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La vida de Hércules en mito y leyenda » Orígenes e historia

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Por Joshua J. Mark
Hércules es el nombre romano para el héroe griego Herakles, la figura más popular de la antigua mitología griega. Hércules era hijo de Zeus, rey de los dioses y la mujer mortal Alcmene. Zeus, que siempre estaba persiguiendo a una mujer u otra, tomó la forma de esposo de Alcmene, Amphitryon y Alcmene visitó una noche en su cama, y así Hércules nació un semidiós con increíble fuerza y resistencia. Realizó hazañas sorprendentes, incluyendo lucha muerte y viajar dos veces a los infiernos, sus historias fueron contadas en toda Grecia y más tarde en Roma, sin embargo su vida fue nada fácil desde el momento de su nacimiento y sus relaciones con los demás a menudo fueron desastrosos. Esto era porque Hera, la esposa de Zeus, sabía que Hércules era hijo ilegítimo de su marido y trató de destruirlo. De hecho, nació con el nombre de Alceo y más tarde tomó el nombre de Herakles, significa "Gloria de Hera", lo que significa que llegaría a ser famoso por sus dificultades con la diosa.
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Hércules de bronce dorado
El semidiós, que sufrieron como los mortales y que puede hacer un lío de cosas de la vida tan fácilmente como cualquier hombre o mujer pero realizar obras que ningún mortal podía, tuvieron gran atractivo para la gente de Grecia y Roma. Hércules era un tipo de hombre con superpoderes que sufrió decepciones, había días malos - malos incluso años - y finalmente falleció debido al engaño de otro. Estas historias, además de ser simplemente entretenido, habría servido una audiencia antigua por haciéndoles saber que, si cosas malas pueden pasar a un héroe como Hércules, no tenían nada que quejarse en cuanto a las decepciones y tragedias en sus vidas. Hércules sirvieron como un símbolo de la condición humana donde, para usar la frase de Hemingway, "un hombre puede ser destruido, pero no derrotado." Un aspecto interesante del personaje de Hércules es que, debido a su fuerza divina y habilidades, no tenía a someterse voluntariamente a cualquiera de los trabajos o castigos impuestos sobre él. Escogió a sufrir humillaciones como sus famosos doce trabajos o su servidumbre a la reina Ónfale y lo hicieron voluntariamente. Su fuerza interior y capacidad para soportar dificultades le hizo una figura inspiradora a la gente y un símbolo de la estabilidad en medio del caos, incluso si fue un caos que él mismo había causado. El historiador Thomas R. Martin escribe:
El único héroe a quien cultos fueron establecidos internacionalmente, todo el mundo griego, era el hombre fuerte de Herakles (Hércules). Sus hazañas sobrehumanas en vencer monstruos y generalmente haciendo lo imposible le dieron un llamamiento como protector en muchas ciudades-estado (129).

Primeros años de vida

Aunque se le vio como el campeón de los débiles y un gran protector, problemas personales Hércules comenzaron literalmente al nacer. Hera envió dos brujas a evitar el nacimiento, pero fueron engañados por uno de los funcionarios de Alcmene y enviados a otra habitación. Hera envió serpientes a matarlo en su cuna, pero Hércules estrangularon a ambos. En una versión del mito, Alcmene abandonó a su bebé en el bosque con el fin de protegerlo de la ira de Hera, pero fue encontrado por la diosa Atenea que lo llevó a Hera, demandando que él era un niño huérfano en el bosque que necesitaba alimento. Hera amamantados Hércules en su pecho hasta que el niño mordió su pezón, momento en el que ella empujó a lo lejos, derramando su leche en el cielo de noche y así formando la vía Láctea. Entonces devolvió al bebé a Atenea y le dijo que tenga cuidado del bebé a sí misma. En la alimentación del niño de su mama, la diosa inadvertidamente había impregnada de le energía y más fuerza.
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El Hércules niño
Él fue criado en la corte de su "supuesto padre" Amphitryon, donde tuvo los mejores tutores en la tierra que él lucha, equitación, esgrima, tiro con arco, cómo conducir un carro, tocar la lira y cantar. Sin embargo, Hércules no conocía su propia fuerza y mataron a su profesor de música, Linus, por pegarle con una lira un día durante una discusión. Luego fue enviado a cuidar los rebaños para mantenerlo fuera de problemas. Esto parece haber sido una imposibilidad para Hércules, sin embargo, cuando oyó el ejército tebano había sido derrotado por una banda de Minyans y, sintiendo que esto fue injusto, él condujo una venda de guerreros Tebanos para derrotar las Minyans y restablecer el orden en Tebas. Rey Creonte de Tebas le dio a Hércules su hija Megara, en la Unión como una señal de su gratitud.

La locura de Hera y los doce trabajos

En este momento en la historia, Hércules era un héroe joven, exitoso, casado y en el tiempo, con tres hijos fuertes. Hera no pudo soportar la situación y lo envió con él una locura en la que mató a sus hijos (y, en algunas versiones, Megara también). Continuó en su ira hasta que Atenea lo noqueó con una piedra y, cuando llegó, estaba abrumado por el dolor en lo que había hecho. Él habría matado él mismo pero su primo Theseus convencido de lo que sería cobarde y que debe encontrar una forma para expiar sus pecados. Hércules consultan el oráculo de Delfos, quien le dijeron que se debe adjuntar a su primo Eurystheus, rey de Tirinto y Micenas, que sería inventar trabajos para expiar sus pecados. Estas labores originalmente numeración sólo diez pero más tarde aumentó a doce. Después Delphi ya no era conocido como Alceo y tomó el nombre de Herakles.
Los doce trabajos de Hércules fueron:
1. para matar al león de Nemea, que era impermeable a todas las armas. Había atrapado el León en una cueva y había estrangulado con sus propias manos. Luego de piel y siempre llevaba la piel como su manto.
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Hércules y el León de Nemea
2. para matar al monstruo conocido como la Hidra, que tenía nueve cabezas de venemous y, cuando uno fue cortada, dos más crecería en su lugar. Con su sobrino Iolaus, Hércules cortó las cabezas y Iolaus y plancha los cuellos con una antorcha para evitar que crece hacia atrás. Hércules entonces sumergieron sus flechas en la sangre de la Hidra para su uso futuro; puesto que era tan venenosa, mató rápidamente. Porque él tenía ayuda en esta labor, Eurystheus no contaría como una de las diez y asignado a otro.
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Hércules y la Hidra
3. para capturar la Cierva de Cerynitian que era sagrado para la diosa Artemisa. Hércules pasaron más de un año tratando de atrapar el ciervo con los cuernos de oro vivo y finalmente trajeron hacia abajo con una flecha a la pezuña. Aún así, Artemis se negó a permitirle tomar el ciervo - y le habría matado para la caza, hasta que ella oyó la historia de sus labores y lo dejó ir.
4. para capturar al jabalí de Erimanto. Este trabajo Hércules a la tierra de los centauros, y el vino que le habían dado para atraer al jabalí le señaló a los centauros. Le atacó y tuvo que matar a muchos de ellos, pero trajo el jabalí volver vivo a Eurystheus. Fue durante este trabajo que participó en la aventura con el héroe Jason y sus argonautas.
5. limpiar los establos de Augeius en un día. Eurystheus sintió esta aventura de lado con los Argonautas era un lujo innecesario por parte de Hércules y así que ideó una tarea imposible para su próximo trabajo. Los establos del rey Augeius eran inmensos y su rebaño inmenso y allí parecía que no para que cualquier persona a limpiar en un mes, y mucho menos un día. Hércules dijeron que lo haría pero a Augeius le prometo una décima parte de la manada si él tuvo éxito. Augeius de acuerdo ya que sabía que no podía perder, pero Hércules desviaron dos ríos fluyen a través de los establos y limpiarlos completamente. Augeius luego se negó a honrar el acuerdo que había hecho. Hércules se sentían engañado y juraron él regresar y matar a Augeius una vez que había terminado sus labores para Eurystheus. Eurystheus, sin embargo, le no podía recibir ningún pago por sus labores y que, por tratar de sacar provecho, había descalificado trabajo y tendría que hacer otro para compensarlo.
6. para ahuyentar a los pájaros de Stymphalian que estaban causando estragos en el campo. Él logró esto con un sonajero que le dio a Athena. El ruido sobresaltó los pájaros que volaron, y Hércules había tirado abajo con sus flechas en vuelo.
7. para traer de vuelta el toro cretense de Knossos. El toro perteneció al rey Minos de Creta y fue sagrado para el Dios de los mares, Poseidón; en consecuencia, pudiera caminar sobre el agua. Minos no quiso el toro porque su esposa había caído en amor con él y, de hecho, se había convertido en embarazadas por ella (dar a luz al Minotauro), y así que Minos feliz dio el toro a Hércules que lo montaban a través del mar de Creta a Atenas y trajo a Eurystheus. El toro salió entonces y causaría más problemas a lo largo de Attica hasta que finalmente fue asesinado por Teseo.
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Hércules y el toro de Creta
8. para traer de vuelta las yeguas de Diomedes. Diomedes fue un rey de tracio que alimenta sus caballos con una constante dieta de carne humana para que nadie podría venir cerca de ellos. Hércules alimentación Diomedes a los caballos y, cuando estaban llenos, los trajeron a Eurystheus. Fue durante este trabajo, va a o viene de Palacio de Diomedes, Hércules se detuvo para visitar a su viejo amigo Admeto cuya esposa Alcestis hubiera muerto recientemente. Hércules lucharon a muerte para el alma de Alcestis y vuelto le a su marido.
9. para traer de vuelta la Faja de Hippolyte. Hippolyte era la reina de las Amazonas, y su cinturón (Faja) era un símbolo de su derecho a gobernar. Las Amazonas originalmente dio la bienvenida a Hércules pero Hera, disfrazada de uno de ellos, extendió un rumor de que Hércules habían venido a secuestrar a la reina y esclavizarlos. Las mujeres atacaron a Hércules y Hippolyte murió en la lucha; Hércules tomaron entonces su correa y a la izquierda. En otra versión de este trabajo, sin embargo, Nadie muere; Hércules secuestra a la hermana de Hippolyte y le rescata para el cinturón y luego se deja tranquilamente. En su viaje de vuelta tiene muchos otros lado-aventuras, que enfurecer aún más a Eurystheus, pero acepta el cinturón como un trabajo legítimo.
10. para traer de vuelta el ganado de Gerión, rey de Cádiz. Hércules tenían muchas aventuras de lado en este trabajo, como sin querer construir las columnas de Hércules en Gibraltar y que amenaza con disparar el sol con sus flechas por hacerlo demasiado caliente. Cuando finalmente llegó a Cádiz (España), tuvo muchos problemas a los ganados, incluyendo tener que perseguir a un toro (el rebaño tuvo que ser completa para ser aceptados para el trabajo). Volver a llevar el ganado a Grecia, Hera envió conseguido picar a las bestias y dispersó, por lo que Hércules tuvieron que redondear otra vez. Entonces la princesa Celtine VI Hércules y cayó en amor con él. Ella ocultó el ganado y no sería divulgar su paradero a menos que él tenía sexo con ella. Esto hizo y así se convirtió en el padre de Celtus, progenitor de los celtas. Finalmente reunió los ganados a Eurystheus, que aceptó el trabajo como legítimo.
11. para traer de vuelta las manzanas doradas de las Hespérides. En el camino a la arboleda sagrada donde crecían las manzanas, Hércules encuentra Prometeo atado a su roca y lo libre. Prometeo agradeció y le dijo que las manzanas estaban guardadas por un dragón llamado Ladón que no pudo ser conquistado, y así Hércules deben tratar de que el Titán Atlas, que la tierra y el cielo sobre sus hombros, para conseguir las manzanas para él. Cuando Hércules llegó a la arboleda, Atlas accedió a ayudar, pero Hércules tendría que asumir el peso del mundo mientras Atlas iba a conseguir las manzanas. Hércules aceptaron la carga y Atlas consiguió las manzanas. Cuando él volvió, sin embargo, Atlas no quiso retomar el peso y la iba a dejar a Hércules en su lugar. Hércules alegre accedió a quedarse y aguantar el universo pero pidió Atlas si él podría tomar el peso nuevamente por sólo un momento para que él podría ajustar su manto para amortiguar sus hombros. Atlas tomó detrás el universo y Hércules cogió las manzanas y la izquierda.
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Hércules
12. para traer de vuelta Cerberus, el perro guardián del inframundo. Para el trabajo pasado, Eurystheus decidido sobre algo que él sabía sería imposible: para traer de vuelta, vivo, el perro de tres cabezas que custodiaban la entrada al Hades. Antes de que él podría entrar en el inframundo, Hércules tuvieron que ser iniciado en los misterios de Eleusis en la ciudad sagrada de Eleusis. Luego viajó al Hades, donde tuvo más aventuras en el mundo terrenal como la liberación de su primo Theseus de la silla del olvido donde él había sido limitado. También habló con el héroe Meleagro, con quien él había viajó con los Argonautas, quien le dijeron que, cuando regresó a la tierra, que debe casarse con hermana de Meleagro Deyanira. Hércules fue permitido por Hades para tomar que Cerberus siempre que no me dolió el perro. Él luchó Cerberus a la sumisión y lo trajo de nuevo a Eurystheus, que estaba tan aterrado del animal que le dijo a Hércules que se realizaron todas las labores y a devolver el perro a donde se encontró.

Más aventuras y esclavitud

Hércules ahora era libre de hacer lo que quisiera con su vida y, después de todo él había logrado, se podría pensar que ahora sería capaz de disfrutar de sus días en paz; Esto no sería así. Ya sea a través de las supercherías de Hera o de su propio genio y falta de moderación, Hércules perdurara aún más problemas. Otra vez Hera con locura, Hércules mataron al príncipe Ifito de Oechalia y dijeron el oráculo que debe venderse como esclavo para expiar su pecado. Él pasó a ser propiedad de la reina Omphale de Lydia que el héroe vestido en ropa de mujer y hacer la costura con las otras damas de la corte. Omphale finalmente le tomó como su amante y luego lo gratis.
Él entonces se encendió una expedición a Troya que, con la ayuda de otros héroes, él conquistó (mucho antes de la guerra de Troya) y luego se involucró en una guerra con los titanes de Sicilia. Los titanes habían sido derrotado siglos antes por Zeus, pero se había levantado otra vez y, según la profecía, los dioses sólo podrían ganar esta vez con la ayuda de un héroe mortal. Hércules ayudaron a derrotar a los titanes y rescataron el mundo del caos y los dioses del encarcelamiento. Él entonces navegó hacia Grecia para vengarse de Augeius por negarse a honrar su acuerdo cuando limpia los establos. Hércules fue derrotado en esta batalla porque él todavía fue debilitado de la guerra con los titanes. Tierra de Augeius a la izquierda y, después de más aventuras, desembarcó en Calydon donde él satisfizo y cayó en amor con la princesa Deyanira, la hermana de Meleagro. Tuvo que luchar al dios río Aqueloo por su mano y su ganado y así fue casado.

Deyanira y matrimonio

Deyanira y Hércules vivieron feliz durante un tiempo en Calydon hasta que accidentalmente asesinado a copero de su padre-en-ley. Aunque fue un accidente, y él fue perdonado por el rey, Hércules no podían perdonar a sí mismo y entonces decidieron abandonar la ciudad con Deyanira. Alcanzaron el río Eveno y allí conoció el centauro Nessus que ofreció llevar Deyanira a través en su espalda. Al llegar al otro lado, sin embargo, él intentó violarla y Hércules le dispararon con una de sus flechas. Estas fueron las flechas mismo que Hércules habían sumergido en la sangre de la Hidra y el centauro estaba muriendo rápidamente cuando le dijo a Deyanira que su sangre tenía una calidad especial como una poción de amor y que ella debe tomar parte en un frasco. Si alguna vez sintió que Hércules fue perdiendo interés en ella, dijo, debe rociar la sangre en su camisa y él estaría para siempre en amor con ella. Nessus entendido, por supuesto, que la sangre sería mortal para cualquier mortal y esta fue su venganza por la flecha de Hércules.
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Hércules lucha contra el centauro Nessos
Hércules y Deyanira se instalaron en la ciudad de Tesalia, comenzaron una familia y, otra vez, estaban felices por un tiempo hasta que Hércules fueron a la guerra contra euritos que, como Augeius, habían insultado lo antes en la vida. Mató a euritos y llevó a su hija Iole (quien había ganado antes en un concurso de tiro con arco pero se le ha negado) como su concubina. Otra versión del mito relata cómo ayudó a Artemisa a matar un jabalí que estaba causando estragos en el Reino y fue dado Iole como regalo. Hércules entonces prepararon un banquete de la victoria y enviaron palabra a Deyanira que le enviara su mejor camisa para usar en el festival. Deyanira, temiendo que Hércules fue fonder de Iole ahora de ella, empapado la camisa en la sangre de Nessus y luego lavaron las manchas, dejando sólo el veneno. Tan pronto como Hércules calzarse la camisa, él fue agarrado con agonía y empezó a arder. Él rasgó la camisa de su cuerpo pero el veneno ya se injertó a su piel. Desde que era un semidiós, que no podría morir rápidamente y tan sufrido como el tóxico penetró su cuerpo y llegó a ser más débil y más débil. Deyanira, dándose cuenta de que había sido engañada por Nessus y había matado a su marido colgado a sí misma.

La muerte de Hércules

Hércules subieron Monte Etna donde construyó su propia pira funeraria en un claro, regaló sus posesiones y luego fijar con la cabeza descansando sobre su club y de la piel del León de Nemea cubierta entonces se encendieron las antorchas y la pira llevó las llamas. Thomas Bullfinch, el famoso mitólogo, escribe:
Los dioses se sentían preocupados en ver al campeón de la tierra así que trajo a su fin. Pero Zeus, con semblante alegre, así les: "me complace ver su preocupación, mis príncipes y am grato percibir que soy el gobernante de un pueblo fiel, y que mi hijo goza de su favor. Aunque su interés en él surge de sus nobles acciones, pero no es menos gratificante para mí. Pero ahora digo para vosotros, no temáis. Quien conquistó todo lo demás no es ser conquistado por aquellas llamas que ves ardiente en el Monte Etna. Sólo su madre compartir en él puede perecer; lo que él me es inmortal. Debo llevarlo, muerto a la tierra, a la orilla celestial, y requiero de ustedes recibirlo amablemente. Si alguno de ustedes se siente dolida en su alcanzar este honor, pero nadie puede negar que se merecía." Los dioses todos dieron su consentimiento; Hera sólo escuchó las palabras de cierre con algún descontento que ella debe estar tan particularmente acentuada en el, pero no lo suficiente para hacerla a pesar de la determinación de su marido. Así que cuando las llamas habían consumido parte de la madre de Hércules, lo adivino, en lugar de ser herido de tal modo, parecía poner adelante con nuevo vigor, para asumir un puerto más elevado y una más terrible dignidad. Zeus lo envolvió en una nube y lo llevó en un carro de cuatro caballos para morar entre las estrellas (143).

Legado

Y así Hércules dejaron la tierra para vivir eternamente entre los dioses y, a través de las historias de sus aventuras, para disfrutar de inmortalidad a través de las edades. Su vida no fue siempre feliz, a pesar de que tenía un Dios para un padre, y su lucha diaria y las relaciones no hicieron más fáciles su fuerza. A pesar de que fue capaz de lograr grandes hazañas, esto no hizo lo inmune a las decepciones y los tiempos oscuros que forman parte de la experiencia humana. El historiador Sir R.W. Livingstone escribe, "los griegos estaban fascinados por el espectáculo del hombre y del mundo, y su fascinación es visto no sólo en su filosofía formal. De sus poetas también se puede decir que nacieron para ver el mundo y la vida humana - no moralizar o disfrutar de sentimiento o retórica o misticismo acerca de él, sino para verlo"(270).
Los mitos de Hércules mostrar al mundo como lo es: todo el mundo tiene monstruos que necesitan para conquistar y las tareas aparentemente imposibles se enfrentan con y tragedias que parecen demasiado difíciles de soportar. Como lo fue en la antigua Grecia cuando la gente se sentaba y escuchar los cuentos del héroe, así ha sido desde entonces y, aun en el día moderno, cómics, novelas gráficas, libros, programas de televisión y películas de Hollywood con Hércules continúan siendo populares. Él sigue siendo un héroe que cualquiera puede relacionarse, precisamente porque su vida estaba tan lejos de perfecto y su carácter era menos que ideal. Ante alguna situación difícil en la vida, uno puede tomar comodidad en el pensamiento de que, si Hércules podrían soportar sus sufrimientos, uno puede sobrevivir uno propio.

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