Cometas del desierto | Su historia y origen

Definición: Cometas del desierto

por Olivier Barge

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Las cometas del desierto son construcciones que consisten en dos largas paredes convergen en un espacio cerrado que cuenta en su periferia pequeñas construcciones de piedra llamadas células. Vista desde el cielo, su forma sugiere que un cometa de pestes; Así fueron llamados cometas por los pilotos que volaron sobre las áridas regiones del Cercano Oriente en la época de los mandatos franceses y británicos de la primera mitad del siglo XX CE. Estas cometas combinan varias características, que en la arqueología han sido objeto de investigación en particular. Sin embargo, la mayoría de los métodos de investigación es inútil debido a la naturaleza de estas construcciones.
A pesar de muchos estudios, y aunque es posible avanzar varias hipótesis serias, nadie puede confirmar con certeza hoy la edad o la función de estas estructuras o la cultura que representan. (Es generalmente aceptado que sirvieron para reunir a los animales, pero si fueron utilizados para los animales salvajes o domesticados es incierto.) Por otra parte, el reciente acceso a imágenes satelitales de alta resolución ha revelado que hay muchos más cometas que se creía hace unos años sobre un área que se extiende desde la península arábiga hasta el mar de Aral. Por lo tanto, perfora el misterio del fenómeno"cometas" consiste en vías de investigación que tienen implicaciones para las preguntas fundamentales y diversos como la economía animal, desaparición de especies, incluso el desarrollo del urbanismo y desarrollo de territorios de subsistencia.
Se han encontrado petroglifos que representan las cometas, pero no está claro si ellos están cazando o escenas pastorales. De hecho, no sabemos nada de cómo funcionaba una cometa.

Descripción morfológica

Las cometas están compuestas de un cerramiento de forma variable y tamaño y paredes más o menos continuas que convergen hacia la entrada; estas paredes a veces pueden estar ausentes pero suelen ser dos en número y a veces tres, cuatro o más. Su longitud es comúnmente varios cientos de metros y puede llegar incluso a varios kilómetros, mientras que su altura es de no más de unos pocos decímetros. Los recintos son variables en forma (circular, triangular, en forma de estrella...), y su tamaño, más grande que la mayoría de los recintos de pastorales, varía de unos cientos de metros cuadrados a más de diez hectáreas.
Las pequeñas construcciones de piedra o las células que se unen a la parte externa del recinto tienen paredes que a menudo son superiores a los del recinto. Son circulares o en forma cuadrangular y su número varía de una sola célula a varias docenas. Si se consideran varias particularidades observadas a menudo, como una disposición de las células cerca de la entrada, la existencia de células en la extremidad de los apéndices acentuados y las formas particulares de la entrada, la variabilidad entre las cometas hace difícil proponer una tipología. Las cometas se encuentran en ambientes semiáridos, estepas y márgenes del desierto, y su localización topográfica es claramente el resultado de una elección definitiva en muchos casos. Una rotura en la ladera se observa muy a menudo en la posición de la entrada y prefirieron a distintas configuraciones topográficas de topografía plana.
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Ejemplo de la cometa

Distribución geográfica

El principio de un recinto en la extremidad de las paredes convergentes parece ser universal en el personaje, como construcciones de este tipo se encuentran en varias regiones del mundo (norte y Sur América, Escandinavia, etc.) en ambientes terrestres como acuáticos. Sin embargo, las cometas se distinguen de otras construcciones por la presencia de células adyacentes al recinto.
Las primeras cometas identificadas y la más numerosa, se encuentra en el Harrat-al-Sham, entre Siria y Jordan. Hay otras zonas de alta densidad, pero estos son más limitados: en el Palmyrenides en Siria, en el Hiyaz cerca de Jaybar y recientemente descubierta en Armenia. Otras regiones contienen cometas más dispersos, aunque son raramente aislados y generalmente se agrupan: en las regiones de Damasco y Qaratein, en el Jebel al ha y en la meseta de Hemma en Siria.
En Arabia, también se encuentran en los márgenes del norte de la Nefud, en la prolongación de la Harrat al-Sham. Un grupo importante fue descubierto recientemente en las estribaciones meridionales del Tauro en el sur de Turquía. Otro grupo importante, conocido durante mucho tiempo a los arqueólogos rusos, está situado en la meseta de Ustyurt, en la zona de Aralo-Caspio. Por último, hay dos pequeños grupos de construcciones relacionadas que generalmente se llaman cometas, pero con características morfológicas muy particulares: uno en el Negev, el otro en la región de Marib en Yemen. En total, el más reciente inventario (verano de 2014) incluye más de 4500 cometas.
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La distribución de las cometas

Función

Es generalmente aceptado que las cometas sirvieron para reunir a los animales. Pero opiniones están divididas sobre la cuestión de si las manadas salvajes o domésticos. Prevalece la hipótesis de la caza, aunque la hipótesis de pastoral no ha sido refutada. A favor de los primeros es el uso conocido para la caza de las pequeñas trampas del Negev, particularmente bien estudiado pero no numerosas y bastante inusual. Por otra parte, varios elementos parece que se prestan a la práctica de la caza, como la presencia de una rotura en la pendiente en la entrada al recinto que sirvió probablemente para enmascarar el último de los animales antes de que lo entraron. Asimismo, ciertas regiones presentan las cometas que se organizan en cadenas, todos orientadas en la misma dirección, que correspondería a la caza de animales en migración.
Finalmente, se ha descubierto un depósito de huesos de gacela que contienen a muchos individuos de diferente edad y sexo, indicando la caza masiva no selectivo, unos diez kilómetros de una serie de cometas en Siria nororiental. Este descubrimiento es intrigante, pero no prueba nada referente al uso de las cometas, ni mucho menos su papel en la desaparición de las grandes manadas. También se han encontrado petroglifos que representan las cometas, pero no está claro si éstos deben interpretarse como escenas de caza o de pastoral. De hecho, no sabemos nada de cómo funcionaba una cometa. En particular, no sabemos el propósito de las pequeñas células, aunque parece que han sido esenciales, a juzgar por su omnipresencia y el cuidado en su construcción; habría podido servir como cueros, como pozos o incluso como los espacios domésticos.
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Ejemplo de la célula

Citas

A pesar de varios estudios sobre el tema de la edad de las cometas, solamente unos índices han sido encontrados. Hay problemas de metodología, como material arqueológico está generalmente ausente. Las excavaciones no han producido los restos de herramientas, rastros de uso, o huesos de animales, mientras que carbonizada materiales convenientes para citas son raros. Material esparcido sobre la superficie a veces puede ser recuperado, pero rara vez se refiere a un período de particular o uso y no presenta una distribución espacial adecuada para establecer una relación con la cometa.
Hay una excepción notable: un número significativo de las fechas establecidas (radiocarbono en carbón, IRSL de sedimentos y la examinación de artefactos) para varias trampas en el Néguev demuestran uso centrado en la edad del bronce. Por desgracia, estas estructuras, de un tamaño muy particular y morfología, son pocos y relativamente separadas espacialmente de las otras cometas de la región; ni la edad ni la función de cometas puede establecerse basada en ejemplos tan particulares.
Para todos los otros cometas, es decir, casi todo el corpus, tenemos sólo algunas pistas. En orden cronológico:
  • Basado en la cronología relativa o en artefactos encontrados en la superficie, dos autores están de acuerdo en que las cometas de la Harrat al-Sham en Jordan corresponden al final del Neolítico;
  • En Siria meridional, la excavación de un cometa y cotejar con datación relativa ha permitido su liga al principio de la edad del bronce;
  • Sobre la base de grabados rupestres que representan las cometas, ésos en Siria nororiental podrían datan de la edad del bronce;
  • En Armenia, basado en una serie de absoluto (radiocarbono) y evidencia relativa, se pudo establecer que las cometas fueron utilizadas entre el comienzo de la edad del bronce y el cambio de época;
  • El grabado Safaïtic bien conocido el cairn de Hani sugiere el uso de cometas en la época romana;
  • Basado en evidencia diferentes (incluyendo la reciente datación por radiocarbono), el uso de algunos cometas en la zona de Aralo-Caspio remonta a la edad de hierro y persiste en la época contemporánea sub;
  • Tenemos cuentas de varios viajeros de entre los siglos XVII y XIX que describen caza colectiva de gacelas en el Cercano Oriente, pero no es cierto que las estructuras descritas corresponden a las cometas que observamos hoy.
Esta evidencia, baja en la cantidad y a veces insegura, parece indicar el uso a largo plazo. Sin embargo, estas indicaciones son muy dispersas a través del área de distribución que además muestra una gran diversidad morfológica. En el estado actual de los datos disponibles, no es posible proponer un simple y clara cronología.

Escrito por Olivier Barge, publicado el 18 de noviembre de 2014 bajo la siguiente licencia: Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual. Esta licencia permite otros remix, modificar y construir sobre este contenido no comercial, siempre y cuando se de crédito al autor y licencia de sus nuevas creaciones bajo los términos idénticos.

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