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Cronología del Holocausto

Holocausto judío (Shoah)


El término 'holocausto' posee una segunda acepción en sentido figurado, que es la que hoy más comúnmente se usa: “Gran matanza de seres humanos, en general”; sin embargo, la voz, con este valor, nos lleva automáticamente a un holocausto determinado: la catástrofe judía del siglo XX (la que en hebreo se dice Shoah), que solemos escribir con mayúscula. Las bases remotas de esta tragedia sin igual hemos de buscarlas en las profundidades del antisemitismo decimonónico, característico del centro y este de Europa; de hecho, si el holocausto judío (desde aquí, Holocausto) es recordado como un fenómeno propiamente germánico, en él participaron activamente, de forma oficial o no, otras naciones en las que el antisemitismo era también muy profundo. En su tarea de destrucción de las juderías que encontraron a su paso durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas de las SS alemanas encontraron el apoyo de parte de la población cuando no de las mismas autoridades en naciones como Rumanía, Lituania, Letonia, Bielorrusia o Ucrania; al mismo tiempo, Hitler supo sacar partido del tradicional antisemitismo de otros países bálticos o centroeuropeos. La gran masacre fue gestándose con el advenimiento de los nazis al poder, acaecido el 30 de enero de 1933, y se desarrolló con especial intensidad durante los años de la Segunda Guerra Mundial, que acabó oficialmente el 8 de mayo de 1945.

La virulencia antisemita del Partido Nacional Socialista formaba parte de sus bases programáticas desde que se publicaran en 1920, por lo que no hubo que esperar a la victoria de 1933 para saber cuál sería su posición respecto de los judíos residentes en Alemania; sin embargo, el panorama fue haciéndose cada vez más turbio debido a la penetración de la ideología nazi entre el pueblo y su implantación general en Alemania, al convertirse indiscutiblemente en la primera fuerza política y en un verdadero fenómeno de masas. Un momento crucial fue la implantación de las Leyes de Nuremberg el 15 de septiembre de 1935, donde se establecía que ningún judío pudiera tener la ciudadanía alemana; otro momento especialmente célebre fue la "Noche de los Cristales Rotos" (Krristallanacht), entre el 9 y el 10 de noviembre de 1938. La situación empeoró brusca y progresivamente desde la invasión de Polonia, el 1 de septiembre de 1939, lo que supuso la declaración de guerra inmediata por parte de Francia y Gran Bretaña.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial fue determinante para que el plan de Hitler de barrer a los judíos de toda Europa se extendiese hasta los últimos confines orientales del Continente, en su encuentro con Asia. El dictador perseguía esclavizar a todos los pueblos eslavos, desde la cercana Polonia hasta Rusia, y utilizarlos como fuerza de trabajo bruto al servicio de la pujante Alemania; por otra parte, al elemento judío sólo le reservaba la aniquilación. Si en una primera fase, antes del estallido de la Guerra, Alemania apostó por la expulsión de los judíos de su territorio, tras la invasión de Checoslovaquia se decidió que la única solución posible del Problema Judío era la que se denominó oficialmente (de ahí el empleo de las mayúsculas en ambos casos) la Solución Final o Total (Gesamtloesung); para ello, Hitler, y con él todo su gobierno, apeló a varios métodos, como el trabajo hasta la extenuación, los fusilamientos masivos o, en último término, las tristemente célebres cámaras de gas.

Para desarrollar tan terrible plan, que también alcanzaría a otras etnias (eslavos o gitanos) o grupos (enfermos mentales, homosexuales y comunistas), era decisivo contar con centros destinados a tal fin. Ello indujo a la creación de campos de concentración de características diversas: desde simples campos de trabajo hasta auténticas factorías de la muerte. La deportación hacia esos centros comenzó mucho antes de que estallara la guerra; sin embargo, sólo la guerra animó a eliminar a los judíos de toda Europa, dándoles la muerte in situ o deportándolos hacia los numerosos campos de concentración localizados en distintos puntos de Europa. Los judíos fueron a dichos enclaves desde Francia por el oeste y desde Rusia por el este; desde los Países Bálticos por el norte y Grecia por el sur; su destino estaba, por lo general, en campos ubicados en territorios pertenecientes a las actuales Alemania, Lituania, Ucrania y, especialmente, Polonia. De los primeros campos de deportación, donde los judíos estuvieron inicialmente concentrados, se pasó a auténticos mataderos para hombres, a la manera de algunos campos ubicados en Polonia, como Sobibor, Treblinka o Auschwitz.

La historia del Holocausto puede y debe seguirse, por diversas razones, incluso más allá del último día de la Segunda Guerra Mundial, el 8 de mayo de 1945. En primer lugar, cabe recordar que la tragedia continuó para muchos judíos que osaron regresar a sus lugares de origen y que pagaron el retorno con su vida, pues el sentimiento antijudío de las gentes en nada se había aplacado tras el ocaso de Hitler, por cuanto era de diferente raigambre; la prolongación del Holocausto ha sido una realidad derivada también de la memoria siempre viva de sus víctimas, así como de la persecución y enjuiciamiento de los responsables del Holocausto en todo el mundo (con el grupo de Simon Wiesenthal a la cabeza). Acabada la Guerra, las marcas del genocidio judío se curaron parcialmente con la búsqueda y encuentro de familiares o con la recuperación de parte de los bienes incautados; a tal efecto, desde finales de 1996 se ha iniciado el rastreo de los depósitos y cuentas bancarias congelados en los principales bancos suizos y se ha seguido la ruta del oro robado a los judíos y empleado como moneda por los nazis en todo el mundo. Realmente, la única experiencia positiva que los judíos han extraído del Holocausto es de signo providencialista y mesiánico, ya se observe desde una perspectiva laica o religiosa; en unos pocos años, la vieja comunidad judía ha ido desde el peor de todos los periodos de su historia a la mejor situación posible: apenas salidos de los campos de concentración, los judíos asistieron emocionados al nacimiento del estado de Israel, hecho por el que todos sienten hoy un especial orgullo.

En definitiva, el Holocausto fue el resultado de la suma de millones de tragedias individuales que nos presentan todos los dolores que pueda imaginar la mente humana; esa hecatombre supuso la práctica aniquilación de la gran judería europea, la muerte de unos seis millones de judíos, cifra que sólo puede compararse con el total de entre veinte y veintidós millones de caídos en la Unión Soviética (entre los que hay que contar, no lo olvidemos, a unos dos millones de judíos rusos), aunque su muerte se derivó mayoritariamente del avance del frente del este (y del desprecio que los nazis sentían por los pueblos eslavos, claro está) y sólo en segundo término de su deportación masiva hacia campos de exterminio. El impacto del Holocausto es aún hoy tremendo en la memoria de la comunidad judía de todo el mundo, que ronda los quince millones de almas: raro es quien no ha perdido algún miembro de su familia, por no decir grupos familiares enteros, en aquella tragedia; por ello, en el calendario judío se ha incluido una nueva fiesta de recuerdo de los caídos, en el 27 de Nisan de acuerdo con su calendario, día que se dice de Recuerdo del Holocausto o Yom ha-Sho’ah. El nacimiento del estado de Israel en 1948 fue, como se ha dicho, en buena medida el resultado del desastre de la gran judería europea durante la Segunda Guerra Mundial

¡NUNCA JAMÁS Auschwitz!

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1933-1945
Cronología de un ensañamiento

1933
Enero 30— Adolf Hitler es designado Canciller de Alemania, donde viven 566.000 judíos.
Febrero— 40.000 hombres de la SA y la SS son nombrados auxiliares de la policía. Los nazis queman el Reichstag para generar una atmósfera de crisis.
Marzo— Crean el campo de concentración de Dachau, cerca de Munich, a lo cual sigue la apertura de los campos de Buchenwald, Sachsenhausen y Ravensbrück. El parlamento alemán realiza una acto en el que otorga a Hitler poderes dictatoriales.
Abril — Un decreto define a los judíos de primera y segunda generación como “no arios” y por tanto condenables. Hermann Göring crea la Gestapo en el estado germano de Prusia.
Julio 14—Los nazis excluye a los judíos del campo de las artes.
Septiembre 29— Se prohíbe a los judíos poseer tierras. Octubre 4— Se prohíbe a los judíos ser editores de periódicos.
1934
Enero 24— Los judíos son eliminados del frente de trabajo. Mayo 17— Los judíos son eliminados del seguro médico nacional
Junio 30— La Noche de los Cuchillos Largos, en la que Hitler ordena eliminar a los líderes de la SA que se oponen a sus políticas. La SS se convierte en una organización independiente de la SA
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Agosto 2— Muere el presidente germano Von Hindenburg y Hitler se convierte en Führer y canciller del Reich.
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1935
May 21, 1935 — Los nazis excluyen a los judíos del servicio militar.
Septiembre 15—En un mitin en Nuremberg se introducen leyes raciales punitivas que excluyen a los judíos de la ciudadanía alemana y les prohíben ser miembros de colegios profesionales, de servicio social, así como la asistencia a escuelas y universidades mixtas.
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1936
Marzo 1— Es establecida una división de la SS para vigilar los campos de concentración. Los nazis ocupan las tierras del Rin.
Junio 17— Heinrich Himmler es nombrado jefe de la policía germana.
1937
Enero— Los judíos son apartados de muchas ocupaciones profesionales.
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1938
Marzo— Las tropas nazis entran en Austria, que cuenta con una población de 200 mil judíos y Hitler anuncia la unión con ese país. Himmler establece el campo de Mauthausen.
Abril 26— Los nazis ordenan a los judíos registrar oficialmente sus bienes y propiedades.
Julio— Los nazis prohíben a los judíos proveerse de una variedad de servicios comerciales. Los judíos mayores de 15 años son obligados obtener una carta de identidad de la policía. Se prohíbe a los médicos judíos ejercer su profesión.
Agosto— Destruyen una sinagoga en Nuremberg. Se exige a los mujeres judías agregar el nombre de Sara y a los hombres el de Israel en todos sus documentos legales.
Octubre — La ley exige todos los pasaportes judíos para imprimirles una gran J roja. Los nazis arrestan a 17 mil judíos de nacionalidad polaca que viven en Alemania y los llevan a Polonia, donde se les impide la entrada, debiendo vivir por varios meses en terrenos baldíos cercanos a la frontera.
Noviembre — El asesinato de un funcionario de la embajada de Alemania en París por un estudiante judío desata el pogrom o Kristallnacht: La noche de los cristales rotos. Los nazis cobran a los judíos un billón de marcos por los daños ocasionados. Los estudiantes judíos son expulsados de todas las escuelas no judías de Alemania.
Diciembre 14— Hermann Göring toma en sus manos el resolver la "Cuestión judía"
1939
Enero— Göring ordena a Reinhard Heydrich, lider de la SS, apresurar la emigración de judíos. Hitler declara abiertamente su intención de aniquilar a los judíos.
Febrero 21— Los nazis obligan a los judíos a entregar todas sus pertenencias de oro y plata
Marzo15— Las tropas nazis toman Checoslovaquia, con una población judía de 350 mil habitantes.
Abril 30— Los judíos pierden sus derechos como inquilinos y son reubicados.
Mayo— El barco San Luis, con 930 refugiados judíos, regresa a Europa luego que se le negara la entrada a Cuba y Estados Unidos.
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Septiembre— Los nazis invaden Polonia, país que cuenta con la mayor población judía de Europa, más de 3 millones. Se inicia la acividad de la SS en Polonia. Se prohíbe a los judíos de Alemania permanecer fuera de sus casas después de las 8 p.m. en invierno y las 9 p.m. en verano. Heydrich emite instrucciones a la SS en Polonia para que se encierre a los judíos en guetos cerca de las líneas del tren a fin de facilitar la "Solución Final". Se prohíbe a los judíos alemanes poseer aparatos de radio. Cerca de 2 millones de judíos residen en áreas bajo control nazi y 1,3 millones en áreas soviéticas
Octubre— Los nazis comienzan a practicar la eutanasia en enfermos y discapcitados en Alemania. Hitler proclama el aislamiento de los judíos. Evacuación de los judíos de Viena. Se declara edad de trabajo para judíos polacos entre 14 y 60 años.
Noviembre 23— Se exige a los judíos polacos portar una estrella amarilla. 
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1940
Enero 2— Los nazis escogen el pueblo de Oswiecim (Auschwitz) en Polonia, cerca de Cracovia, como sitio de un nuevo campo de concentración.
Febrero 12— Primera deportación de judíos alemanes a la Polonia ocupada.
Abril — Los Nazis invaden Dinamarca y Noruega, donde hay cerca de 10 mil judíos. El gueto de Lodz es clausurado, con 230 mil judíos dentro.
Mayo 10— Los nazis invaden Francia (350,000 judíos), Bélgica (65,000), Holanda (140.000), y Luxemburgo (3.500 judíos).
Julio— Se presenta el Plan Madagascar de Eichmann, el cual propone deportar a todos los judíos de Europa a la costa este africana. Tiene lugar la primera medida anti judía en Vichy, Francia.
Agosto 8— Rumania introduce medidas anti judías que restringen la educación y el comercio.
Octubre 7— Los nazis invaden Rumania, país con 34 mil judíos. Deportación de 29 mil judíos alemanes.  
Noviembre— Hundría, Rumania y Slovaquia se convierten en aliados Nazis. Son aislados los guetos de Cracovia (con 70 mil judíos en su interior) y Varsovia (con 400 mil)
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1941
Enero— Un pogrom en Rumania arroja 2 mil muertos.
Febrero 22— 430 rehenes judíos son deportados de Amsterdam luego que un Dutch nazi fuera asesinado por judíos.
Marzo— Himmler realiza su primera visita a Auschwitz, durante la cual ordena una expansión masiva, incluyendo un nuevo recinto a ser construido cerca de Birkenau para alojar a 100 mil prisioneros.Los nazis ocupan Bulgaria (donde hay 50 mil judíos). Se obliga a los judíos alemanes a realizar trabajos forzados.
Abril 6— Los nazis invaden Yugoslavia (75 mil judíos) y Grecia (77 m il judíos)
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Mayo 14— 3.600 judíos son arrestados en París.
Junio — Los nazis invaden la Unión Soviética, donde hay 3 millones de judíos. Tropas rumanas conducen a un pogrom donde mueren 10 mil judíos. Himmler convoca al alto comando de Auschwitz para informar que el Führer ha ordenado la “Solución Final”.
Julio— Se establecen guetos en Kovno, Minsk, Vitebsk y Zhitomer. El gobierno de Vichy toma las propiedades de los jdíos. En la Polonia ocupada comienza a funcionar el campo de concentración de Majdanek. 3.800 judíos mueren durante un pogrom de Lituania. Göring solicita a Heydrich preparar la "Solución Final".
Agosto— Perecen 70 mil rumanos judíos. Se establecen guetos en Bialystok y Lvov. La armada húngara cerca a 18 mil judíos en Kamenets—Podolsk.
Septiembre — Se realiza la primera prueba del gas Zyklon—B en Auschwitz. Se establece el gueto de Vilna, con 40 mil judíos dentro. Comienza la deportación masiva de judíos alemanes. Los nazis toman Kiev. 23 mil judíos mueren en Ucrania. La SS asesina 33.771 judíos en Babi Yar. 
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Octubre — Mueren 35 mil judíos de Odesa. Prohiben la emigración de judíos de tierras del Reich.
Noviembre — La SS reporta un total de 45.476 judíos muertos. Se crea en el gueto de Theresienstadt, cerca de Praga. Asesinatos colectivos de judíos lituanos y alemanes.
Diciembre —Inicia operaciones el campo de exterminio de Chelmno donde la primera gasificación incluyó a 5 mil gitanos. El barco Struma zarpa de Rumania rumbo a Palestina, cargando con 769 judíos a quienes no se les permite desembarcar.
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1942
Enero— Comienzan los asesinaos masivos en Auschwitz-Birkenau. La SS reporta 229.052 judíos muertos.
Marzo— Comienza a funcionar el campo de exterminio de Belzec, en Polonia, donde llegan numerosos judíos de Lublin. Se inicia la deportación de judíos slovacos y franceses a Auschwitz.
Abril— Primer transporte llega a Majdanek. Se prohibe a los judíos alemanes utilizar el transporte público.
Mayo— Se abre el campo de exterminio de Sobibor.
Junio— Se ordena a los judíos de Francia, Holanda, Bélgica, Croacia, Slovaquia y Rumania portar la estrella amarilla. La SS reporta haber "procesado" 977 mil judíos en los transportes de gas. Se pone en funcionamiento una segunda cámara de gas en Auschwitz. El New York Times reporta que más de 1 millón de judíos han sido aniquilados por los nazis.
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Julio— Judíos de Berlín son llevados a Theresienstadt. Himmler autoriza los experimentos de esterilización en Auschwitz. Comienza la deportación de judíos holandeses y belgas a Auschwitz. Unos 74 mil judíos apresados en París y luego enviados a Drancy son llevados a Auschwitz, Majdanek y Sobibor. Himmler ordena la deportación masiva de judíos polacos a los campos de exterminio. Comienza la deportación del gueto de Varsovia al nuevo campo de Treblinka, el cual tenía 10 cámaras de gas, con capacidad para 200 personas cada una.
Agosto— Comienza la deportación de judíos croatas a Auschwitz.7 mil franceses son arrestados.
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Septiembre— Se decide quemar alrededor de 107 mil cuerpos en Auschwitz a fin de prevenir la contaminación de las aguas. Se reduce la comida a los judíos alemanes. La SS despoja a los judíos de Auschwitz y Majdanek de sus pertenencias, que son repartidas entre los soldados del frente, familias alemanas y el resto enviado a los bancos del Reich.
Octubre— Himmler ordena trasladar a los judíos de todos los campos alemanes a Auschwitz y Majdanek. Asesinato masivo en el gueto ucraniano de Mizocz. Se inicia deportación de judíos de Noruega a Auschwitz.El primer transporte de Theresienstadt llega a Auschwitz.
Noviembre— Matanza de 170 mil judíos en el área de Bialystok.
Diciembre— Muerte de 600 mil judíos en Belzec, campo que fue de inmediato destruido. Comienzan los experimentos de esterilización en Birkenau.
1943
Enero — Primera resistencia de judíos en el gueto de Varsovia.
Febrero— El gobierno rumano propone a los Aliados transferir 70 mil judíos a Palestina, pero no recibe respuesta. Los judíos griegos son ordenados en guetos. Los judíos que trabajan en la industria armamentista de Berlín son enviados a Auschwitz.
Marzo— 49.900 judíos griegos son llevados a Auschwitz.
El gueto de Cracovia es liquidado. Bulgaria se opone a las deportaciones. Se construyen nuevas cámaras de gas en Auschwitz.En el campo de Chelmno mueren 300 mil judíos. La SS ataca a la Resistencia Judía en el gueto de Varsovia.
Mayo 19 — Josef Mengele llega a Auschwitz. Los Nazis declaran Berlín “limpia de judíos”.
Junio 11— Himmler ordena la liquidación de todos los guetos en Polonia. Un nuevo creamatorio es construido en Auschwitz elevando su capacidad diaria a 4.756 cuerpos.
Agosto— 200 judíos escapan del campo de Treblinka durante una revuelta, pero los Nazis los atrapan: en este campo mueren 870 mil judíos. Es liquidado el gueto de Bialystok.
Septiembre— Son cancelados los guetos de Vilna y Minsk. Los alemanes ocupan Roma, donde hay 35 mil judíos. Comienzan los traslados de familias de Theresienstadt a Auschwitz.
Octubre —Himmler habla abiertamente de la “Solución Final” en Posen. Escape masivo de Sobibor, donde habían muerto ya 250 mil judíos; este campo es destruido y en su lugar fueron sembrados árboles. Más de mil romanos son enviados a Auschwitz.
Noviembre— Derriban el gueto de Riga. Los nazis conducen la Operación Festival Harvest en la Polonia ocupada, resultando 42 mil judíos muertos. Auschwitz es dividido en 30 subcampos.
Diciembre— Llega a Auschwitz el primer transporte proveniente de Viena. Se reportan 106 intervenciones quirurgicas de castración.
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1944
Marzo 19— Los nazis ocupan Hungría, donde hay 725 mil judíos.
Abril— Algunos hombres consiguen escapar de Auschwitz y llegar a salvo Checoslovaquia y Slovaquia, desde donde remiten informes al Vaticano. Los nazis irrumpen en un hospicio infantil en Francia. Primer transporte con 5200 judíos griegos a Auschwitz.
Mayo— Rudolf Höss regresa a Auschwitz con la orden de Himmler de vigilar el transporte y exterminación de unos 100 mil judíos húngaros, a quienes se les quitó 88 libras de oro de los dientes. Este mes arribaron al campo 381.661 personas.
Junio — Una delegación de la Cruz Roja visita Theresienstadt luego que los nazis acicalaran el lugar para obtener un reporte favorable. Se produce el llamado “Día D” en que los aliados entran a Normandía. Auschwitz—Birkenau llega a su record más alto de personas gasificadas diariamente: 9 mil. Ante la incapacidad de los crematorios se abren 6 fosas comunes para quemar los cuerpos.
Julio —Las tropas soviéticas liberan el campo de Majdanek, donde fueron asesinadas cerca de 360 mil personas.
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Agosto — Anna Frank y su familia son arrestados por la Gestapo en Amsterdam y enviados a Auschwitz. Anna y su hermana Margot son levadas luego a Bergen—Belsen donde Anna muere de tifus el 15 de marzo de 1945.El último gueto de Polonia, el de Lodz, es liquidado y sus 60 mil ocupantes son enviados a Auschwitz.
Octubre 7, 1944 — Una revuelta de los judíos en Auschwitz—Birkenau provoca la completa destrucción del Crematorio IV. Llega el último transporte de Theresienstadt, con 2 mil judíos que son de inmediato gaseados. Se usan por última vez el 30 de octubre las cámaras de gas en Auschwitz.
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Noviembre— Los nazis obligan a 25 mil judíos a caminar 100 millas bajo lluvia y nieve desde Budapest hasta la frontera austríaca, seguidos por una segunda tanda de 50 mil personas que terminaron en Mauthausen. Himmler ordena la destrucción de los crematorios de Auschwitz.
1945
Marzo 7— Fuerzas de los Estados Unidos cruzan e Rin. A medida que las fuerzas aliadas avanzan, los nazis ponen en marcha evacuaciones en gran escala y “marchas de la muerte” de los prisioneros con el objeto de erradicar las huellas de los asesinatos en masa. Las fuerzas británicas, rusas y americanas liberan Auschwitz-Birkenau, Buchenwald, Bergen-Belsen, Dachau y Ravensbruck. Hitler se suicida cuando las tropas rusas capturan Be rlín.
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Mayo 8— Alemania se rinde incondicionalmente, poniendo fin a la guerra. Las puertas de los campos se abren, pero un gran número de prisioneros continúan muriendo a causa de la desnutrición, enfermedades y agotamiento. 
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De los 8.310.000 judíos que se estimaban vivían en Europa en 1939, 6 millones desaparecieron. 
 

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