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Las ranas › Historia antigua

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 28 de febrero de 2018
Xanthias de 'The Frogs (El Museo Británico)
The Frogs es una obra de comedia de Aristófanes (hacia 445 - c 385 aC), el dramaturgo cómico más famoso de la antigua Grecia. El nombre de las criaturas que componen el coro de la obra, ganó el primer premio en el festival dramático de Lenaea en 405 a. C. y, demostrando ser exitoso, más tarde se representará en el festival de Dionysia en Atenas.
La obra representó el último de los trabajos del dramaturgo escritos durante la turbulenta era de la Guerra del Peloponesoentre Atenas y Esparta. A pesar de que sufrió el enjuiciamiento por sus continuos ataques contra el político Cleon, The Frogs le dio a Aristophanes honores públicos por su promoción de la unidad ateniense. La obra cuenta la historia de Dionysos, la deidad patrona del teatro, que se queja del triste estado del drama ateniense. En un intento por salvar la tragedia de una generación de escritores pobres, Dionisos, disfrazado como el dios Hércules, y su esclavo Xanthias, descienden al Hadespara traer a Eurípides de regreso de los muertos: el trágico había muerto el año anterior. Sin embargo, antes de que Dionisos pueda abandonar Hades y regresar a Atenas, se lo persuade para que sirva como juez en la corte de Hades por una disputa entre Eurípides y Esquilo sobre quién fue el mayor poeta trágico ateniense.

ARISTÓFANES

Aristófanes fue uno de los mejores ejemplos de "gracia, encanto y alcance" de Old Attic Comedy. Desafortunadamente, sus obras de este período son las únicas que se sabe que existen, solo once de sus obras han sobrevivido. Poco se sabe de su vida temprana, incluso con su fecha de nacimiento poco clara. Hijo de Filipo, era oriundo de Atenas pero poseía propiedades en la isla griega de Egina. Tuvo dos hijos, uno de los cuales, Aroses, compuso algunas comedias menores. La clasicista Edith Hamilton en su libro The Greek Way dijo que Aristófanes llevaba el halo de Grecia: "Aristófanes", en su mayoría, Atenas está habitada por una gran cantidad de gente de mala reputación, tan poco realista como sea posible "(101). Toda la vida ateniense se podía ver en sus obras de teatro: su política, políticos, contribuyentes quejándose, reformas fiscales y el disgusto general de la ciudad en la guerra en curso entre Atenas y Esparta. "Todo era comida para su burla" ( ibid ). Atenas era una ciudad de inquietud. Los residentes fueron confinados a la ciudad cuando los ejércitos de Spartan se cernían cerca.La gente estaba indignada por su liderazgo ineficaz tanto en el gobierno de la ciudad como en el campo de batalla. Todo esto sirvió como munición para las jugadas de Aristófanes.

LAS APUESTAS DE ARISTOFANOS FUERON APRECIADAS POR SU RICA FANTASÍA, ASÍ COMO SU BAVIERÍA, GATIDAD Y SATIRE.

Para cuando Aristófanes comenzó a escribir, el drama griego estaba en serio declive. Eurípides estaba muerto y Sófoclesmoriría antes de que la obra se completara. Sin embargo, como en la tragedia, gran parte de la presentación de una obra de teatro seguía siendo la misma: había tres o cuatro actores (a veces más) que vestían máscaras y disfraces grotescos, así como un coro de 24, incluso el coro llevaba máscaras. A diferencia de la tragedia, el propósito de una comedia era presentar una poesía bellamente escrita y, al mismo tiempo, contener la risa. Aunque Aristophanes a veces es condenado por traer la tragedia desde el alto nivel de Esquilo, sus obras, con su simplicidad y vulgaridad, fueron reconocidas y apreciadas por su rica fantasía, así como por su obscenidad, su alegría y su sátira. Su comedia fue una mezcla magistral de ingenio e inventiva.Según Norman Cantor en su libro Antiquity, sus obras reflejaban las opiniones conservadoras del pueblo ateniense, que no solo valoraba la antigua simplicidad de la sociedad, sino también su moralidad.
Máscara de comedia griega

Máscara de comedia griega

Aristófanes fue un observador de la sociedad ateniense. David Barrett en su traducción de Aristófanes dijo que la tensión entre lo viejo y lo nuevo en Atenas aparece prominentemente en The Frogs y, como su predecesor Eurípides, este cambio -la tensión contra la guerra y el malestar político- se podía ver a lo largo de sus obras. Como sus comedias a menudo contenían un tema de paz, muchos fueron inducidos a creer que era un pacifista. Las observaciones de Aristófanes de sus compañeros atenienses y el pobre liderazgo de la ciudad lo convirtieron en un firme opositor de la guerra. En general, sus obras se utilizaron para ridiculizar tanto a los políticos como a los filósofos: el estadista Cleon era el destinatario favorito de su sátira, mientras que Sócrates era descrito como un traidor. La mitología y la teología tampoco escaparon a su desprecio: los dioses a menudo eran retratados como tontos y sin espinas.

CARACTERES

The Frogs tiene un elenco bastante grande de personajes:
  • Dionysos
  • Xanthias
  • Hércules
  • Eurípides
  • Aeschylus
  • infierno
  • Charon (barquero de los muertos)
  • Aeacus (portero de Hades)
  • dos landladies
  • una mucama
  • un esclavo
  • y dos coros: uno de iniciados y otro de ranas.

TRAMA

Encuentro con Hércules
La obra comienza con Dionysos y su sirviente Xanthias llegando a la casa de Hércules. En un intento fútil de disfrazarse de Hércules, Dionisio está vestido con una túnica amarilla cubierta por una piel de león. Hércules abre la puerta y comienza a reírse del atuendo de Dionisio.
Lo siento, amigo, no pude evitarlo. ¡Una piel de león sobre un negligé amarillo! ¿Que esta pasando? ¿Por qué las botas de tacón alto? ¿Por qué el club? ¿Cuál es tu regimiento? (Barrett, 135)
Le preguntan a Hércules cómo había llegado al Hades y le explicaron que esperaban recuperar a Eurípides de la muerte.Dionysos explica: "Necesito un poeta que realmente pueda escribir. Hoy en día parece que muchos se han ido, y los que viven son malos ". (136). Hércules responde nombrando a un número de poetas jóvenes y capaces (Iophon y Agathon) pero Dionysos sostiene que ninguno de ellos es genuino. "... insignificantes chillidos, gorjeando como un coro de golondrinas. Una desgracia para su vocación "(137). Él agrega, "Te desafío a que encuentres un verdadero poeta entre todos ellos, uno que pueda acuñar una línea memorable" (137). Para restaurar la tragedia ateniense, debe ir al Hades y traer de regreso a Eurípides. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de llegar allí? Intentando asustar a la deidad, Hércules le cuenta sobre los posibles terrores: serpientes, bestias salvajes, el Gran Mio de la Inmundicia y la Corriente Eterna del Estiércol. Sus advertencias, sin embargo, tienen poco efecto.
Estatuilla de Hades

Estatuilla de Hades

Viajando a Hades
Dionysos se va y llega a un gran lago donde Charon, el barquero, lo acompaña hasta Hades. Xanthias llega por otra ruta más larga. Mientras estaba en el bote, Dionysos, que tuvo que ayudar a remar, continuamente se queja de su "dolor en el trasero" y de sus ampollas. Se enfrenta a una acalorada discusión con un coro de ranas cantando ranas que se niegan a ser silenciadas: "Ahora escucha, tú eres un títere lírico, no me importan tus eructos" (144).
A medida que se alejan del lago, son abordados por un coro de iniciados cantando y bailando, cantando himnos a Deméter, Perséfone e Iacchus. Los dos viajeros deciden unirse al baile pero finalmente interrumpen para pedir y recibir instrucciones para llegar a la casa de Hades. En la puerta del palacio de Hades, ellos (Dionysos todavía disfrazados como Hércules) son recibidos por Aeacus, el portero. Temeroso, Dionysos intercambia ropa con Xanthias. Después de un altercado con una casera sobre quién exactamente es quién, el portero decide dejar que Hades y Perséfone determinen quién es el dios y quién el sirviente.
Eurípides v. Aeschylus
Más tarde, Xanthias y un esclavo comienzan a hablar. Oyen gritos provenientes de la casa de Hades. El esclavo le dice que hay problemas en Hades:
Bueno, aquí hay una costumbre que se aplica a todas las bellas artes y profesiones especializadas: ¿quién es el mejor en cada disciplina tiene derecho a cenar en el Gran Salón con su propia silla de honor? (164)
Xanthias descubre que Esquilo tenía la silla, pero ahora Eurípides lo ha desafiado por ello. Parece que apeló a todos los degolladores y asesinos para obtener apoyo. Entonces, Hades decidió tener una competencia entre Eurípides y Esquilo: Sófocles había renunciado a cualquier reclamo. Las escalas son traídas pronto: ".... Todo tiene que medirse adecuadamente, con reglas, reglas, compases y cuñas, y Dios sabe qué más "(165). Cuando Xanthias preguntó por el juez de la contienda, el esclavo dijo que sería difícil encontrar a alguien tan hábil en Hades, y Esquilo no estaba de acuerdo con ningún ateniense.
Aeschylus

Aeschylus

El concurso comienza con los ataques verbales de Eurípides contra Esquilo:
Vi a través de él hace años, Toda esa rugosidad de grandeza --- todo es tan inculto e incontrolado. Sin sutileza alguna. Solo un torrente de verborrea... (166)
Esquilo responde que sus obras han permanecido mientras Eurípides murió con él. A lo largo del concurso, los dos poetas hacen referencia a sus obras de teatro. Eurípides dice: "Escribí sobre cosas cotidianas, cosas que la audiencia conoce y que podrían aprovechar si es necesario. No intenté meterlos en sumisión con largas palabras "(171). Él creía que había agregado lógica a su drama. Esquilo dice que le dolió tener que responder a los ataques verbales pero, frustrado, finalmente le pregunta a Eurípides qué cualidades busca en un buen poeta. La respuesta: enseñar a las personas a ser mejores ciudadanos.Aeschylus respondió:
Mis héroes no eran como estos mocasines del mercado, delincuentes y pícaros que escriben hoy en día. Eran verdaderos héroes, respirando lanzas y lanzas... (172)
Aeschylus el Ganador
Finalmente, Aeschylus se cansa del concurso y pide la prueba de las escalas. Dionysos mira a ambos hombres:
Vine aquí por un poeta. ¿Para qué? Para salvar una ciudad, por supuesto! De lo contrario, no habrá más festivales de teatro, ¿y dónde estaré?... Voy a juzgar entre ustedes sólo en este aspecto. Seleccionaré el hombre que mi alma desea. (188)
Al final, Dionysos elige a Esquilo. Por supuesto, sintiéndose traicionado, Eurípides lo llama un traidor: "Me dejas aquí para que te quedes muerto" (189). Al salir del palacio, Hades le dice adiós a Esquilo y le aconseja "educar a los tontos" (189).Esquilo se aleja, diciéndole a Hades que mantenga a ese mentiroso pícaro fuera de su silla.

LEGADO

Aristófanes fue el último de los grandes dramaturgos de Old Attic Comedy. Su agudo ingenio incluso se puede ver en el Simposio de Platón, donde discute el origen de la especie del hombre. Un aspecto único de The Frogs se refiere al trágico Sófocles que murió durante la escritura de la obra. Aristófanes se vio obligado a hacer varios cambios rápidos. Al igual que sus contemporáneos, Aristófanes usó sus obras para criticar a la sociedad ateniense: su inquietud política y su participación en la guerra contra Esparta. En su libro The Classical Greeks, Michael Grant dice que Aristófanes escribió The Frogs en un momento en que el poder militar y político en la ciudad estaba al borde del colapso. En un intento de escapar del mundo, envía a Dionysos a Hades. Agrega que sus obras contienen asaltos a figuras políticas atenienses, pero también un llamado a la paz. Aunque a menudo se criticaba por su tono sarcástico y subido de tono, las obras de Aristófanes fueron populares entre el público ateniense. Sus obras de teatro siguieron siendo apreciadas y admiradas durante años después de su muerte, influyeron en la comedia helenística y romana, y todavía se realizan regularmente en la actualidad.

Democracia ateniense » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 03 de abril de 2018
Acrópolis de Atenas ()
Atenas en los siglos V al IV AEC tenía un sistema extraordinario de gobierno: la democracia. Bajo este sistema, todos los ciudadanos varones tenían los mismos derechos políticos, la libertad de expresión y la oportunidad de participar directamente en la arena política. Además, los ciudadanos no solo participaron en una democracia directa por la cual ellos mismos tomaron las decisiones por las cuales vivían, sino que también sirvieron activamente en las instituciones que los gobernaban, y así controlaron directamente todas las partes del proceso político.

FUENTES ANTIGUAS

Otros estados- ciudad tenían, en un momento u otro, sistemas de democracia, especialmente Argos, Siracusa, Rodas y Erythrai. Además, a veces incluso los sistemas oligárquicos pueden implicar un alto grado de igualdad política, pero la versión ateniense, a partir de c. 460 BCE y terminando c. 320 a. C. e involucrando a todos los ciudadanos varones, sin duda fue el más desarrollado.

LA PALABRA DEMOCRACIA (DĒMOKRATIA) DERIVA DE DĒMOS, QUE SE REFIERE A TODO EL CUERPO DEL CIUDADANO: LA GENTE.

Las fuentes contemporáneas que describen el funcionamiento de la democracia se relacionan típicamente con Atenas e incluyen textos tales como la Constitución de los atenienses de la Escuela de Aristóteles ; las obras de los historiadores griegos Heródoto, Tucídides y Jenofonte ; textos de más de 150 discursos de figuras como Demóstenes ; inscripciones en piedra de decretos, leyes, contratos, honores públicos y más; y comedias griegas como las de Aristófanes.Lamentablemente, las fuentes de los otros gobiernos democráticos en la antigua Grecia son pocas y distantes. Siendo este el caso, las siguientes observaciones sobre la democracia se centran en los atenienses.

LA ASAMBLEA Y EL CONSEJO

La palabra democracia ( dēmokratia ) deriva de dēmos, que se refiere a todo el cuerpo ciudadano, y kratos, que significa regla. Cualquier ciudadano masculino podría, entonces, participar en el principal cuerpo democrático de Atenas, la asamblea ( ekklēsia ). En los siglos IV y V aC, la población de ciudadanos varones de Atenas oscilaba entre 30 000 y 60 000 según el período. La asamblea se reunió al menos una vez al mes, más probablemente dos o tres veces, en la colina de Pnyx en un espacio dedicado que podría acomodar a alrededor de 6000 ciudadanos. Cualquier ciudadano puede hablar a la asamblea y votar sobre las decisiones simplemente levantando la mano. La mayoría ganó el día y la decisión fue final. Nueve presidentes ( proedroi ), elegidos por sorteo y ocupando la oficina por única vez, organizaron los procedimientos y evaluaron la votación.
Ostrakon para Pericles

Ostrakon para Pericles

Los temas específicos discutidos en la asamblea incluyeron la decisión de magistrados militares y financieros, organizar y mantener suministros de alimentos, iniciar legislación y juicios políticos, decidir enviar enviados, decidir si firmar o no tratados, votar para recaudar o gastar fondos y debatir asuntos militares. La asamblea también podría votar para excluir de Atenas a cualquier ciudadano que se haya vuelto demasiado poderoso y peligroso para la polis. En este caso hubo una votación secreta donde los votantes escribieron un nombre en una pieza de cerámica rota ( ostrakon ). Un elemento importante en los debates fue la libertad de expresión ( parrhēsia ) que se convirtió, tal vez, en el privilegio más valorado del ciudadano.Después de una discusión adecuada, se adoptaron decretos temporales o específicos ( psēphismata ) y se definieron leyes ( nomoi ). La asamblea también garantizó que se cumplieran las decisiones y que los funcionarios llevaran a cabo sus tareas correctamente.
Hubo en Atenas (y también Elis, Tegea y Thasos) un cuerpo más pequeño, el boulē, que decidió o priorizó los temas que se discutieron en la asamblea. Además, en tiempos de crisis y guerra, este organismo también podría tomar decisiones sin la reunión de la asamblea. El boulē o consejo estaba compuesto por 500 ciudadanos que fueron elegidos por sorteo y que sirvieron por un año con la limitación de que no podían servir más de dos años no consecutivos. El boulē representaba a los 139 distritos de Ática y actuaba como una especie de comité ejecutivo de la asamblea. Fue este organismo el que supervisó a los comités y funcionarios administrativos en nombre de la asamblea.

ESTABA EN LOS TRIBUNALES QUE LAS LEYES HECHAS POR LA ASAMBLEA PODRÍAN SER DESAFIADAS Y SE TOMARON DECISIONES CON RESPECTO AL OSTRACISMO.

Luego también había un comité ejecutivo del boulē que consistía en una tribu de las diez que participaban en el boulē (es decir, 50 ciudadanos, conocidos como prytaneis ) elegidos por rotación, por lo que cada tribu componía el ejecutivo una vez al año. Este ejecutivo del ejecutivo tenía un presidente ( epistates ) que era elegido por sorteo cada día. La prytany de 50 hombres se reunió en el edificio conocido como el Bouleuterion en el Ágora ateniense y resguardaba los tesoros sagrados.
En conjunto con todas estas instituciones políticas estaban los tribunales de justicia ( dikasteria ) que estaban compuestos por 6.000 jurados y un cuerpo de magistrados principales ( archai ) elegidos anualmente por sorteo. De hecho, había una máquina especialmente diseñada de tokens de colores ( kleroterion ) para garantizar que los seleccionados fueran elegidos al azar, un proceso que los magistrados tenían que pasar dos veces. Fue aquí en los tribunales que las leyes hechas por la asamblea pudieron ser impugnadas y se tomaron decisiones con respecto al ostracismo, la naturalización y la condonación de la deuda.
Kleroteria

Kleroteria

Este complejo sistema fue, sin duda, para garantizar un grado adecuado de controles y equilibrios a cualquier posible abuso de poder, y para garantizar que cada región tradicional estaba igualmente representada y con los mismos poderes. Con personas elegidas al azar para ocupar puestos importantes y con términos de oficina estrictamente limitados, era difícil para cualquier individuo o grupo pequeño dominar o influir indebidamente en el proceso de toma de decisiones, ya sea directamente o porque uno nunca sabía exactamente quién sería seleccionado., indirectamente sobornando a los que están en el poder en cualquier momento.

PARTICIPACIÓN EN EL GOBIERNO

Como hemos visto, solo los ciudadanos varones que tenían 18 años o más podían hablar (al menos en teoría) y votar en la asamblea, mientras que los puestos como magistrados y jurados se limitaban a los mayores de 30 años. Por lo tanto, las mujeres, los esclavos y los residentes extranjeros ( metoikoi ) fueron excluidos del proceso político.
La participación masiva de todos los ciudadanos varones y la expectativa de que deberían participar activamente en el funcionamiento de la polis queda clara en esta cita de Tucídides:
Solo consideramos a un ciudadano que no participa en política, no solo uno que se preocupa por su propio negocio, sino inútil.
Ilustrando la estima en que se celebró el gobierno democrático, incluso hubo una personificación divina del ideal de la democracia, la diosa Demokratia. La implicación directa en la política de la polis también significó que los atenienses desarrollaron una identidad colectiva única y probablemente también un cierto orgullo en su sistema, como se muestra en la famosa Oración fúnebre de Pericles por los muertos atenienses en 431 aC, el primer año del Guerra del Peloponeso :
La constitución de Atenas se llama democracia porque respeta los intereses no de una minoría sino de todo el pueblo. Cuando se trata de resolver disputas privadas, todos son iguales ante la ley; cuando se trata de anteponer a una persona a otra en puestos de responsabilidad pública, lo que cuenta no es ser miembro de una clase en particular, sino la capacidad real que posee el hombre. Nadie, mientras lo tenga dentro de él para servir al estado, se mantiene en la oscuridad política debido a la pobreza. (Thuc. 2.37)
Aunque se alentó la participación activa, la asistencia a la asamblea se pagó en ciertos períodos, lo que fue una medida para alentar a los ciudadanos que vivían lejos y no podían permitirse el tiempo libre para asistir. Sin embargo, este dinero fue solo para cubrir los gastos, ya que cualquier intento de sacar provecho de las posiciones públicas fue severamente castigado. Los ciudadanos probablemente representan el 10-20% de la población de la polis, y de estos se ha estimado que solo alrededor de 3,000 personas participaron activamente en la política. De este grupo, tal vez tan pocos como 100 ciudadanos -los más ricos, más influyentes y los mejores oradores- dominaron la arena política tanto frente a la asamblea como entre bastidores en reuniones privadas conspirativas ( xynomosiai ) y grupos ( hetaireiai ). Estos grupos tenían que reunirse en secreto porque, aunque había libertad de expresión, la crítica persistente de individuos e instituciones podía llevar a acusaciones de tiranía conspirativa y llevar al ostracismo.
Discos de boleta de bronce griego

Discos de boleta de bronce griego

Los críticos de la democracia, como Tucídides y Aristófanes, señalaron que no solo los procedimientos estaban dominados por una élite, sino que los dēmos podían ser influenciados con demasiada frecuencia por un buen orador o líderes populares (los demagogos), dejarse llevar por sus emociones, o carecen del conocimiento necesario para tomar decisiones informadas.Tal vez las decisiones más notoriamente malas tomadas por los dímos atenienses fueron la ejecución de seis generales después de haber ganado realmente la batalla de Arginousai en 406 AEC y la sentencia de muerte dada al filósofo Sócratesen 399 a.

CONCLUSIÓN

La democracia, que había prevalecido durante la Edad de Oro de Atenas, fue reemplazada por un sistema de oligarquía después de la desastrosa derrota ateniense en Sicilia en el año 409 a. El cambio constitucional, según Tucídides, parecía ser la única forma de ganar el tan necesario apoyo de Persia contra el viejo enemigo Esparta y, además, se pensó que el cambio no sería permanente. Sin embargo, la democracia en una forma levemente alterada finalmente regresó a Atenas y, en cualquier caso, los atenienses ya habían hecho lo suficiente para crear su sistema político para finalmente influir en las civilizaciones posteriores dos milenios después.
En palabras del historiador KA Raaflaub, la democracia en la antigua Atenas era
un sistema único y verdaderamente revolucionario que realizó su principio básico en una medida sin precedentes y bastante extrema: ninguna polis se había atrevido jamás a dar a todos sus ciudadanos los mismos derechos políticos, independientemente de su descendencia, riqueza, posición social, educación, cualidades personales y cualquier otros factores que generalmente determinan el estado en una comunidad.
Ideales como estos formarían las piedras angulares de todas las democracias en el mundo moderno. Los antiguos griegos nos han proporcionado obras de arte, templos impresionantes, teatro intemporal y algunos de los más grandes filósofos, pero es la democracia, tal vez, su mayor y más perdurable legado.
Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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