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Newgrange » Orígenes e historia

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Newgrange es un monumento Neolítico situado en la región de Bru na Boinne, Condado de Meath, Irlanda. El nombre es bastante moderno y viene de lo 'nuevo' grange (granja) de los monjes de Mellifont Abbey cerca Drogheda 8 millas (14 kilómetros) al norte. Aunque la abadía fue cerrada en 1539 CE, seguido de la Asociación de la tierra con la granja de nuevo de los monjes. Newgrange fue construido c. 3200 A.C., pre-citas Stonehenge las pirámides de Giza y es parte de uno de los más famosos e importantes complejos megalíticos en Europa. Hay 37 tumbas situadas en el valle de Bru na Boinne (mansión del Boyne), que se encuentra en una curva en el río Boyne e incluye otras dos enormes estructuras similares a Newgrange: Knowth y Dowth. El monumento de Newgrange es 249 pies (76 metros) de ancho y 39 pies (12 metros) de altura, que cubre un acre de tierra (4500 metros cuadrados). La entrada conduce a un paso de 62 pies (19 m), que se abre a una cámara central con tres hendiduras (a veces también llamados 'cámaras') en las paredes a intervalos correspondientes a norte, oeste y sur. Las excavaciones han encontrado restos humanos cremados en el hueco del oeste.
Aunque Newgrange fue definido originalmente como una tumba, más recientemente ha sido reconocido como un monumento cuya finalidad, aunque incluyen el entierro de los muertos, era mucho más importante y universal. Cada año, en los días alrededor del solsticio de invierno el 21 de diciembre, el sol naciente brilla a través de un cofre encima de la entrada para iluminar el paso dentro y, sobre todo, el hueco del oeste en la parte posterior de la cámara central. El arqueólogo Michael J. O'Kelly fue la primera persona en la edad moderna para observar este evento el 21 de diciembre de 1967. O ' Kelly, cuya obra de Bru na Boinne ha hecho más para avanzar en comprensión del sitio, es en gran parte responsable de la reevaluación de Newgrange como un monumento más que estrictamente una tumba. El monumento se conoce correctamente como un 'mojón', un montículo de piedras hecho que incluye laminado en agua la grava.

Edificio Newgrange

Las tumbas y monumentos de Bru na Boinne fueron construidos entre 3300-2800 BCE. Hubo una mayor estructura en el sitio antes de este tiempo, que fue desmantelado y sus piedras utilizadas en las primeras etapas de la construcción de Newgrange. De los cuatro tipos de tumbas megalíticas según lo definido por los arqueólogos - tumba de la corte, portal tumba, tumba y tumba de la cuña - sólo paso tumbas fueron construidas en Bru na Boinne. Peigin Doyle y los historiadores George Eogan comentaron esto, escribiendo, "los constructores de tumbas de paso representaron una tradición separada a quienes construyeron tumbas portal y corte. Esta tradición se convirtió primero a lo largo de la costa occidental de Europa, particularmente de la Península Ibérica y Bretaña, antes de extenderse a Gran Bretaña y de Irlanda"(10). Esto es especialmente interesante porque los celtas se cree primero llegaron en Irlanda desde la Península Ibérica hasta 500-300 A.C., mucho después de Newgrange fue construido. Esto ha llevado a algunos a sostener que los celtas llegaron mucho antes de lo que supone, pero también podría explicarse por los celtas no de la misma región.
Debe haber existido una comunidad estable en la región se hayan creado estas estructuras masivas. Hubieran sido expertos canteros con abundancia considerable para el tiempo de ganarse la vida para dedicarse a la cría de las grandes tumbas y monumentos. Eogan y Doyle escriben:
Se necesitaría una amplia gama de recursos de apoyo: rodillos de madera para mover las enormes piedras... cuerdas para mantenerlos; y barcos o madera para flotar las piedras de su fuente, que era a menudo muy lejos, al sitio de edificio. Porque las tumbas fueron construidas a menudo en una altura, muchas piedras grandes tendría que llevar cuesta arriba (11).
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Newgrange en Bru na Boinne, Irlanda
Las piedras utilizadas en Newgrange fueron traídas desde hasta las montañas de Wicklow en el Condado de Wicklow - 70 millas (113,9 km) sur - y las montañas de Slieve Croob en Condado de Down - 67 millas (107 km) al norte. También se trajeron piedras desde las montañas de Mourne, 59 millas (94 km) al norte del sitio, mientras que la grava se extraía localmente de un hoyo lleno de agua ahora y conocido como el estanque en forma de figura ocho. Los constructores habrían tenido que localizar y luego mover las piedras de las montañas lejos, probablemente por el mar de Irlanda y luego transportarlos hacia el interior de Bru na Boinne. Todo esto, obviamente, requiere una gran cantidad de tiempo y esfuerzo. Michael J. O'Kelly señala que hay 97 piedras de bordillo, "ninguno pesa menos de una tonelada y algunos de peso considerablemente más" en Newgrange y que contiene "unos 200.000 toneladas de la piedra" total. Escribe:
Ninguna de las losas estructurales se extrae, todos muestran geológico resistidas superficies excepto donde las losas han sido deliberadamente Vestido de pick [adornadas como con remolinos u otros diseños]. Su condición erosionada y las estrías que pueden verse en algunos de ellos sugieren que fueron recogidos de donde se había quedado acostado el final de la edad de hielo. Imaginar la dificultad de encontrar tantas losas adecuadas, medio escondido como debe haber sido por matorral y bosque y de traerlos en el sitio, principalmente cuesta arriba ya que Newgrange está en la cima de una cresta (116-117).
O ' Kelly se imagina un equipo de trabajo se divide en grupos de seis, algunos de los cuales llevan a la grava, algunos perseguidos de las losas, otros transportaban, y otros los coloque en su lugar. Cuando se completó el gran monumento, tal vez todos estos o ninguno ayudó a levantar el revestimiento de cuarzo blanco brillante, que ha sido restaurado en el monumento en la actualidad. Sin embargo, o ' Kelly afirma que todo esto es especulación pura, de la escritura, "nadie imagina que lo anterior es más que una conjetura, en el casi total desconocimiento de la forma de vida y costumbres de los constructores" (118). Sin un registro escrito de ningún tipo, no hay forma de determinar cómo fue construido el monumento, por qué fue construido, o qué propósito servía. Todo lo que es cierto es que la gente de la zona había dedicada al menos 30 años de su vida a la construcción de Newgrange, probablemente más, y que era de uso casi constante como un importante centro ritual después de construcción.
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Newgrange

Leyenda y descubrimiento

Por alguna razón, el monumento fue abandonado durante edad de hierro temprana de Irlanda (c. 3ro siglo BCE) tras la llegada de los celtas. Para los próximos años 2.000 no hubo ninguna actividad ritual en la región, y los campos fueron utilizados por los agricultores como los monjes de Mellifont Abbey. Memoria común de la importancia ritual del sitio era fuerte, sin embargo, como se evidencia en las referencias al monumento en mitos y leyendas irlandesas. El folk de espíritu, los Tuatha de Danaan (hijos de la diosa Dana), se dice que han construido Newgrange, y se conoce como la tumba de cualquiera su cacique Dagda Mor, su hijo Oengus de la Legacy, o el gran Dios Lugh del largo brazo, padre del héroe Cuchulain. Cuchulainn se pensó también que han sido concebidos en el sitio cuando Lugh visitó la doncella Dechtine en un sueño mientras dormía allí. El sitio fue imbuido de propiedades mágicas y podría producir comida y bebida (especialmente cerveza) sin fin, incluyendo dos cerdos, una vida y el otro ya vestida, cocido y listo para mesa. En la leyenda irlandesa famosa la búsqueda de Diarmuid y Grainne, Aengus trae cuerpo de Diarmuid a Bru na Boinne para el entierro tras la muerte del héroe y la altos Reyes de Irlanda, coronado en Tara, dijeron para ser enterrado allí hasta el momento de la Ui Neill (c. 800 CE).
El sitio fue olvidado como gaélico lengua, literatura, y fue suprimido y casi pierde, bajo regla inglesa. Invasión normanda de 1169 CE trajo al inglés a Irlanda, y su control sobre la vida del país aumentado en medidas opresivas hasta que fue roto por los patriotas irlandeses en el CE de principios del siglo XX hacia el establecimiento de la República de Irlanda en la década de 1920. Mucho antes de la llegada del inglés, actividad ritual en los sitios más lento y luego se detuvo, probablemente debido a los rituales cristianos sustituir los ritos paganos de trabajo misionero de San Patricio en el 5to siglo CE.
El gran túmulos de Newgrange, Knowth y Douth y las tumbas circundantes fueron olvidado hasta su descubrimiento en 1699 CE. Michael O'Kelly describe el acontecimiento en su obra Newgrange: Arqueología, arte y leyenda:
El descubrimiento de la cueva en Newgrange surgió por la necesidad de piedras por parte del entonces propietario, Charles Campbell. Al darse cuenta que tal debían ser encontrados en abundancia en el verde césped de un montículo prominente en su granja, él instruyó a sus trabajadores para llevar a algunos y al hacerlo descubrió la entrada a la tumba. Esto fue en el año 1699 anuncio. Fue afortunado que al mismo tiempo al erudito galés y anticuario, Edward Lhwyd, estaba haciendo un tour de Irlanda y en se dijo del descubrimiento llegó a Newgrange y tomó buena nota de todo lo que iba a ser visto y oído. Escribió a sus amigos sobre él y cuatro de sus cartas se conservan, todos sustancialmente dando la misma información. La primera carta tiene fecha 15 de diciembre de 1699 y debe inferirse que la 'cueva', como se llamaba, se había abierta no también mucho antes y que Lhwyd pudo obtener testimonios de primera mano de su descubrimiento. Describió lo que vio en los mismos términos precisos que él estaba acostumbrado a utilizar en sus estudios botánicos y otros (24).
Lhwyd fue seguido por Sir Thomas Molyneaux de la Universidad de Dublín que más observaciones que atrajo todavía otros. Ninguno de estos eruditos cree que el monumento de Newgrange había sido construida por los nativos de Irlanda, puesto que la actitud predominante del inglés hacia el irlandés era que eran bárbaros crudos incapaces de semejante proeza. Newgrange fue atribuida a los vikingos e incluso los egipcios. A lo largo del siglo XVIII CE el sitio fue visitado por un número de anticuarios que especula sobre el origen y propósito del montículo y, en el 19, por aún más incluyendo el erudito John O'Donovan y el artista George Petrie, hicieron valoraciones más educadas de Newgrange. En 1882 CE el monumento fue tomado bajo cuidado del gobierno del Reino Unido de Gran Bretaña y de Irlanda a través de la ley de protección de monumentos antiguos y se iniciaron los esfuerzos de conservación.
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Newgrange en Bru na Boinne, Irlanda

Hoy de Newgrange

No fue hasta 1962 CE que una cuidadosa excavación del sitio fue comenzada por Michael J. O'Kelly, duró hasta 1973 CE. Es la excavación de O'Kelly y proyecto de restauración que dio lugar a la gente de monumento visita hoy. En 1993 CE Newgrange fue designado patrimonio de la humanidad por la UNESCO y es el más conocido de los muchos cairns Neolítico alrededor del mundo como (Maeshowe en Escocia) o Gavrinis en Bretaña, entre otros. Acceso al sitio es a través de la Bru na de centro Boinne, que ofrece visitas guiadas. Más de 200.000 personas visitan Newgrange cada año de todo el mundo, y se lleva a cabo una lotería para seleccionar a aquellos que deseen participar en la celebración de la salida del sol en el solsticio de invierno. El número de solicitantes (en miles) atestigua a la perdurable atractivo y el misterio del gran monumento de Newgrange.

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