Alfabeto griego » Orígenes e historia

Greek Alphabet (Jason Davey)

El alfabeto griego es el sistema de escritura desarrollado en Grecia que aparece por primera vez en el registro arqueológico en el siglo VIII AEC. Esto no fue el primer sistema de escritura que fue utilizado para escribir griego: varios siglos antes de que se inventó el alfabeto griego, la escritura lineal B fue el sistema de escritura usado para escribir griego en tiempos micénicos. La escritura lineal B se perdió alrededor de c.1100 BCE y con ello, todo el conocimiento de la escritura desapareció de Grecia hasta el tiempo cuando el alfabeto griego fue desarrollado.
El alfabeto griego nació cuando los griegos adaptaron el fenicio de escritura para representar su propia lengua mediante el desarrollo de un sistema de escritura totalmente fonética compuesto por signos individuales dispuestas en forma lineal que podría representar las consonantes y vocales. Las primeras inscripciones del alfabeto griego son graffiti incidida en macetas y cerámica. El graffiti encuentra en Lefkandi y Eretria, la 'Dipylon oinochoe' en Atenas y las inscripciones en la 'Copa de Néstor"la forma Pithekoussai están fechadas en la segunda mitad del siglo VIII A.C., y son las inscripciones alfabéticas griegas conocidas más viejo jamás registradas.

Origen y desarrollo del alfabeto griego

Durante el temprano primer milenio A.C., los fenicios, que se originaron en el Líbano, convirtieron en exitoso comerciantes marítimos, y poco a poco extensión su influencia hacia el oeste, estableciendo puestos en toda la cuenca mediterránea. La lengua fenicia pertenecía a la rama semítica de la familia afroasiática de la lengua, y estaba estrechamente relacionada con cananeas y hebreas. Con ellos, los fenicios llevaron mercancías para el comercio y también otro producto valioso: su sistema de escritura.

Nestor's Cup

Copa de Néstor

A pesar de que el alfabeto griego sólo se utiliza hoy para la lengua griega, es la raíz de la mayoría de los scripts utilizados hoy en el mundo occidental.
Los fenicios tenían un sistema de escritura similar a los utilizados por otros pueblos de habla semítica de Levante. No emplean ideogramas; era un sistema de escritura fonética compuesta por un conjunto de letras que representan sonidos. Como el moderno árabe y hebreo sistemas de la escritura, el alfabeto fenicio sólo tenía letras para consonantes, no vocales. Los griegos tomaron el alfabeto fenicio y hecho algunos cambios claves: cayeron las señales de que allí no era consonántico equivalente en el idioma griego y usado en su lugar para sonidos de vocales individuales. Como resultado, la vocal griega letras (alfa), E (épsilon), I (iota), O (omicron), Y (Ípsilon) y H (eta), entró en ser como adaptaciones de las letras fenicias para consonante suena que estuvieron ausentes en la lengua griega. Usando símbolos individuales para representar las vocales y consonantes, los griegos creados un sistema de escritura que podría, por primera vez, representan el discurso de una manera inequívoca.
Hay algunas ventajas importantes que se derivan de estos cambios. Mientras que sistemas pictográficos y cartillas, logográfico, a veces pueden ser ambigua para representar el lenguaje hablado, el alfabeto griego con precisión podría transmitir discurso. En el Medio Oriente y también en la edad de bronce Egea, la escritura era una habilidad monopolizada por los especialistas, los escribas. Todo esto cambiaría en Grecia después de la hora del alfabeto griego: el alfabeto griego tuvo un menor número de signos, haciendo el sistema de escritura más accesible para aquellos que deseaban aprender.
¿Cuáles fueron las razones que motivaron a los griegos para aplicar dichos cambios en el alfabeto fenicio? Esto no se entiende completamente, pero parece probable que ciertas diferencias entre la fonología del fenicio y griego desempeñó un papel en el proceso. Si bien ninguna palabra fenicia comienza con una vocal (sólo con una consonante), muchas palabras griegas tienen una vocal al principio. Esto significa que a menos que el alfabeto fenicio fue alterado, habría sido imposible escribir a griego con precisión. La manera que fueron ejecutados estos cambios no se sabe bien con certeza. Sin embargo, hay algunas inferencias que pueden hacerse basados en la evidencia arqueológica disponible. Se cree que las innovaciones se realizaron por los griegos en un solo movimiento. Esto es apoyada por el hecho de que las vocales griegas clásicas están presentes en los primeros ejemplos de escritura alfabética griega, con la única excepción de Ω (omega). En otras palabras, no hay ninguna evidencia de una etapa del desarrollo del alfabeto griego lo podemos decir de los primeros ejemplos grabados: Si en lugar de un solo movimiento, los griegos ejecutaron estas innovaciones poco a poco, esperamos ver ejemplos de defectuoso, inconsistente, o incompleta vocal representaciones, pero ninguno de ellos ha sido identificado hasta ahora. Esta es una de las razones por qué algunos creen que el alfabeto griego tenía un único 'inventor', o por lo menos un momento de 'invención'.
En las primeras versiones del alfabeto, los griegos cumplieron con la práctica Phoenician de la escritura de derecha a izquierda y las letras tenían una orientación de izquierda orientada. Esto fue seguido por un período de escritura bidireccional, lo que significa que la dirección de la escritura fue en una dirección en una línea pero en dirección contraria en la siguiente, una práctica conocida como boustrophedon. En inscripciones de boustrophedon, letras no simétricas cambiaron su orientación de acuerdo a la dirección de la línea que formaban parte de. Durante el siglo v A.C., sin embargo, la dirección de la escritura griega fue estandardizada como izquierda a derecha, y todas las letras adoptaron una orientación fija de la derecha.

Ancient Greek boustrophedon inscription

Inscripción de boustrophedon griego antiguo

Cuentas legendarias sobre el origen del alfabeto griego

Los antiguos griegos eran más o menos conscientes del hecho de que su alfabeto era una adaptación del alfabeto fenicio, y había varios relatos sobre la creación del alfabeto en la Grecia antigua. Un ejemplo famoso es divulgado por Herodoto:
Entonces estos fenicios, incluyendo el Gephyraians, vinieron con Kadmos y colocaron esta tierra [Boeotia], y transmisión mucho lore a los helenos y en particular, les enseñaban el alfabeto que, creo, los helenos no tenían previamente, pero que fue utilizada originalmente por los fenicios. Con el paso del tiempo, la forma de las letras y el sonido cambian (Herodoto, 5.58).
El Kadmos mencionado por Herodoto es el deletreo griego de Cadmo, el fenicio legendario del folklore griego que fue considerado el fundador y primer rey de Tebas en Boeotia. Curiosamente, su nombre parece conectarse al palabra fenicia qadm "este". Debido a la supuesta implicación de Cadmo y de los fenicios en la transmisión del alfabeto, en el siglo VI A.C. Creta un funcionario con derechos de escritura todavía se llamaba poinikastas "Phoenicianizer" y escritura temprana fue referida a veces como "Cartas Kadmeian". Los griegos llamaron su alfabeto phoinikeia grammata, que puede traducirse como "Letras fenicias". Algunos griegos, sin embargo, no estaban dispuestos a admitir la influencia oriental de su alfabeto, por lo que justificaron el origen del nombre phoinikeia grammata con diferentes cuentas apócrifas: algunos dijeron que el alfabeto fue inventado por Phoenix, el tutor de Akhilleus, mientras que otros dijeron que el nombre estaba vinculado a las hojas de phoinix "palmera".

Dipylon oinochoe inscription

Inscripción de Dipylon oinochoe

Escrituras derivan del alfabeto griego

Había varias versiones del alfabeto griego temprano, pueden ser ampliamente clasificado en dos grupos diferentes: del este y los alfabetos occidentales. En 403 a. C., Atenas tomaron la iniciativa de unificar las muchas versiones del alfabeto, y una de las versiones orientales del alfabeto griego fue adoptada como oficial. Esta versión oficial había desplazado gradualmente todas las demás versiones en Grecia, y llegó a ser dominante. La influencia griega creció en el mundo mediterráneo, varias comunidades entraron en contacto con la idea griega de la escritura, y algunos de ellos desarrollaron sus propios sistemas de escritura basados en el modelo griego. Una versión occidental del alfabeto griego utilizado por colonos griegos de Sicilia pasó a la península italiana. Los etruscos y el Messapians crearon su propio alfabeto basado en el alfabeto griego, inspirando la creación de los guiones de la antigua cursiva, fuente del alfabeto latino. En el cercano Oriente, los carios, licios, lidios, Pamphylians y frigios también crearon sus propias versiones del alfabeto basado en el griego. Cuando los griegos lograron el control de Egipto durante el período helenístico, el egipcio sistema de escritura fue reemplazado por el alfabeto copto, que fue basado en el alfabeto griego también.
El alfabeto gótico el alfabeto glagolítico y el moderno cirílico y alfabeto latino todos en última instancia derivan del alfabeto griego. Aunque hoy en día el alfabeto griego es sólo uso de la lengua griega, es la escritura de la raíz de la mayoría de los scripts utilizados hoy en el mundo occidental.