayuda para mujeres víctimas de delitos, enfermedades y desgracias generales.
Una mujer bizantina puede no haber disfrutado exactamente los mismos derechos y privilegios que un hombre, pero en un área se los consideraba iguales: el de la fe cristiana. Hubo igualdad espiritual y muchos de los santos y mártires más venerados fueron mujeres. Mary Theotokos (la Madre de Dios) sosteniendo al niño Cristo fue una de las imágenes más comunes en los íconos de la Iglesia bizantina.
Las mujeres pueden no haber tenido muchas oportunidades en la jerarquía de la iglesia formal, pero podrían dejar su huella como personas santas individuales que inspiraron a otros a seguirlas. Los ascetas bizantinos se hicieron famosos por sus grandes hazañas de resistencia y sacrificio personal para estar más cerca de Dios y un pequeño número de ellos eran mujeres. El más famoso es quizás el siglo VI-VI dC Santa Matrona de Perge que, siguiendo una visión, se cortó el pelo, se disfrazó de eunuco y entró en un monasterio solo para hombres en Constantinopla, llamándose a sí misma Babylas. Allí superó a los monjes masculinos en su estilo de vida ascético y de ayuno, pero cuando fue descubierta por el abad, se vio obligada a mudarse a un monasterio femenino en Emesa, Siria. Realizando milagros, su reputación creció para poder regresar a Constantinopla, donde estableció su propio monasterio famoso que incluía clientes que eran miembros de la familia imperial. Su vida ascética no le hizo ningún daño físico y ella vivió hasta la madura edad de 100 años.

MUJER BIZANTINA FAMOSA

Bizancio tiene una larga historia y involucra a muchas mujeres notables. Quizás la primera mujer bizantina en lograr fama duradera es Helena (nacida hacia el año 250 dC), la madre de Constantino I, quien se embarcó en una peregrinación a Jerusalén donde construyó varias iglesias, especialmente la Iglesia de la Natividad en Belén, y dio dinero a los dignos y necesitados. Según la leyenda, Helena descubrió la Verdadera Cruz en sus viajes y la trajo a Constantinopla.
Hipatia de Alejandría (hacia 370-415 EC) fue una célebre filósofa, científica y matemática que también enseñó en la famosa universidad de su ciudad natal. Hipatia encontró un final violento por sus puntos de vista paganos: fue apuñalada hasta la muerte con plumas (o golpeadas con fichas en otra versión de los hechos) por un grupo de asistentes hospitalarios a favor de los cristianos.
La emperatriz Teodora y su corte

La emperatriz Teodora y su corte

La emperatriz Teodora (527-548 dC), la esposa de Justiniano I, es tal vez la más famosa de todas las emperatrices bizantinas de la actualidad. Superando el estigma de su temprana carrera como actriz en el Hipódromo de Constantinopla, se convertiría en un apoyo invaluable para su marido, convenciéndole de que se enfrentara a la peligrosa Revuelta de Nika del 532 EC. Ella también es el sujeto de una de las obras de arte bizantinas más famosas, los mosaicos de la iglesia de San Vitale en Ravenna, Italia. Un panel brillante muestra a Theodora resplandeciente con un halo grande y vistiendo una gran cantidad de joyas y una túnica púrpura de Tyrian. Es una imagen icónica de la feminidad bizantina que ha dado color a cómo se ven las emperatrices y las mujeres aristocráticas de la época desde que se hizo.

IRENE REGIDO COMO EMPERADOR EN SU PROPIO DERECHO, LA PRIMERA MUJER EN HACERLO EN LA HISTORIA BIZANTINA.

Irene fue la única gobernante bizantina que asumió el título masculino de basileus o "emperador" (en oposición a la emperatriz). La esposa de Leo IV (775-780 dC), cuando murió, Irene asumió el papel de regente de su hijo Constantino VIdesde 780 hasta 790 EC. Desde 797 hasta 802 d. C., ella gobernó como emperador por derecho propio, la primera mujer en hacerlo en la historia bizantina. Su turbulento reinado, complots intrigantes para mantener su trono y el infame deslumbramiento de su hijo, la han llevado a obtener la más oscura de las reputaciones, y esto no es ayudado por conceptos tales como que Irene es la única gobernante bizantina que puso su cara en ambos lados de sus monedas de oro.
Otra famosa mujer bizantina fue Zoe, la hija de Constantino VIII (1025-1028 dC). Ella no tenía hijos, por lo que se convirtió en emperatriz en 1028 CE, que gobernó hasta 1050 d. C. con un breve hechizo como co-gobernante con su hermana Theodora en 1042 CE. Zoe participó en la sucesión de cinco emperadores diferentes, tres de los cuales eran su esposo: Romanos III (1028-1034 dC), Miguel IV (1034-1041 dC) y Constantino IX (1042-1055 dC) ) Acusada de asesinar a su primer marido, fue desterrada a un monasterio antes de regresar una vez más al trono en 1041 CE después de la muerte de su segundo marido.Ella es el sujeto de una biografía colorida del historiador bizantino del siglo XI, Michael Psellos.
Finalmente, en este breve resumen de solo algunas de las notables mujeres bizantinas, está Kassia, el poeta. Viviendo en el siglo IX EC, no fue seleccionada en un espectáculo de novias para el emperador Teófilo (829-842 EC) a pesar de su gran belleza y se retiró después a un monasterio. Allí escribió poemas religiosos y la música para acompañarlos, muchos de los cuales todavía se utilizan en los servicios de la iglesia ortodoxa en la actualidad.

Batalla del Metaurus › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 06 de abril de 2018
Mercenarios Cartagineses (La Asamblea Creativa)
La Batalla de Metaurus (207 a. C.) fue un combate militar librado entre las fuerzas de Roma bajo Cayo Claudio Nerón (c. 237 - c. 199 aC), Marcus Livio Salinator (254-204 aC) y L. Porcius Licinius y los cartagineses bajo Hasdrubal Barca (c 244-207 aC). Las fuerzas de Nerón derrotaron al Barça que murió en la batalla. Los dos ejércitos se encontraron después de que Asdrúbal había cruzado los Alpes hacia Italia para unir sus fuerzas con las de su hermano Hannibal (247-183 aC) para un ataque conjunto contra la ciudad de Roma con la esperanza de poner fin a la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. ) entre Roma y Cartago. Si hubiera tenido éxito, Roma podría haber caído en manos de los cartagineses y la guerra habría terminado de manera diferente, pero esto, por supuesto, es una especulación.
Desde entonces, los escritores e historiadores romanos han sugerido que Asdrúbal probablemente habría llegado con éxito a Hannibal, evitando el conflicto en el río Metaurus, si no hubiera retrasado su marcha para tratar de reducir la colonia romana de Placentia. Todo el propósito de Asdrúbal en venir a Italia era reforzar a su hermano para un empuje unido contra Roma, no para conquistar las posiciones romanas por su cuenta, pero puede haber sentido que no podía dejar una colonia romana fortificada en la retaguardia de su ejército y trató de llevarlo a través del asedio.
El asedio falló y la demora permitió que una fuerza romana dirigida por L. Porcius Licinius y Marcus Livius Salinator lo controlaran cerca del Metaurus. Nerón, actuando rápidamente en informes de inteligencia, se unió a estos generales y los convenció de atacar a Asdrúbal de inmediato, lo que resultó en una victoria romana e impidió que Hannibal recibiera los refuerzos que necesitaba para atacar Roma.
Sin el ejército de Hasdrubal, Hannibal se vio obligado a continuar los intentos de ganar las ciudades de Italia para su causa y derrotar a los romanos en el campo. Sus campañas italianas terminaron cuando fue llamado a África para defender a Cartago contra un avance del general romano Scipio Africanus (236-183 a. C.) que lo derrotó en la batalla de Zama en el año 202 a. C., ganando la guerra por Roma.

LA SEGUNDA GUERRA PUNICA

La Segunda Guerra Púnica fue un resultado directo de la Primera Guerra Púnica (264-241 aC) que también ganó Roma.Después de la Primera Guerra Púnica, Roma impuso fuertes multas en forma de tributo a Cartago, que la ciudad luchó por pagar. Aprovecharon sus colonias en España para obtener recursos y enviaron a su primer general, Hamilcar Barca (275-228 a. C.) a la región en el 237 a. EC para mantener la paz entre las tribus allí y también para asegurarse de que Roma no hiciera incursiones en el territorio cartaginés. Amílcar llevó consigo a su hijo Aníbal junto con él y su yerno Asdrúbal el Hermoso (c 270-221 aC). Cuando Amílcar fue asesinado en la Batalla de Helice en 228 a. C., luchando contra las tribus nativas, Asdrúbal el Hermoso tomó el mando de las fuerzas cartaginesas.

HANNIBAL NO TENÍA INTERÉS EN NEGOCIAR NADA CON LOS ROMANOS Y AÚN MENOS EN CONTINUAR PAGANDO EL HOMICILIO HOMENAJE.

Hasdrubal el Justo estaba más inclinado a las negociaciones que a la batalla y fue capaz de mantener relaciones cordiales con Roma. Estableció el límite en España entre los territorios romanos y cartagineses en el río Ebro y esto fue acordado por los romanos. Hasdrubal la Feria fue asesinado en 221 aC y los soldados votaron unánimemente por Hannibal para tomar el mando. Hannibal era literalmente un enemigo jurado de Roma, habiendo sido jurado por su padre que había luchado contra los romanos en la Primera Guerra Púnica. Hannibal no tenía ningún interés en negociar nada con los romanos y mucho menos en seguir pagando el humillante tributo que gravaba fuertemente a Cartago.
Cuando los romanos instalaron un gobierno anti cartaginés en la ciudad española de Saguntum, Hannibal lo aprovechó como una excusa para la guerra. Una delegación romana se acercó a él y le pidió que abandonara Saguntum, pero Hannibal, presentándose como un libertador del pueblo, afirmó que no se podía confiar en que Roma tratara con justicia la ciudad, rechazó la delegación con un rechazo y marchó sobre Saguntum, tomándolo; esta fue la primera acción de la Segunda Guerra Púnica.

HANNIBAL EN ITALIA Y HASDRUBAL EN ESPAÑA

Hasdrubal Barca había estado en España desde al menos 228 a. C., ya que se lo menciona como presente con Hannibal a la muerte de su padre en Helice. Una vez que Saguntum fue tomado, Hannibal informó a sus comandantes, entre ellos Asdrúbal, que la única forma de ganar la guerra era llevar la lucha al enemigo y que él iba a hacer precisamente eso. En abril de 218 aC cruzó los Alpes con su ejército en Italia y comenzó una campaña de conquista y conciliación. Dejó a Asdrúbal a cargo de sus ejércitos en España. Scholar Rose Mary Sheldon comenta:
La mayor parte de Italia en este momento todavía no era territorio romano, sino un conglomerado de estados independientes y autónomos unidos bajo la primacía romana. Hannibal, ideando su propia forma de guerrapsicológica, se esforzó por abrir una brecha entre Roma y las otras comunidades indígenas de Italia. Desde su primera aparición en suelo italiano, anunció que había venido no para luchar contra los pueblos de la península, sino para liberarlos de la dominación romana. Después de cada batalla liberó sin rescate a los no romanos que habían sido tomados prisioneros, para que pudieran correr la voz en sus regiones nativas sobre los objetivos políticos de Hannibal y su generosidad. (48)
Su estrategia fue inmensamente exitosa. Ganó la Batalla de Ticinus en noviembre y la Batalla de Trebia en diciembre de 218 a. C. y ganó más personas para su causa. En 217 a. C. volvió a salir victorioso en cada enfrentamiento, especialmente en la Batalla del Lago Trasimeno en junio. Hacia 216 a. C., pudo amenazar a Roma y, en agosto, obtuvo su victoria más famosa en Cannae.
Mientras Hannibal estaba marchando por Italia, Asdrúbal estaba reteniendo a las fuerzas romanas en España. Poco después de que Hannibal se fuera a Italia, Asdrúbal creó un sistema de defensa de torres de vigilancia y muros que lo alertaron sobre el acercamiento de cualquier armada romana que aterrizara una fuerza de invasión. Sin embargo, en el otoño de 218 a. EC, Cneo Cornelio Escipión (265-211 a. C.) pudo establecerse en España y poco después derrotó al comandante cartano Hanno en la batalla de Cissa. Esta victoria permitió a los romanos una base significativa desde la cual lanzar nuevas campañas en la región.
Asdrúbal llegó demasiado tarde a la batalla para ayudar a Hanno y así concentró su atención en las naves romanas, destruyendo casi la mitad antes de retirarse. En 217 aC contrató a los romanos en una batalla naval en el río Ebro que parecía prometedora debido a su flota más grande y al éxito pasado de las tácticas navales cartaginesas. Sin embargo, los romanos tenían aliados de Marsella, que conocían las estrategias que había usado Cartago en el pasado y volvieron sus tácticas contra ellos. Hasdrubal perdió la mayor parte de su flota y se retiró sin ofrecer más batalla en tierra.
Campañas de la Segunda Guerra Púnica

Campañas de la Segunda Guerra Púnica

El hermano de Escipión, Publio Cornelio Escipión (fallecido en 211 aC), se unió a él en España con refuerzos y presentó una amenaza mucho más grave para Asdrúbal. Tomaron Saguntum y liberaron a los rehenes que los cartagineses habían tomado de las tribus locales para garantizar su cumplimiento. Esta acción ganó el apoyo más grande de los romanos y varias tribus se rebelaron contra la dominación cartaginesa. Hasdrubal necesitó pasar la mayor parte del 216 a. C. para sofocar las revueltas, lo que les dio a los hermanos Escipión más tiempo para prepararse.
En 215 a. C., el senado cartaginés envió un mensaje de que Asdrúbal debería unirse a su hermano en Italia. Asdrúbal comenzó la marcha pero, en la Batalla de Dertosa, fue encontrado y derrotado por los Escipiones. Hasdrubal se retiró y el poder romano en España se incrementó. Después de esta derrota, el senado cartaginés envió a Mago Barca (243-203 a. C.) y a Asdrúbal Gisco (muerto en el 202 a. C.) a España con refuerzos.
Hasdrubal Barca, Hasdrubal Gisco y Mago mantuvieron ocupados a los Escipiones, pero no pudieron vencerlos; cada compromiso fue una victoria romana. En 213 aC, Asdrúbal fue retirado de España para sofocar la ofensiva del rey númida Syphax (un aliado de Roma) en África, un levantamiento supuestamente diseñado por los Escipiones para alejar a Asdrúbal;si es así, nunca se aprovecharon de su ausencia.
Asdrúbal regresó a España en 211 a. C. con nuevos refuerzos y suministros, y se encontró con los romanos en la batalla, dividiendo su ejército entre su propia orden y la de Mago y Gisco. Los Escipiones, tal vez inconscientes de cuán grande se había reunido un ejército, dividieron sus fuerzas; Publio dirigió su ejército hacia las líneas de Mago y Asdrúbal Gisco, mientras que Cneo fue a reunirse con los de Hasdrubal Barca en otra área. Asdrúbal sobornó a los mercenarios celtíberos del ejército de Gneo para que abandonaran a los romanos y se fueran a casa; esto lo hicieron rápidamente, reduciendo aún más las fuerzas de Gneo. Los Scipios fueron derrotados y asesinados en la Batalla del Alto Baetis y el ejército romano se dispersó.Fue una victoria importante para Cartago y una derrota aplastante para Roma.

NERO & SCIPIO AFRICANUS

Esta victoria para Cartago, sin embargo, pondría a dos líderes romanos en primer plano, cuya brillantez y decisión sería la ruina de Cartago: Gaius Claudius Nero y Scipio Africanus. Ambos hombres ya se habían enfrentado a Hannibal en Italia (Scipio había sobrevivido a la batalla de Cannas ) y conocían sus tácticas y también, posiblemente, las de su hermano.Cuando los hermanos Escipión fueron asesinados, ningún líder romano quería tomar su lugar en España, pero Scipio se ofreció como voluntario. Nero fue transferido de Italia.
Scipio Africanus the Elder

Scipio Africanus the Elder

Scipio comenzó su guerra en España con la brillante captura de Nueva Cartago, mientras que a Nerón no le fue tan bien.Nerón apretó a Hasdrubal en el Paso de Piedras Negras, pero el general cartaginés pidió negociaciones durante varios días para resolver los detalles de la rendición y el paso seguro de su ejército. Todas las noches, después de las reuniones, enviaba a más y más de sus hombres en secreto fuera del campamento y a la seguridad; finalmente, en una mañana particularmente neblinosa, empacó todo el campamento y se escabulló. Nero fue llamado a Italia y Scipio realizó operaciones en España.
Los eventos no fueron bien para Asdrúbal una vez que Scipio estuvo a cargo. Los cartagineses finalmente se pararon en Baecula en 208 aC en una posición bien fortificada sobre un río que requeriría que Scipio cargara cuesta arriba contra una posición muy defendida. Scipio envió solamente un contingente ligero en el centro contra las líneas cartaginesas y, cuando el enemigo se movió contra ellos, condujo a su infantería pesada por dos barrancos a cada lado de las líneas opuestas, aplastando los flancos y ganando el día. Asdrúbal escapó de la batalla y condujo lo que quedaba de su ejército hacia los Alpes para unirse a su hermano en Italia.

LA BATALLA DEL METAURUS

Una vez cruzando las montañas, Asdrúbal comenzó su marcha hacia el sur para unirse a Aníbal, pero se detuvo para intentar tomar la colonia de Placentia. Scholar Ernle Bradford comenta:
Cruzando el Po y dominando el paso de Stradella, se puso seco contra Placentia. Aquí vaciló y perdió el tiempo, sitiando a esta fiel colonia romana que había cerrado sus puertas contra él, habiendo tomado nota del hecho de que, como Aníbal, no tenía ningún equipo para llevar a cabo un asedio. Hasdrubal ha sido culpado por algunos historiadores de retrasar en Placentia, en lugar de pasar por alto y marchando a reunirse con su hermano antes de que los romanos pudieran reunir todas sus fuerzas. Sin embargo, se enfrentó al hecho de que Placencia parecía una guarnición muy fuerte para dejar en su retaguardia y, lo que tal vez sea aún más importante, las tribus galas locales tardaron en levantarse a su favor. Tenía que esperar hasta que suficientes Ligurianos lo hubieran alcanzado y tantos galos como sea posible hubieran sido reclutados. (171)
Su asedio a Placentia fue un fracaso por la misma razón que los ciudadanos contaban: no tenía motores de asedio, ni catapultas, nada por lo que pudiera reducir una ciudad. Marchó desde Placentia y se dirigió hacia el sur, mientras que, al mismo tiempo, Aníbal estaba siendo acosado por el viejo enemigo de Asdrúbal, Claudio Nerón. Nero había sido enviado contra Hannibal poco después de su redespliegue a Italia y ahora estaba jugando una especie de maniobra de gato y ratón con él cerca de Bruttium.
La marcha de Asdrúbal lo condujo al camino de los ejércitos de Marcus Livius Salinator y L. Porcius Licinius cerca del río Metaurus. Sin embargo, los dos ejércitos estaban bastante igualados y se resistieron a participar. Poco antes de esta reunión, Hannibal había enviado mensajeros al norte para localizar a Asdrúbal e instarlo a que lo alcanzara. Los mensajes fueron recibidos y Hasdrubal le contestó contándole a Hannibal dónde estaba y también el tamaño de su ejército. Envió los mensajes de seis jinetes que fueron capturados por centinelas romanos cerca de Tarento. Como las letras no estaban escritas en ningún tipo de código, se tradujeron fácilmente del púnico nativo y esta información fue enviada rápidamente al campamento de Nerón.
Hannibal Barca

Hannibal Barca

Nerón actuó rápidamente sin esperar la aprobación del Senado de Roma. Al examinar sus movimientos por la noche, se escabulló de Hannibal con 6.000 legionarios y 1.000 jinetes y los llevó rápidamente al campamento de Porcius y Salinator.Como el campamento romano estaba ubicado a solo media milla de distancia de los cartagineses, Nerón tenía a sus hombres alojados junto con los que ya estaban allí, de modo que ninguna tienda nueva delataría su presencia.
A la mañana siguiente, Asdrúbal estaba movilizando sus fuerzas para la batalla cuando notó caballos más delgados en el campamento enemigo y escudos extraños en exhibición. Envió exploradores para el reconocimiento, y volvieron a informar que nada era diferente de lo que había sido pero habían observado que una trompeta sonaba las órdenes de la mañana en el campamento del pretor, como de costumbre, pero dos habían sonado en el campamento del cónsul. lo que indica la presencia de un segundo cónsul y, por lo tanto, sin duda, su ejército. Hasdrubal comprendió que ahora se enfrentaba a una fuerza mucho mayor y ordenó a sus hombres que se retiraran del ataque.
Esa noche, se retiró de su posición hacia el río Metaurus, probablemente planeando cruzarlo a la mañana siguiente.Exactamente lo que pretendía hacer después de eso es desconocido porque se cree que estaba desmoralizado por la posibilidad de que su hermano hubiera muerto en la batalla. Quien fuera el cónsul desconocido que se había unido a los otros que se le oponían, ciertamente habría sido ocupado previamente por Aníbal. El cónsul no se habría desconectado de Hannibal para ir tras él a menos que Hannibal estuviera muerto. Asdrúbal puede haber pensado que ahora estaba solo en contra de las fuerzas abrumadoras en un país extranjero.
Su ejército, avanzando hacia el Metaurus, se perdió en la oscuridad y la mañana los encontró tendidos a lo largo del río en desorden. Nerón, en el campamento romano, vio la oportunidad y, contra el consejo de los otros dos, presionó para un ataque inmediato. Los romanos marcharon hacia la batalla cuando Asdrúbal formó sus fuerzas lo mejor que pudo y los dos se encontraron en la batalla. Asdrúbal colocó sus galos en una pequeña colina a su izquierda, sus españoles y ligures en su centro, donde también colocó diez elefantes, y su caballería estaba en el ala derecha. Los romanos se desplegaron con Salinator en el centro, Porcio a la izquierda y Nerón a la derecha frente a los galos en su colina que estaba protegida por un terreno irregular.
Elefantes de guerra cartagineses

Elefantes de guerra cartagineses

Los elefantes de Asdrúbal causaron más daño que bien porque los romanos entendieron, después de los encuentros con Hannibal, que los elefantes podrían convertirse en una responsabilidad para el oponente cuando resultaran heridos; los romanos los atacaron con lanzas y rodearon a las tropas cartaginesas. Salinator y Porcius presionaron el centro y la izquierda, pero Nerón no pudo desalojar a los galos de su colina.
Reconociendo que la batalla podía ser ganada por una carga concertada al otro lado de la línea, sacó a sus tropas del enfrentamiento con los galos y los movió rápidamente detrás de las líneas romanas para bajar a la izquierda, el ala derecha de los cartagineses. rompiendo la línea e impulsando a las tropas de Asdrúbal en una derrota que rápidamente se convirtió en una masacre. El ejército de Asdrúbal intentó retirarse a través del Metaurus pero los ahogaron o los ahogaron los romanos.Reconociendo que fue derrotado, y que su hermano probablemente estaba muerto en algún lugar en el sur, Asdrúbal condujo su caballo hacia adelante en las líneas enemigas balanceando su espada y fue asesinado.
Una vez que la batalla terminó, Nero rápidamente reunió a sus tropas y los llevó de regreso al sur para volver a atacar al hermano de Asdrúbal. Hannibal nunca supo que se había ido. El primer Hannibal que supo de la derrota de su hermano, o incluso de su paradero, fue cuando un contingente de caballería romana arrojó la cabeza de Asdrúbal a su campamento cerca de Bruttium.

CONCLUSIÓN

La Batalla de Metaurus es una parte significativa de uno de los grandes What-Ifs de la historia. Aunque Aníbal y Asdrúbal no tenían motores de asedio ni medios para tomar una ciudad, es probable que, si hubieran concentrado sus fuerzas combinadas en un asalto a Roma, la ciudad se hubiera rendido y Cartago habría ganado la guerra. Hannibal estaba invicto en Italia y Asdrúbal era conocido como el general que había derrotado y matado a dos de los más grandes generales romanos de su generación. Roma ya había entrado en pánico cuando Hannibal había ganado en Cannae en 216 a. C. y sin duda habría sido propenso a hacerlo nuevamente.
¿Y si Hasdrubal no se hubiera quedado en Placentia? ¿Y si no hubiera enviado las cartas en púnico que alertaron a Nerón de su ubicación? ¿O qué tal si él simplemente hubiera dado los mensajes a los jinetes verbalmente en lugar de en forma escrita?¿Y si hubiera cargado contra el campamento romano en lugar de retirarse cuando sintió la presencia de Nerón?
Todas estas preguntas, por fascinantes que sean, son en última instancia incontestables. Las elecciones de Asdrúbal lo condujeron al encuentro en el Metaurus, y luego ya no hubo más opciones para Hannibal que luchar una guerra perdedora contra posibilidades abrumadoras que terminarían en su derrota. El senado cartagineses le negó más tropas o suministros, y cuando Scipio Africanus propuso su plan para atacar a Cartago y sacar a Hannibal de Italia, funcionó tan perfectamente como lo había planeado. Hannibal fue derrotado en la Batalla de Zama y, más tarde, más o menos vivió una vida huyendo de los agentes de Roma hasta que se quitó la vida a la edad de 65 años en un país lejos de su hogar.

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