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Arte Azteca › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 06 de enero de 2014
Serpiente azteca de doble cabeza (detalle) (Neil Henderson)

El Imperio Azteca, centrado en la capital de Tenochtitlan, dominó la mayor parte de Mesoamérica en los siglos XV y XVI.Con la conquista militar y la expansión comercial, el arte de los aztecas también se extendió, ayudando a los aztecas a lograr una hegemonía cultural y política sobre sus súbditos y creando para la posteridad un registro tangible de la imaginación artística y el gran talento de los artistas de esta última gran civilización mesoamericana.

INFLUENCIAS

Los hilos comunes recorren la historia del arte mesoamericano. Las civilizaciones olmeca, maya, tolteca y zapoteca, entre otras, perpetuaron una tradición artística que mostraba un amor por la escultura de piedra monumental, una arquitectura imponente, cerámica altamente decorada, sellos geométricos para tela y body art, e impresionantes trabajos en metal que se usaban todos para representan a las personas, los animales, las plantas, los dioses y las características de la ceremonia religiosa, especialmente aquellos ritos y deidades relacionadas con la fertilidad y la agricultura.
Los artistas aztecas también fueron influenciados por sus contemporáneos de estados vecinos, especialmente artistas de Oaxaca (algunos de los cuales residían permanentemente en Tenochtitlan) y la región huasteca de la costa del Golfo donde había una fuerte tradición de escultura tridimensional. Estas diversas influencias y los propios gustos eclécticos de los aztecas y su admiración por el arte antiguo hicieron de su arte una de las culturas antiguas más variadas de todas partes. Las esculturas de dioses horribles con imágenes abstractas podrían provenir del mismo taller que las obras naturalistas que representaban la belleza y la gracia de la forma animal y humana.

CARACTERÍSTICAS DEL ARTE AZTECA

La metalistería era una habilidad particular de los aztecas. El gran artista renacentista Albrecht Drurer vio algunos de los artefactos traídos a Europa que lo llevaron a decir: "... nunca he visto en todos mis días lo que tanto alegraba mi corazón, como estas cosas. Porque vi entre ellos asombrosos objetos artísticos, y me maravillé del ingenio sutil de los hombres en estas tierras lejanas ". Desafortunadamente, como con la mayoría de otros artefactos, estos objetos fueron fundidos por moneda, y así muy pocos ejemplos sobreviven de las habilidades de los metales de los aztecas en oro y plata. Se han descubierto objetos más pequeños, entre ellos labrets dorados (piercings labiales), colgantes, anillos, aretes y collares en oro que representan desde águilas hasta caparazones de tortuga hasta dioses, que son testimonio de las habilidades en fundición a la cera perdida y trabajo de filigrana de la mejores artesanos o tolteca.

LOS AZTECOS TAMBIÉN EMPLEARON EL ARTE COMO UNA HERRAMIENTA PARA REFORZAR SU DOMINIO MILITAR Y CULTURAL A TRAVÉS DE MESOAMÉRICA.

La escultura azteca ha sido un mejor sobreviviente, y su tema era a menudo individuos de la extensa familia de dioses que adoraban. Talladas en piedra y madera, estas figuras, a veces monumentales en tamaño, no eran ídolos que contenían el espíritu del dios, ya que en la religión azteca se pensaba que el espíritu de una deidad particular residía en sacos sagrados guardados en santuarios y templos. Sin embargo, se pensó que era necesario 'alimentar' estas esculturas con sangre y objetos preciosos, por lo tanto, cuentos de los conquistadores españoles de enormes estatuas salpicadas de sangre e incrustadas de joyas y oro. Otras grandes esculturas, más en la ronda, incluyen el magnífico dios sentado Xochipilli y los diversos chacmools, figuras reclinables con un hueco tallado en el cofre que fue utilizado como un receptáculo para los corazones de las víctimas de los sacrificios. Estos, como la mayoría de las otras esculturas aztecas, se habrían pintado con una amplia gama de colores brillantes.
Cuchillo ceremonial azteca

Cuchillo ceremonial azteca

También se popularizó el trabajo en miniatura, donde temas tales como plantas, insectos y conchas se representaban en materiales preciosos como carnelita, perla, amatista, cristal de roca, obsidiana, concha y el material más valorado, el jade.Otro material muy apreciado eran las plumas exóticas, especialmente el plumaje verde del quetzal. Las plumas cortadas en pequeños pedazos se utilizaron para crear pinturas en mosaico, como decoración para escudos, trajes y abanicos, y en magníficos tocados como el atribuido a Motecuhzoma II, que ahora se encuentra en el Museum für Völkerkunde de Viena.
La turquesa era un material particularmente favorecido con artistas aztecas, y el uso de esta en forma de mosaico para cubrir esculturas y máscaras ha creado algunas de las imágenes más llamativas de Mesoamérica. Un ejemplo típico es el cráneo humano decorado que representa al dios Tezcatlipoca y que ahora reside en el Museo Británico de Londres. Otro buen ejemplo es la máscara de Xiuhtecuhtli, el dios del fuego, con ojos de nácar de aspecto soñoliento y un conjunto perfecto de dientes de caracol blanco. Finalmente, está el magnífico pectoral de serpiente de doble cabeza, también ahora en el Museo Británico. Con la madera de cedro tallada completamente cubierta por pequeños cuadrados de color turquesa y las bocas rojas y los dientes blancos representados en spondylus y concha de concha, respectivamente, la pieza fue probablemente parte de un traje ceremonial. La serpiente era una imagen potente en el arte azteca ya que la criatura, capaz de mudar su piel, representaba la regeneración y también estaba particularmente asociada con el dios Quetzalcoatl.
A pesar de la ausencia de la rueda de alfarero, los aztecas también fueron hábiles con la cerámica, como lo indican las grandes figuras huecas y varias urnas bellamente talladas excavadas al lado del Templo Mayor en Tenochtitlan, probablemente utilizadas como receptáculos para cenizas funerarias. Otros ejemplos de trabajos de cerámica son los incensarios moldeados con patas de trípode de Texcoco, jarras verticales y tazas elegantes en forma de reloj de arena.Estos recipientes son típicamente de paredes delgadas, bien proporcionadas, tienen un color crema o un resbalón rojo y negro, y llevan diseños geométricos finamente pintados en diseños anteriores y en la flora y la fauna en ejemplos posteriores.Las cerámicas más apreciadas por los propios aztecas, y el tipo que utilizó el propio Motecuhzoma, eran las ultrafinas de Cholula de Cholollan en el Valle de Puebla. Los recipientes también podían estar hechos de moldes o tallados mientras la arcilla todavía estaba dura como la piel. Un buen ejemplo de estas vasijas antropomórficas es el célebre jarrón que representa la cabeza del dios de la lluvia Tlaloc, pintado de un azul brillante, con ojos saltones y temibles colmillos rojos, ahora en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.
Tlaloc

Tlaloc

Los instrumentos musicales eran otra parte importante del repertorio del artista azteca. Estos incluyeron flautas de cerámica y teponaztlis y huehuetls de madera, respectivamente, tambores ceremoniales largos y rectos. Están ricamente decorados con esculturas, y uno de los mejores es el tambor Malinalco, que está cubierto de bailes de jaguares y águilas que representan víctimas de sacrificios, como lo indican las pancartas y los discursos de guerra y símbolos de fuego.

EL ARTE COMO PROPAGANDA

Los aztecas, al igual que sus predecesores culturales, emplearon el arte como una herramienta para reforzar su dominio militar y cultural. La imposición de edificios, frescos, esculturas e incluso manuscritos, especialmente en sitios clave como Tenochtitlan, no solo representaba e incluso reproducía los elementos clave de la religión azteca, sino que también recordaba a los pueblos la riqueza y el poder que permitían su construcción y fabricación.
El ejemplo supremo de este uso del arte como transportador de mensajes políticos y religiosos es el Templo Mayor en Tenochtitlan, que era mucho más que una pirámide enormemente impresionante. Fue cuidadosamente diseñado en cada detalle para representar a la serpiente sagrada montaña de la tierra Coatepec, tan importante en la religión y la mitologíaazteca. Esta montaña fue el lugar donde Coatlicue (la tierra) dio a luz a su hijo Huitzilopochtli (el sol), quien derrotó a los otros dioses (las estrellas) liderados por su hermana Coyolxauhqui (la luna). Un templo a Huitzilopochtli fue construido encima de la pirámide junto con otro en honor del dios de la lluvia Tlaloc. Otras asociaciones con el mito son las esculturas de serpientes que recubren la base y la Gran Piedra Coyolxauhqui tallada en c. 1473 CE, también se encuentra en la base de la pirámide y que representa en relieve el cuerpo desmembrado de la diosa caída. La piedra, junto con otras esculturas como la Tizoc Stone, relacionó esta imaginería cósmica con la derrota contemporánea de los enemigos locales. En el caso de la Piedra Coyolxauhqui, se está haciendo referencia a la derrota de Tlatelolca. Finalmente, el Templo Mayor fue en sí mismo un depósito de arte ya que, cuando se exploró su interior, se descubrió un vasto cordón de esculturas y objetos de arte sepultados con los restos de los muertos y estas piezas son, en muchos casos, obras que los aztecas tenían ellos mismos recogidos de culturas más antiguas que las suyas.
Los templos que exaltan la visión azteca del mundo también se construyeron en territorios conquistados. Los aztecas solían dejar las estructuras políticas y administrativas existentes en su lugar, pero imponían sus propios dioses en una jerarquía por encima de las deidades locales, y esto se hacía principalmente a través de la arquitectura y el arte, respaldados por ceremonias de sacrificio en estos nuevos lugares sagrados, típicamente construidos en sitios sagrados anteriores y, a menudo en entornos espectaculares, como en los picos de las montañas.
Las imágenes aztecas que se extendieron por todo el imperio incluyen muchas deidades menos conocidas que Huitzilopochtli y hay un sorprendente número de ejemplos de dioses de la naturaleza y la agricultura. Quizás los más famosos son los relieves de la diosa del agua Chalchiuhtlicue en la colina Malinche cerca de la antigua Tula. Estas y otras obras de arte aztecas fueron hechas con mayor frecuencia por artistas locales y pueden haber sido encargadas por autoridades que representan al estado o por colonos privados del corazón de los aztecas. Se han encontrado obras arquitectónicas, grabados rupestres de dioses, animales y escudos, y otros objetos de arte en todo el imperio desde Puebla hasta Veracruz y especialmente alrededor de ciudades, colinas, manantiales y cuevas. Además, estos trabajos son generalmente únicos, lo que sugiere la ausencia de talleres organizados.
Tizoc Stone

Tizoc Stone

OBJETOS MAESTROS

La gran piedra circular de Tizoc (tallada en el año 1485 dC de basalto) es una mezcla magistral de la mitología cósmica y la política del mundo real. Originalmente se usaba como superficie para realizar sacrificios humanos y como estas víctimas generalmente eran guerreros derrotados, es totalmente apropiado que los relieves alrededor del borde de la piedra representen al gobernante azteca Tizoc atacando guerreros del Matlatzinca, un área conquistada por Tizoc. a finales del siglo XV CE. Los derrotados también son retratados como chichimecas, es decir, bárbaros sin tierras, mientras que los vencedores visten el vestido noble del reverenciado antiguo tolteca. La superficie superior de la piedra, de 2,67 m de diámetro, representa un disco solar de ocho puntas. La Piedra de Tizoc ahora reside en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.
Coatlicue

Coatlicue

La enorme estatua basáltica de Coatlicue (tallada en el último medio siglo del dominio azteca) es ampliamente considerada como uno de los mejores ejemplos de escultura azteca. La diosa se presenta en forma aterradora con dos cabezas de serpiente, pies y manos con garras, un collar de manos desmembradas y corazones humanos con un colgante de calavera y una falda de serpientes retorcidas. Tal vez uno de un grupo de cuatro y representa la revelación del poder y el terror femenino, la estatua de 3,5 m de altura se inclina ligeramente hacia adelante para que el efecto dramático general de la pieza sea tan emotivo que sea comprensible por qué la estatua fue enterrada veces después de su excavación original en 1790 CE.La estatua de Coatlicue ahora reside en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.
Aztec Sun Stone

Aztec Sun Stone

La Piedra del Sol, también conocida como la Piedra del Calendario (a pesar del hecho de que no es un calendario que funciona), debe ser el objeto de arte más reconocible producido por cualquiera de las grandes civilizaciones de Mesoamérica.Descubierta en el siglo XVIII cerca de la catedral de la Ciudad de México, la piedra fue tallada c. 1427 CE y muestra un disco solar que presenta los cinco mundos consecutivos del sol de la mitología azteca. La piedra basáltica tiene 3.78 m de diámetro, casi un metro de espesor y una vez fue parte del complejo Templo Mayor de Tenochtitlan. En el centro de la piedra hay una representación del dios sol Tonatiuh (el Sol del día) o Yohualtonatiuh (el Sol nocturno) o el monstruo terrestre primordial Tlaltecuhtli, en el último caso que representa la destrucción final del mundo cuando cayó el quinto sol. a la tierra.Alrededor de la cara central en cuatro puntos están los otros cuatro soles que se reemplazaron sucesivamente después de que los dioses Quetzalcoatl y Tezcatlipoca lucharon por el control del cosmos hasta que se alcanzó la era del quinto sol. A cada lado de la cara central hay dos cabezas o patas de jaguar, cada una con un corazón, representando el reino terrestre.Las dos cabezas en el centro inferior representan serpientes de fuego, y sus cuerpos recorren el perímetro de la piedra con cada terminación en una cola. Las cuatro direcciones cardinales e intercardinales también se indican con puntos más grandes y menores, respectivamente.
Como un ejemplo final de la riqueza del arte azteca que ha sobrevivido a los mejores esfuerzos destructivos de sus conquistadores, está el guerrero águila de tamaño natural de Tenochtitlan. La figura, aparentemente a punto de tomar vuelo, está en terracota y se hizo en cuatro piezas separadas. Este Caballero Águila lleva un casco que representa al ave de rapiña, tiene alas e incluso patas con garras. Los restos de estuco sugieren que la figura estuvo una vez cubierta de plumas reales para un efecto aún más real. Originalmente, habría estado parado con un compañero, a cada lado de una puerta.

CONCLUSIÓN

Tras la caída del Imperio azteca, la producción de arte indígena cayó en declive. Sin embargo, algunos diseños aztecas vivieron en el trabajo de artistas locales empleados por los frailes agustinos para decorar sus nuevas iglesias durante el siglo XVI EC. También se siguieron produciendo manuscritos y pinturas de plumas, pero no fue sino hasta finales del siglo XVIII que el interés por el arte y la historia precolombinos conducirían a una investigación más sistemática de lo que yacía bajo los cimientos de las ciudades mexicanas modernas. Lentamente, un número cada vez mayor de artefactos aztecas han revelado, en caso de que hubiera alguna duda, pruebas fehacientes de que los aztecas se encontraban entre los artistas más ambiciosos, creativos y eclécticos que Mesoamérica había producido alguna vez.

Civilización Azteca » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 26 de febrero de 2014
Imperio azteca (usuario de wikipedia: El Comandante)

El Imperio azteca floreció entre c. 1345 y 1521 CE y, en su mayor extensión, cubrieron la mayor parte del norte de Mesoamérica. Los guerreros aztecas pudieron dominar sus estados vecinos y permitieron a gobernantes como Motecuhzoma II imponer los ideales y la religión azteca en todo México. Altamente logrado en la agricultura y el comercio, la última de las grandes civilizaciones mesoamericanas también se destacó por su arte y arquitectura, que se encuentra entre los mejores jamás producidos en el continente.
El estado azteca es en realidad la civilización mesoamericana mejor documentada con fuentes que incluyen arqueología, libros nativos (códices) y relatos extensos y detallados de sus conquistadores españoles, tanto por militares como por clérigos cristianos. Estas últimas fuentes pueden no ser siempre confiables, pero la imagen que tenemos de los aztecas, sus instituciones, prácticas religiosas, guerras y vida cotidiana es rica y continúa ampliándose constantemente con los detalles agregados a través de los esfuerzos de los arqueólogos del siglo XXI. y eruditos.

PANORAMA HISTORICO

En algún momento alrededor del año 1100 dC los estados- ciudad o altepetl que se extendieron por el centro de México comenzaron a competir entre sí por los recursos locales y el dominio regional. Cada estado tenía su propio gobernante o tlatoani que dirigía un consejo de nobles, pero estos pequeños centros urbanos rodeados de tierras de cultivo pronto buscaron expandir su riqueza e influencia para que por c. 1400 CE varios pequeños imperios se habían formado en el Valle de México. Dominantes entre ellos fueron Texcoco, capital de la región de Acholhua, y Azcapotzalco, capital del Tepenec.Estos dos imperios se encontraron cara a cara en 1428 CE con la Guerra de Tepanec. Las fuerzas de Azcapotzalco fueron derrotadas por una alianza de Texcoco, Tenochtitlan (la capital de los mexicas) y varias otras ciudades más pequeñas.Después de la victoria se formó una Triple Alianza entre Texcoco, Tenochtitlan y la ciudad rebelde de Tepanec, Tlacopan.Comenzó una campaña de expansión territorial donde el botín de guerra -generalmente en forma de tributos de los conquistados- se compartía entre estas tres grandes ciudades. Con el tiempo, Tenochtitlan llegó a dominar la Alianza, su gobernante se convirtió en el ruer supremo - el huey tlatoque ('rey supremo') - y la ciudad se estableció como la capital del imperio azteca.

MAESTROS DEL MUNDO, SU IMPERIO TAN AMPLIO Y ABUNDANTE QUE HAN CONQUISTADO A TODAS LAS NACIONES. DIEGO DURÁN

El imperio continuó expandiéndose desde 1430 EC y el ejército azteca - reforzado por el reclutamiento de todos los hombres adultos, hombres abastecidos por estados aliados y conquistados, y grupos de élite como los guerreros Águila y Jaguar - barrió a sus rivales. Los guerreros aztecas llevaban una armadura de algodón acolchada, llevaban un escudo de madera o de caña cubierto de cuero y usaban armas como un mazo de espada de obsidiana súper afilado ( macuahuitl ), un lanzador de lanza o dardo ( atlatl ), y arco y flechas. Los guerreros de élite también llevaban espectaculares trajes de plumas y pieles de animales y tocados para indicar su rango. Las batallas se concentraron en o alrededor de las principales ciudades y cuando éstas cayeron, los vencedores reclamaron todo el territorio circundante. Los tributos regulares se extrajeron y los cautivos fueron llevados de vuelta a Tenochtitlan para el sacrificio ritual. De esta forma, el imperio azteca cubrió la mayor parte del norte de México, un área de aproximadamente 135,000 kilómetros cuadrados.
El imperio se mantuvo unido mediante el nombramiento de funcionarios del corazón de los aztecas, matrimonios mixtos, obsequios, invitaciones a ceremonias importantes, la construcción de monumentos y obras de arte que promovieron la ideología imperial azteca y, lo más importante de todo, el omnipresente amenaza de intervención militar. Algunos estados se integraron más que otros, mientras que aquellos en las extremidades del imperio se convirtieron en zonas de amortiguamiento útiles contra vecinos más hostiles, en particular la civilización tarasca.

TENOCHTITLAN

La capital azteca de Tenochtitlan en la orilla occidental del lago de Texcoco floreció para que la ciudad pudiera presumir de al menos 200,000 habitantes a principios del siglo XVI EC, convirtiéndola en la ciudad más grande de las Américas precolombinas. Estos habitantes se dividieron en varios estratos sociales. En la parte superior había gobernantes locales ( teteuhctin ), luego nobles ( pipiltin ), plebeyos ( macehualtin ), siervos ( mayeque ) y finalmente esclavos ( tlacohtin ). Los estratos parecen haber sido relativamente fijos, pero hay cierta evidencia de movimiento entre ellos, especialmente en las clases bajas.
Temple Mayor, Tenochtitlan

Temple Mayor, Tenochtitlan

No solo la capital política y religiosa, Tenochtitlán también era un gran centro comercial con mercancías que fluían dentro y fuera como oro, piedra verde, turquesa, algodón, granos de cacao, tabaco, cerámica, herramientas, armas, alimentos (tortillas, salsas de chile, maíz, frijoles e incluso insectos, por ejemplo) y esclavos. Los invasores españoles quedaron muy impresionados por el esplendor de la ciudad y la magnífica arquitectura y obras de arte, especialmente la pirámide del Templo Mayor y las enormes esculturas de piedra. Dominando la ciudad estaba el enorme Recinto Sagrado con sus templos y su monumental cancha de pelota. La gestión hídrica de Tenochtitlan también fue impresionante, con grandes canales que cruzaban la ciudad rodeada de chinampas ( campos elevados e inundados) que aumentaron en gran medida la capacidad agrícola de los aztecas. También había diques contra inundaciones, depósitos artificiales de agua dulce y maravillosos jardines de flores diseminados por la ciudad.
Toda la ciudad fue diseñada para inspirar admiración a la gente, especialmente a los nobles que visitaban, entretenidos con ceremonias fastuosas, podían ver que los mexicas aztecas realmente eran:
Maestros del mundo, su imperio tan amplio y abundante que habían conquistado a todas las naciones y que todos eran sus vasallos. Los invitados, viendo tal riqueza y opulencia y tal autoridad y poder, se llenaron de terror. (Diego Durán, el fraile español, citado en Nichols, 451)

RELIGIÓN

La mitología y la religión, como con la mayoría de las culturas antiguas, estaban estrechamente entrelazadas para los aztecas. La fundación de Tenochtitlán se basó en la creencia de que los pueblos de la tierra mítica de la abundancia Aztlán (literalmente 'Tierra de Garzas Blancas' y origen del nombre azteca) en el extremo noroeste se habían establecido primero en el Valle de México. Les había mostrado el camino su dios Huitzilopochtli, que había enviado un águila sentada en un cactus para indicar exactamente dónde deberían construir estos inmigrantes su nuevo hogar. El dios también les dio a estas personas su nombre, los mexicas, que junto con otros grupos étnicos, que de manera similar hablaban náhuatl, formaban colectivamente a los pueblos ahora conocidos como los aztecas.
El panteón azteca incluía una mezcla de antiguos dioses mesoamericanos y, específicamente, deidades mexicas. Los dos dioses principales que se veneraron fueron Huitzilopochtli (el dios de la guerra y del sol) y Tlaloc (el dios de la lluvia) y ambos tenían un templo en la cima de la pirámide del Templo Mayor en el corazón de Tenochtitlan. Otros dioses importantes fueron Quetzalcoatl (la serpiente emplumada dios común de muchas culturas mesoamericanas), Tezcatlipoca (dios supremo en Texcoco), Xipe Totec (dios de la primavera y la agricultura), Xiuhtecuhtli (dios del fuego), Xochipilli (dios del verano y flores), Ometeotl (el dios creador), Mictlantecuhtli (dios de los muertos) y Coatlicue (la diosa de la tierra y la madre).
Quetzalcoatl

Quetzalcoatl

Este grupo de dioses a veces desconcertante presidió todos los aspectos de la condición humana. El calendario de las ceremonias en honor de estas deidades fue dictado por una variedad de calendarios. Estaba el calendario azteca de 260 días, que se dividió en 20 semanas, cada una de 13 días, con nombres como Crocodile y Wind. También hubo un calendario solar que consta de 18 meses, cada uno de 20 días. El período de 584 días que cubre el ascenso de Venus también fue importante y hubo un ciclo de 52 años del sol a considerar. El movimiento de los planetas y las estrellas se observó cuidadosamente (aunque no con la misma precisión, como lo habían hecho los mayas ) y proporcionaron el motivo para el momento específico de muchos ritos religiosos y prácticas agrícolas.
El sol, como era de esperar, tenía gran significado para los aztecas. Creían que el mundo atravesó una serie de edades cósmicas, cada una tenía su propio sol, pero finalmente cada mundo fue destruido y reemplazado por otro hasta que se alcanzó la quinta y última edad, la actual para los aztecas. Esta progresión cósmica estuvo maravillosamente representada en la famosa Piedra del Sol, pero también aparece en muchos otros lugares.
Los dioses fueron honrados con festivales, banquetes, música, baile, decoración de estatuas, quema de incienso, el entierroritual de objetos preciosos, penitencias como sangres y sacrificios de animales. Los humanos, tanto adultos como con menos frecuencia niños, también fueron frecuentemente sacrificados para metafóricamente 'alimentar' a los dioses y mantenerlos felices para que no se enojen y hagan la vida más difícil a los humanos enviando tormentas, sequías, etc. o incluso para mantener el sol cada vez día. Las víctimas solían ser tomadas del bando perdedor en las guerras. De hecho, las llamadas "Guerras de Florida" se realizaron específicamente para recoger víctimas de sacrificio. Las ofrendas más prestigiosas fueron aquellos guerreros que habían demostrado gran valentía en la batalla. El sacrificio en sí podría tomar tres formas principales: el corazón fue removido, la víctima fue decapitada, o la víctima fue obligada a luchar en una competencia irremediablemente unilateral contra los guerreros de élite. También hubo imitadores que se vistieron con las insignias de un dios específico y en el clímax de la ceremonia fueron sacrificados.
Xochipilli

Xochipilli

ARQUITECTURA Y ARTE

Los aztecas apreciaban las bellas artes y recolectaban piezas de todo su imperio para llevarlas a Tenochtitlán y, a menudo, enterrarlas ceremonialmente. El arte azteca no era nada si no ecléctico y variaba desde objetos preciosos grabados en miniatura hasta enormes templos de piedra. Las esculturas monumentales eran un favorito particular y podían ser temibles monstruosidades como la estatua colosal de Coatlicue o ser muy reales, como la famosa escultura de un sentado Xochipilli.
Organizados en gremios y unidos a los principales palacios, los artesanos pueden especializarse en trabajos de metalistería, talla de madera o escultura en piedra, con materiales utilizados como amatista, cristal de roca, oro, plata y plumas exóticas.Tal vez algunos de los objetos de arte más llamativos son los que utilizan mosaico turquesa, como la famosa máscara de Xuihtecuhtli. Las formas comunes de recipientes de cerámica incluyen jarrones antropomórficos en colores brillantes y de especial interés fue la cerámica Cholula finamente hecha y muy apreciada de Cholollan.
El arte azteca representaba todo tipo de temas, pero especialmente populares eran los animales, las plantas y los dioses, en particular los relacionados con la fertilidad y la agricultura. El arte también podría usarse como propaganda para difundir el dominio imperial de Tenochtitlan. Ejemplos como la Piedra del Sol, la Piedra de Tizoc y el Trono de Motecuhzoma II retratan la ideología azteca y buscan relacionar estrechamente a los gobernantes políticos con los eventos cósmicos e incluso con los dioses mismos. Incluso la arquitectura podría lograr este objetivo, por ejemplo, la pirámide del Templo Mayor intentó replicar la serpiente sagrada montaña de la mitología azteca, Coatepec, y se establecieron templos y estatuas con símbolos aztecas en todo el imperio.

COLAPSO

El imperio azteca, que controlaba a unas 11,000,000 de personas, siempre tuvo que lidiar con rebeliones menores, generalmente cuando los nuevos gobernantes tomaron el poder en Tenochtitlan, pero estas siempre se habían aplastado rápidamente. La marea comenzó a cambiar, sin embargo, cuando los aztecas fueron fuertemente derrotados por Tlaxcala y Huexotzingo en 1515 CE. Con la llegada de los españoles, algunos de estos estados rebeldes volverían a aprovechar la oportunidad de obtener su independencia. Cuando finalmente llegaron los conquistadores del Viejo Mundo navegando sus palacios flotantes y dirigidos por Hernán Cortés, sus relaciones iniciales con el líder de los aztecas, Motecuhzoma II, fueron amistosas y se intercambiaron valiosos regalos. Sin embargo, las cosas se pusieron feas cuando un pequeño grupo de soldados españoles fueron asesinados en Tenochtitlan mientras Cortés estaba en Veracruz. Los guerreros aztecas, descontentos con la pasividad de Motecuhzoma, lo derrocaron y pusieron a Cuitlahuac como el nuevo tlatoani. Este incidente fue justo lo que Cortés necesitó y regresó a la ciudad para relevar al asediado español que quedaba, pero se vio obligado a retirarse el 30 de junio de 1520 en lo que se conoce como la Noche Triste. Al reunirse con los aliados locales, Cortés regresó diez meses después y en 1521 CE puso sitio a la ciudad. Al carecer de alimentos y devastados por la enfermedad, los aztecas, ahora dirigidos por Cuauhtemoc, finalmente colapsaron el fatídico día del 13 de agosto de 1521 EC. Tenochtitlan fue saqueada y sus monumentos destruidos. De las cenizas surgió la nueva capital de la colonia de Nueva España y la larga línea de civilizaciones mesoamericanas que se había extendido hasta los olmecas llegó a un final dramático y brutal.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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